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Nouvelles canadiennes

Le fisc accuse le MAC de s’associer à l’extrémisme

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L’équipe antiterroriste de l’Agence du revenu du Canada affirme avoir découvert des liens « troublants » entre un réseau de soutien au Hamas et les dirigeants de l’Association musulmane du Canada (MAC), un groupe islamiste qui a reçu des millions de dollars de fonds publics ces dernières années.


« L’implication des administrateurs/employés dans un apparent réseau de soutien au Hamas est troublante », déclare Julianne Myska, une employée de l’IRS chargée de vérifier les finances du MAC, dans un affidavit daté de décembre 2022 et déposé devant la Cour supérieure de l’Ontario.

Le Hamas est répertorié comme groupe terroriste interdit au Canada depuis 2002. Quiconque contribue directement ou indirectement à ses activités risque 10 ans de prison.

Plus généralement, « les résultats préliminaires de l’audit semblent suggérer que (le MAC) est lié à des individus ou des groupes associés à l’extrémisme, à la violence et/ou au terrorisme », précise l’Agence dans une lettre écrite en 2021 et déposée au tribunal.

Le MAC, qui gère une dizaine d’établissements au Québec et plus d’une cinquantaine au Canada, nie vigoureusement tout lien avec le terrorisme ou l’extrémisme. Elle affirme que « dès le début, l’audit a été teinté de biais systémiques et d’islamophobie » (voir autre texte). Elle affirme promouvoir un islam « modéré, équilibré et constructif ».

Le fisc ne semble pas convaincu.

En 2015, l’équipe de l’Agence des Revenus chargée d’appliquer le Loi antiterroriste a déclenché un audit de l’association : les responsables ont effectué 30 visites dans les bureaux du MAC, mené 27 entretiens, analysé 1 million de transactions financières et passé au peigne fin 416 000 e-mails. La démarche est censée être confidentielle, mais la MAC a révélé son existence dans le cadre d’une démarche visant à contester sa validité, car elle violerait, selon elle, la Charte des droits et libertés.

La protestation a échoué jusqu’à présent, mais elle a permis La presse d’avoir un accès exceptionnel à des milliers de pages de preuves déposées au palais de justice de Toronto par l’Agence du revenu afin de justifier sa démarche. S’appuyant sur ces éléments de preuve, le fisc menace de révoquer le statut d’organisme de bienfaisance du MAC, qui lui permet de délivrer des reçus fiscaux à ses donateurs. Jusqu’à présent, les preuves n’ont pas été testées devant les tribunaux. Le MAC dispose d’un délai pour contester les conclusions de l’audit. Elle estime que le verdict final des autorités, qui n’est toujours pas public, démontrera qu’elle a réussi à démentir toutes leurs allégations.

Le bras de fer a lieu alors que l’organisation reçoit chaque année des millions de dollars en fonds publics, notamment du gouvernement fédéral, dans le cadre de programmes visant à lutter contre les crimes haineux, à rénover certaines installations et à organiser des activités sportives, éducatives ou culturelles.

Le gouvernement de l’Ontario a également fourni 225 000 $ au MAC l’année dernière pour produire des clips vidéo contre l’islamophobie. Une des capsules citait la « loi sur la laïcité au Québec » comme exemple de législation islamophobe. L’affaire avait irrité le gouvernement du Québec.

Le fisc accuse le MAC de s'associer à l'extrémisme

PHOTO FRANÇOIS ROY, LA PRESSE

Le fisc accuse également le MAC d’avoir soutenu pendant des années une organisation caritative canadienne dont le statut avait été révoqué parce qu’elle servait d’unité de financement au Hamas.

Des groupes de façade du Hamas

Des documents d’audit révèlent que les responsables ont été alarmés de découvrir qu’une douzaine de dirigeants ayant occupé des postes importants au sein du MAC étaient d’anciens membres ou collaborateurs de groupes de façade du Hamas qui avaient fermé boutique sous la pression des autorités. .

Selon les preuves déposées, le MAC était autrefois hébergé à la même adresse que le Centre d’information sur le Moyen-Orient, un groupe aujourd’hui disparu et considéré par le Service canadien du renseignement de sécurité (SCRS) comme une façade juridique du Hamas dans le pays. . Un ancien leader de cette façade a d’ailleurs été brièvement président du MAC.

L’audit a également révélé qu’une école MAC de Montréal comptait autrefois parmi ses administrateurs un certain Mohamed Zrig, aujourd’hui membre d’un parti islamiste au Parlement tunisien. Au début des années 2000, M. Zrig s’est vu refuser le statut de réfugié au Canada en raison de sa complicité dans une série de crimes en Tunisie, notamment des attentats à la bombe, des incendies criminels, des jets d’acide au visage de citoyens et des projets d’assassinats politiques.

Le fisc accuse également le MAC d’avoir soutenu pendant des années une organisation caritative canadienne dont le statut avait été révoqué parce qu’elle servait d’unité de financement au Hamas.

Cette organisation, baptisée International Relief for the Afflicted and Needy (IRFAN), a reçu environ 300 000 $ directement du MAC avant d’être sanctionnée par les autorités. En 2011, il a perdu ses privilèges caritatifs parce qu’un audit a révélé qu’il avait transféré 14,6 millions de dollars au Hamas. Malgré tout, au cours des années suivantes, le MAC aurait continué à aider l’IRFAN à lever des fonds. Les relations avec l’IRFAN se sont poursuivies « bien après la révocation de son statut pour, notamment, avoir (soutenu) l’entité terroriste enregistrée Hamas », affirme l’Agence fiscale.

Par exemple, le MAC aurait utilisé ses listes de diffusion pour aider l’IRFAN à solliciter des dons, en plus de l’accueillir à ses événements pour récolter des fonds.

Les documents judiciaires soulignent également qu’un ancien dirigeant de l’IRFAN était déjà président du MAC depuis plusieurs années. « L’implication des administrateurs/employés du (MAC) dans un apparent réseau de soutien au Hamas (…) pourrait indiquer pourquoi certaines activités, comme le soutien continu à IRFAN-Canada, ont été entreprises par l’organisation », affirment les responsables.

Les liens entre les deux groupes ont été documentés jusqu’en 2014. En mars de la même année, un agent de la GRC qui espionnait une activité de financement de l’IRFAN a observé l’homme entrer dans un établissement du MAC de Montréal, pour en ressortir avec une grosse enveloppe qu’il soupçonnait être remplie d’argent. , selon un affidavit déposé au tribunal. Un agent infiltré est également entré dans le siège de l’IRFAN et a vu une plaque de reconnaissance du MAC. Le mois suivant, Ottawa a ajouté l’IRFAN à la liste des entités terroristes interdites, ce qui a marqué la fin de ses activités.

Des relations troublantes

Il y a quelques années, le MAC affirmait ouvertement faire partie des Frères musulmans, un mouvement islamiste créé en Égypte en 1928 pour promouvoir l’établissement de gouvernements basés sur la charia dans le monde arabe. Le Hamas affirmait également faire partie de ce mouvement jusqu’en 2017. Aujourd’hui, sur son site Internet, le MAC dit simplement suivre la pensée de Hassan al-Banna, fondateur des Frères musulmans à qui il attribue « l’articulation de l’islamisme ». Elle ne mentionne plus le groupe lui-même.

Lors de discussions avec l’Agence du revenu, les dirigeants du MAC ont expliqué qu’ils adhèrent uniquement à une école de pensée et non à un groupe politique en tant que tel. Mais la lecture de la correspondance interne du groupe a convaincu le fisc du contraire.

« L’Agence du revenu du Canada considère les déclarations de l’organisation comme contradictoires et non représentatives de ce qui est enregistré dans ses propres livres et documents », peuvent-ils lire dans les documents judiciaires. Selon le fisc, le MAC travaille au profit de l’organisation des Frères musulmans, un mouvement politique qui n’est pas une association caritative au sens de la loi.

Les responsables notent qu’en plus de ses fonctions au Canada, un dirigeant du MAC a servi de conseiller personnel à Mohamed Morsi, un leader des Frères musulmans élu président de l’Égypte en 2012 et renversé par l’armée en 2013. Les dirigeants internationaux des Frères musulmans auraient même a consulté le président du MAC pour obtenir son avis sur certaines nominations, selon l’Agence.

Autre lien international qui inquiète les responsables : le MAC a reçu 2,5 millions de dollars d’une organisation caritative qatarie faisant partie de « l’Union du Bien », une alliance qui aurait été « créée par les dirigeants du Hamas ». pour transférer des fonds à l’organisation terroriste », selon le gouvernement américain. D’autres sources de financement dans le golfe Persique ont également fait sourciller les responsables.

« L’Agence du revenu du Canada n’a trouvé aucune preuve suggérant que l’organisation est directement influencée par ses donateurs étrangers, mais le fait que certains de ces donateurs soient connus pour promouvoir une idéologie extrémiste ou s’associer à des groupes terroristes est préoccupant », indiquent des documents judiciaires.

Concernant les commentaires

Le fisc s’est également penché sur le message véhiculé par les dirigeants du MAC.

« Certaines déclarations publiques d’individus impliqués dans le MAC (…) semblaient glorifier ou encourager la violence, y compris le meurtre, ou porter atteinte aux droits des femmes », précise le dossier déposé au tribunal.

Les responsables citent un discours prononcé lors d’une assemblée qui parlait de forcer les femmes à fournir des relations sexuelles sur demande à leurs maris, sinon elles seraient damnées. Une autre déclaration faisait référence au « meurtre de sionistes ». L’IRS a également noté qu’un dirigeant du MAC en Ontario avait retweeté les messages du Hamas 34 fois sur son compte Twitter.

Les responsables reviennent également sur une polémique datant de 2011, année où le MAC avait invité à Montréal un orateur britannique qui encourageait la lapidation des homosexuels. Ils notent qu’avant son discours, MAC a préparé une déclaration avec une société de relations publiques précisant qu’elle n’avait pas vérifié les antécédents de ses orateurs.

De manière générale, les responsables affirment que la documentation interne examinée suggère que dans ses déclarations publiques, l’AMC « n’a pas été franche avec le public, les médias et l’Agence du revenu du Canada au sujet de ses activités et de la manière dont elle fonctionne ». entreprend ».



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