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Le nombre record de décès de sans-abri à Anchorage augmente alors qu’une importante tempête hivernale laisse tomber plus de 2 pieds de neige

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Quatre sans-abri sont morts à Anchorage la semaine dernière, soulignant la lutte continue de la ville pour loger une importante population de sans-abri au moment même où l’hiver revient, avec plus de 2 pieds de neige tombés en 48 heures.

Ces quatre personnes portent le nombre total de personnes décédées alors qu’elles vivaient à l’extérieur à Anchorage à 49 cette année, un record qui éclipse facilement les 24 personnes décédées dans les rues de la plus grande ville de l’État l’année dernière, selon un décompte tenu par l’Anchorage. Nouvelles quotidiennes.

L’année dernière, onze de ces décès sont survenus pendant les mois d’hiver.

Les fortes chutes de neige de cette semaine ont recouvert les tentes et les véhicules que les sans-abri ont installés dans des camps de fortune partout à Anchorage lorsque la ville a fermé l’abri de masse établi à l’intérieur de l’arène sportive de la ville pendant la pandémie.

Même si la ville a vidé au moins un de ces grands camps, certaines personnes ont décidé de vivre dehors cet hiver au lieu de chercher un abri.

Parmi les quatre décès récents, une femme endormie est décédée jeudi après que son abri de fortune ait pris feu, probablement causé par une source de chauffage utilisée pour le réchauffer.

Les trois autres décès étaient tous des hommes. L’un d’eux a été retrouvé mort devant la porte d’une boutique de cadeaux du centre-ville où il dormait souvent. Un autre est mort le long d’une route très fréquentée près d’un Walmart et le troisième dans une tente dans un campement près de la bibliothèque principale de la ville.

Étant donné qu’il y avait des lits disponibles dans les refuges au moment du décès de chaque personne, d’autres facteurs peuvent avoir joué un rôle, notamment le manque de transport ou d’accès aux soins de santé, la confusion sur la façon d’obtenir un lit dans un refuge ou sur une liste d’attente, ou le refus de se rendre dans un refuge. , a déclaré la Coalition d’Anchorage pour mettre fin au sans-abrisme dans un communiqué.

« Garantir que les personnes sans abri ont accès aux prestataires de soins de santé, au Narcan, aux bandelettes de test de fentanyl, aux conseils en matière de réduction des risques et aux traitements de santé comportementale sont les interventions efficaces nécessaires pour réduire les décès en plein air », indique le communiqué.

« On se demande ce que nous aurions pu faire de mieux pour empêcher que cela ne se produise », a déclaré Felix Rivera, membre de l’Assemblée d’Anchorage qui préside le comité du logement et des sans-abri, à propos des quatre décès.

La ville a mis au point une solution à court terme en ajoutant des lits dans des abris temporaires, mais le seul moyen d’éviter davantage de décès est de construire davantage de logements, a-t-il déclaré.

« Nous allons faire ce que nous devons faire pour nous assurer que des gens ne meurent pas dehors, mais si nous ne nous concentrons pas sur une solution permanente, alors un pansement sera pire », a-t-il déclaré. « Nous allons manquer de fonds à un moment donné pour pouvoir continuer à faire ce genre de choses. »

Anchorage a eu du mal à trouver une solution pour loger les sans-abri après la fermeture de l’arène.

Le maire conservateur de la ville et l’assemblée libérale n’ont pas pu s’entendre sur un nouveau refuge de masse, laissant le maire Dave Bronson suggérer que la ville distribue des billets d’avion aller simple aux sans-abri pour qu’ils quittent la ville – une idée qui a été largement critiquée en Alaska et à l’extérieur. .

Ce plan n’a jamais été financé, laissant la ville se démener pour trouver refuge dans d’anciens hôtels et immeubles d’habitation. À la fin du mois dernier, Anchorage a ouvert un nouvel abri collectif de 150 lits dans l’ancien bâtiment administratif de la station de transfert des déchets de la ville.

Alexis Johnson, directeur des sans-abri de la ville, avait déclaré à l’époque à l’Associated Press que la solution disparate devrait fournir suffisamment de lits pour les quelque 3 100 habitants vulnérables de la ville.

Il y avait 28 lits ouverts dans un établissement vendredi, mais ceux-ci seraient probablement occupés avant la fin du week-end, a déclaré Rivera.

L’administration Bronson présentera ses plans lors d’une réunion de l’Assemblée la semaine prochaine pour ajouter 50 lits à cet établissement, ce que Rivera a qualifié de décision bienvenue. Il s’attend également à ce que l’administration présente éventuellement des plans pour des centres de réchauffement et un abri supplémentaire, si nécessaire.

Les bus urbains n’ont pas circulé jeudi ni vendredi à cause des fortes chutes de neige, privant les sans-abri d’un endroit où se réchauffer facilement, a expliqué Rivera. Cela a également empêché de nombreuses personnes à faible revenu de se rendre dans des refuges ou d’autres programmes de services sociaux.

Durant la tempête de cette semaine, les températures n’ont pas été glaciales, oscillant autour de la barre des 30 degrés F (-1 degré C), mais cela va bientôt changer. Les prévisions annoncent des températures à un chiffre pour le week-end prochain.

La tempête de cette semaine a laissé tomber 17,2 pouces de neige à la station d’enregistrement officielle de la ville, le bureau du National Weather Service situé près de l’aéroport et du littoral. Cependant, d’autres parties d’Anchorage, en particulier celles plus proches des montagnes Chugach de l’autre côté de la ville, ont enregistré jusqu’à 30 pouces.

Les chutes de neige ont battu deux records quotidiens. Les 9 pouces mercredi ont battu le record de 7,3 pouces établi en 1982, et les 8,2 pouces tombés jeudi ont battu le record de 7,1 pouces établi en 1956, a déclaré Nicole Sprinkles, météorologue du National Weather Service.

La communauté de Girdwood, située à environ 35 miles au sud d’Anchorage et abritant une station de ski, culmine à 3 pieds.

Le total d’Anchorage s’ajoutait aux environ 6 pouces tombés dimanche.

La tempête a provoqué des pannes de courant généralisées, contraint les écoles à annuler les cours ou à passer à l’apprentissage à distance et a entraîné des fermetures d’autoroutes.

En 2022, un tempête dans l’ouest de l’Alaska provoqué le rejet de débris par les puissantes vagues de la mer de Béring sur les plages et les communautés balnéaires.

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