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Le FBI saisit les téléphones d’Eric Adams alors que l’enquête sur la campagne s’intensifie

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Des agents du FBI ont saisi les appareils électroniques du maire Eric Adams en début de semaine dans ce qui semble être une escalade dramatique d’une enquête fédérale sur la corruption visant à déterminer si sa campagne de 2021 avait conspiré avec le gouvernement turc et d’autres pour injecter de l’argent dans ses coffres, deux personnes connaissant le dossier. dit.

Les agents se sont approchés du maire dans la rue lundi et ont demandé à ses agents de sécurité de s’éloigner, a déclaré l’une des personnes. Ils sont montés dans son SUV avec lui et, conformément à un mandat autorisé par le tribunal, ont pris ses appareils, a déclaré la personne. Les appareils – au moins deux téléphones portables et un iPad – ont été restitués au maire en quelques jours, ont indiqué les sources. Les enquêteurs chargés de l’application des lois disposant d’un mandat de perquisition peuvent faire des copies des données contenues dans les appareils après les avoir saisis.

Un avocat de M. Adams et de sa campagne a déclaré dans un communiqué que le maire avait « immédiatement accédé à la demande du FBI et leur avait fourni des appareils électroniques » après un événement survenu lundi.

L’avocat Boyd Johnson a souligné que M. Adams n’avait pas été accusé d’actes répréhensibles et qu’il coopérait avec les autorités fédérales.

« Après avoir pris connaissance de l’enquête fédérale, il a été découvert qu’un individu avait récemment agi de manière inappropriée », a déclaré M. Johnson. « Dans un esprit de transparence et de coopération, ce comportement a été signalé immédiatement et de manière proactive aux enquêteurs. »

La déclaration n’identifiait pas l’individu, ne détaillait pas la conduite signalée aux autorités et ne précisait pas si la faute signalée était liée à la saisie des appareils du maire. Il n’était pas non plus clair dans l’immédiat si les agents faisaient référence à l’enquête de collecte de fonds lorsqu’ils ont pris les appareils du maire.

M. Adams, dans sa propre déclaration, a déclaré : « en tant qu’ancien membre des forces de l’ordre, j’attends de tous les membres de mon personnel qu’ils respectent la loi et coopèrent pleinement à tout type d’enquête – et c’est exactement ce que je continuerai à faire ». Il a ajouté qu’il n’avait « rien à cacher ».

La saisie surprise des appareils de M. Adams était un développement extraordinaire et semblait être le premier exemple direct de l’enquête sur les contributions électorales touchant le maire. M. Adams, un capitaine de police à la retraite, a déclaré mercredi qu’il exhortait si véhément son personnel à « respecter la loi » qu’il pouvait être presque « ennuyeux ». Il a ri à l’idée d’être potentiellement exposé à un crime.

Les porte-parole de M. Adams et de sa campagne n’ont pas fait de commentaire dans l’immédiat.

Les porte-parole du FBI et du bureau du procureur américain du district sud de New York, dont les procureurs enquêtent également sur l’affaire, ont refusé de commenter.

L’enquête fédérale sur la campagne de M. Adams a éclaté au grand jour le 2 novembre, lorsque des agents du FBI ont perquisitionné le domicile du principal collecteur de fonds du maire et saisi deux ordinateurs portables, trois iPhones et un dossier en papier cartonné intitulé « Eric Adams ».

La collectrice de fonds, une ancienne stagiaire de 25 ans nommée Brianna Suggs, n’a pas pris la parole publiquement depuis le raid.

M. Adams a réagi à la nouvelle du raid en revenant brusquement de Washington, DC, où il venait tout juste d’arriver pour une journée de réunions avec la Maison Blanche et les dirigeants du Congrès concernant l’afflux de migrants, un problème qui, selon lui, menace de « détruire New York ». Ville. »

Mercredi, il a déclaré que son retour brutal était motivé par son désir d’être présent pour son équipe et par inquiétude pour Mme Suggs, qui, selon lui, avait vécu une « expérience traumatisante ».

« Bien que je sois maire, je n’ai pas cessé d’être un homme et un être humain », a-t-il déclaré.

Mais il a également déclaré qu’il n’avait pas parlé avec Mme Suggs le jour du raid, pour éviter toute apparence d’ingérence dans une enquête en cours.

Le mandat obtenu par le FBI pour perquisitionner le domicile de Mme Suggs recherchait des preuves d’un complot visant à violer la loi sur le financement de la campagne électorale entre des membres de la campagne de M. Adams, le gouvernement turc ou des ressortissants turcs et un promoteur basé à Brooklyn, KSK Construction, dont les propriétaires sont originaire de Turquie. Le mandat visait également des dossiers sur les dons de la Bay Atlantic University, une université de Washington, DC dont le fondateur est turc et affilié à une école visitée par M. Adams lorsqu’il s’est rendu en Turquie en tant que président de l’arrondissement de Brooklyn en 2015.

Le mandat, examiné par le New York Times, indiquait que les autorités cherchaient à savoir si le gouvernement turc ou des ressortissants turcs avaient acheminé des dons vers M. Adams en utilisant ce qu’on appelle un système de dons de paille, dans lequel les contributeurs répertoriés n’étaient pas la véritable source de l’argent. . Le mandat portait également sur l’utilisation par la campagne de M. Adams du généreux programme public de contrepartie de la ville de New York, dans lequel la ville de New York offre une contrepartie de huit pour un sur les premiers 250 $ du don d’un résident.

Les autorités fédérales ont également recherché des preuves pour savoir si un membre de la campagne Adams avait apporté un quelconque avantage à la Turquie ou à l’entreprise de construction en échange de dons de campagne.

Ce n’est pas la première fois que M. Adams ou des personnes se trouvant dans son orbite font l’objet d’un examen minutieux des forces de l’ordre. En septembre, Eric Ulrich, ancien commissaire aux bâtiments et conseiller principal de M. Adams, a été inculpé par le procureur du district de Manhattan, Alvin L. Bragg, de 16 chefs d’accusation, notamment de corruption et de complot.

En juillet, M. Bragg a inculpé six personnes, dont un inspecteur de police à la retraite qui travaillait et socialisait avec M. Adams, pour complot en vue d’acheminer des dons illégaux vers la campagne du maire de 2021.

Par ailleurs, le département d’enquête de la ville enquêtait sur le rôle de Timothy Pearson, l’un des plus proches conseillers du maire, dans une violente altercation dans un centre pour migrants de Manhattan.

M. Adams a également eu des démêlés avec la justice avant de devenir maire. Peu de temps après avoir été élu président de l’arrondissement de Brooklyn, il a organisé un événement pour collecter des fonds pour une nouvelle organisation à but non lucratif, One Brooklyn, qui n’était pas encore enregistrée auprès de l’État. La liste d’invitations était basée sur les listes de donateurs des organisations à but non lucratif gérées par son prédécesseur, selon les archives.

Une enquête du Département d’enquête de la ville a conclu que M. Adams et son organisation à but non lucratif semblaient avoir sollicité de manière inappropriée des fonds auprès de groupes qui avaient ou auraient bientôt des affaires en instance devant son bureau. Le bureau de M. Adams a souligné aux enquêteurs que les erreurs s’étaient produites au début de son mandat et a promis de se conformer à la loi à l’avenir.

Plus tôt, alors que M. Adams était sénateur de l’État de New York, l’inspecteur général de l’État avait découvert que lui et d’autres démocrates du Sénat avaient fraternisé avec des lobbyistes et accepté d’importantes contributions à la campagne de personnes affiliées à des prétendants à un contrat de loterie vidéo à l’hippodrome Aqueduct.

En réponse à un examen du Times sur son bilan en matière de collecte de fonds en 2021, M. Adams a attribué cet examen en partie à sa race.

« Les candidats noirs aux élections sont souvent soumis à des normes plus élevées et injustes – en particulier ceux issus de milieux à faible revenu comme moi », a-t-il alors déclaré dans un communiqué. « Aucune de mes campagnes n’a jamais été accusée de violation grave en matière de collecte de fonds, et aucune contribution n’a jamais affecté ma prise de décision en tant que fonctionnaire. » Il a ajouté : « Je ne suis pas passé du statut de personne qui appliquait la loi à celui qui enfreint la loi. »

M. Adams n’est pas le premier maire de ville dont la collecte de fonds a attiré l’attention du gouvernement fédéral. En 2017, les procureurs fédéraux ont examiné des épisodes au cours desquels Bill de Blasio, alors maire, ou ses substituts sollicitaient des dons auprès de personnes sollicitant les faveurs de la ville, puis se renseignaient en leur nom auprès des agences municipales.

En décidant de ne pas engager de poursuites, l’avocat américain par intérim, Joon H. Kim, a évoqué « la difficulté particulière de prouver l’intention criminelle dans les stratagèmes de corruption lorsqu’il n’y a aucune preuve de profit personnel ». M. de Blasio a reçu une lettre d’avertissement concernant ces activités de la part du Conseil des conflits d’intérêts de la ville.

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