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Le Mercedes G-Wagon passe à l’électrique. Nous avons fait le premier essai routier

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Voici comment se comporte la nouvelle version du légendaire SUV et tout ce que vous voulez savoir. (Peut-il monter un escalier ?)

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(Bloomberg) — Nous devons peut-être remercier Arnold Schwarzenegger pour la Mercedes-Benz Classe G électrique, familièrement connue sous le nom de G-Wagon.

En 2018, sur scène devant des centaines de journalistes lors du lancement de la Classe G V8 à Détroit, Schwarzenegger a pressé Dieter Zetsche, alors directeur de Mercedes-Benz, de fabriquer une version à batterie du SUV fabriqué à Graz, en Autriche. près de la ville natale de Schwarzenegger. Portant un chapeau de cowboy noir et sa moustache de morse emblématique, Zetsche a accepté, même si les dirigeants de Mercedes n’en avaient pas discuté en profondeur.

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« En fait, je regardais l’un de mes gars et je lui ai demandé : ‘Avons-nous un plan produit pour cela ?' », me raconte en riant Ola Källenius, actuel PDG de Mercedes, le 9 octobre. L’Autriche se prépare à tester le nouveau G-Wagon électrique sur la montagne Schöckl, le terrain d’essai sur lequel tous les G-Wagons sont testés. Källenius, un imposant Suédois, dirigeait la recherche et le développement à l’époque de la provocation audacieuse de Schwarzenegger. « La réponse a été : « Je suppose que nous en avons un maintenant ! » », se souvient Källenius.

Cinq ans plus tard, je suis sur le point de devenir le premier Américain non employé par Mercedes à la conduire.

Enveloppé d’un camouflage qui déclare son statut de pré-production, l’imposant gréement porte tous les éléments caractéristiques du Geländewagen commandé pour la première fois par le Shah d’Iran en 1979 : une carrosserie en forme de brique ; des phares ronds qui brillent comme des yeux de hibou ; Roues de 22 pouces capables de monter un escalier ; et une position suffisamment haute pour franchir les rivières et les rochers.

Mais avec un puissant moteur électrique positionné à chaque roue, un couple instantané, une conduite silencieuse et un logiciel avancé capable de lire les terrains accidentés, le nouveau G-Wagon électrique est à bien des égards encore mieux adapté à la conduite hors route que son frère à combustion interne. est. Si Mercedes parvient à relever les défis qui ont récemment étouffé la production de la Classe G, je prédis que la nouvelle G électrique captivera aussi bien les fidèles de la marque que les nouveaux fans.

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Électrique au volant

Après avoir sillonné Schöckl avec Källenius au volant, je conduis moi-même le G-Wagon électrique sur un terrain d’essai Mercedes voisin qui comprend des obstacles aux proportions gargantuesques : des collines de boue hautes de trois étages ; des pentes en béton aussi raides que des pistes de ski en diamant noir ; et une section boisée de sentiers rocheux, de tourbières et de chemins de terre vallonnés. Les faisans sauvages se précipitent et disparaissent.

Je roule vite sur du gravier, en évitant les rochers qui dépassent de la terre si épaisse qu’elle ressemble à de l’argile. Je tourne le volant, essayant de le faire bouger pendant que j’avance – sans succès. Comme dans les autres véhicules électriques, ses batteries sont stockées à plat sur le plancher du véhicule, de sorte que le G-Wagon électrique a un centre de gravité plus bas que les autres G, ce qui le rend encore plus équilibré que son homologue à combustion interne. Il adhère au sentier comme s’il courait sur un trottoir plutôt que sur un terrain accidenté.

Dans une ligne droite à travers les pins où le chemin était dur, j’appuie sur l’accélérateur et le véhicule s’élance comme un secondeur. Lorsque j’appuie sur les freins, il s’arrête, montrant un bon équilibre pour une bête de sa taille. (Aucun mot encore sur son poids total, même si je m’attends à ce qu’il soit inférieur au GM Hummer EV de plus de 9 000 livres.) Mercedes ne dira pas combien de temps il faut pour charger la batterie, mais Källenius dit que la capacité de régénération des freins, en particulier à mesure que la plate-forme descend la pente, elle récupérera suffisamment d’énergie pour la rendre compétitive par rapport aux autres véhicules électriques sur la route. (Eux aussi régénèrent l’énergie via le freinage.)

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Le diamant carré de Mercedes accélère dans les pentes si raides que je ne peux pas voir par-dessus le capot. Il ne glisse jamais et ne perd jamais le contrôle en descente. Il ne touche jamais le fond, ne gratte jamais son nez en revenant sur une surface plane. Ses capacités se rapprochent de celles du G existant : un angle de départ de 30 degrés et un angle d’approche de 31 degrés, avec un angle de basculement de 26 degrés et près de 10 pouces de garde au sol. Le G gère ce terrain hors-piste aussi naturellement qu’un retriever gère l’eau. J’aime particulièrement le fait qu’il fasse tout en silence. J’entends ces faisans sortir des sous-bois et je vois des lièvres sauvages s’élancer sur notre chemin. Le bruit d’un G Wagon conventionnel aurait effrayé toutes les créatures à moins d’un mile.

Mis à part une ligne de toit modifiée si subtilement que je ne peux pas la voir moi-même – apparemment, une légère pente a été ajoutée à l’arrière pour améliorer l’efficacité – le G électrique est impossible à distinguer de l’extérieur de son frère conventionnel. Ne vous attendez pas non plus à une configuration intérieure très différente, mais vous apprécierez probablement toujours les deux écrans tactiles haute résolution de 12,3 pouces et les commandes tactiles intuitives sur le volant, qui commandent tout, de l’audio et de la climatisation à la navigation et au divertissement. .

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Le G Wagon a une astuce de fête unique ; un gadget de positionnement spécial est indispensable pour les nouveaux SUV électriques de nos jours. (À savoir, la marche en crabe du Hummer électrique et le mode voiturier de la Cadillac Escalade électrique.) Mercedes appelle son propre truc le « G Turn ». Il s’agit d’un réglage qui, lorsque vous appuyez sur un bouton, fera rapidement tourner le G Wagon de 360 ​​​​degrés sans le déplacer de manière significative vers l’avant ou vers l’arrière.

Källenius le fait en un éclair dans une clairière ensoleillée sur Schöckl. Cela semble utile pour sortir des espaces restreints si vous devez faire marche arrière.

Quand j’ai dit que le G électrique ferait les escaliers, je le pensais littéralement. Tard dans la journée, après l’avoir conduite, un ingénieur Mercedes m’indique quelques étapes concrètes à proximité pour me montrer avec quelle facilité cela peut être réalisé. L’exploit se fait sans effort sur tout sauf mes abdos ; après les avoir tellement serrés pendant le trajet trépidant, je suis sûr qu’ils sont plus proches de la planche à laver.

Non pas que vous ayez jamais rêvé de conduire votre G sur, disons, les marches de Montmartre à Paris. Ou utilisez cette astuce G Turn pour couper des beignets sur la pelouse de quelqu’un d’autre. L’important est que vous sachiez que vous pourriez faire ces choses si vous le vouliez.

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Je me sens satisfait de savoir cela. Après une journée dans le G Wagon électrique, assis à la fois comme siège passager et comme conducteur, j’attends avec impatience son arrivée sur le marché l’année prochaine. Le prix (et le nom officiel) sera annoncé en 2024. Inscrivez-moi pour une accélération instantanée, des performances ancrées et une conduite silencieuse qui laisse les sons et les odeurs de la nature s’imprégner, sans être altérés par le rugissement huileux de la combustion interne. Arnold, tu vas adorer.

Symbole de statut carré

Je suis sûr qu’Arnie aura un G électrique ; ma crainte est que le reste d’entre nous soit plus pressé. Peu de véhicules inspirent le dévouement de la Mercedes-Benz Classe G. Avec un prix moyen de 150 000 $, c’est un symbole de statut sans vergogne affiché par les athlètes, les stars de télé-réalité, les passionnés de tout-terrain et tous les autres résidents de Beverly Hills. Même le pape en avait un.

Recherchez #gwagon sur Instagram et vous obtenez plus d’un million de résultats ; #gwagen, une orthographe alternative utilisée par les aficionados, renvoie 216 000 supplémentaires. Källenius appelle cela « une religion », mais posséder un G pourrait être plus comme rejoindre une secte coûteuse : vous adhérez à celle qui reflète le mieux votre vision du monde. Il peut être équipé de six roues, de tubas et de barres de toit, ou surélevé si haut qu’il ne rentre pas dans les parkings. Vous pouvez en obtenir un noirci comme la nuit ou un autre ouvert à l’arrière pour une croisière en plein air. Il a été immortalisé dans 45 tonnes de résine ambrée et a donné naissance à des concepts métalliques ressemblant à des dessins animés avec Moncler.

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«C’est devenu un peu malsain», dit Källenius à propos de 2022 ; les listes d’attente dépassant deux ans, Mercedes a cessé de prendre de nouvelles commandes. L’entreprise a repris ses ventes et se dit prête à accueillir l’afflux de véhicules électriques pour augmenter sa capacité de 40 000 par an à Magna Steyr, l’usine G-Wagon de Graz.

« Nous avons examiné quels sont les goulots d’étranglement techniques dans l’atelier de carrosserie », dit-il. « Nous avons un plan pour pouvoir augmenter la capacité. » (Il a refusé de confirmer si le plan impliquait l’ajout d’une équipe aux deux qui fonctionnent déjà cinq jours par semaine chez Magna.)

C’est beaucoup pour une chaîne de production taxée. Pourtant, Källenius insiste sur le fait que passer à l’électrique, en particulier avec le joyau de la couronne de l’entreprise, est un engagement non négociable. Mercedes dépense plus de 47 milliards de dollars pour électrifier l’ensemble de sa gamme de produits cette décennie ; un « Baby G » électrique plus petit arrivera dans quelques années. « Nous avons dépassé la phase des premiers utilisateurs », dit-il. « Maintenant, nous devons passer à l’adoption massive. »

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