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Politique

Le député libéral Greg Fergus élu nouveau président de la Chambre

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Le député libéral Greg Fergus est le nouveau président de la Chambre des communes du Canada, à la suite d’un scrutin secret préférentiel mardi.

C’est un jour pour les livres d’histoire politique alors que Fergus devient le 38e président du Canada et le premier Canadien noir à occuper ce rôle prestigieux. Fergus, 54 ans, assume le poste d’arbitre impartial des députés à la suite d’une acrimonie internationale qui a fait la une des journaux du Parlement.

« Le respect est un élément fondamental de ce que nous faisons ici. Nous devons nous assurer que nous nous traitons les uns les autres avec respect, que nous montrons l’exemple aux Canadiens, car il ne peut y avoir de dialogue sans une compréhension mutuelle du respect », a déclaré Fergus dans ses premières remarques depuis le fauteuil du Président, après un processus électoral de plusieurs heures et une ovation debout de ses collègues députés.

« Il ne peut y avoir de possibilité de poursuivre les arguments, de faire entendre vos arguments, à moins que nous soyons tous d’accord pour nous accorder ce sentiment de respect », a poursuivi Fergus, s’engageant à exercer ses fonctions avec fermeté et impartialité.

« Je vais donc travailler dur là-dessus, et j’ai besoin de toute votre aide pour y parvenir. Parce que c’est l’endroit où des débats difficiles auront lieu. »

Fergus a été élu pour la première fois à la Chambre en 2015, représentant la circonscription de Hull-Aylmer, dans la région de la capitale nationale. Cependant, son « amour de toujours » pour le Parlement et son expérience à la Chambre des Communes remontent à plusieurs décennies.

Abonné autoproclamé du Hansard depuis l’âge de 14 ans, il devient ensuite page parlementaire en 1988, impressionné par « la majesté de ce sanctuaire de la démocratie ».

Aujourd’hui, lui et sa femme Julie ont trois enfants adultes et se décrivent comme les « grands-parents adorés » de deux petits-enfants.

L’élection extrêmement rare du Président à mi-session a eu lieu en raison de la démission d’Anthony Rota la semaine dernière suite à son invitation erronée et embarrassante et à sa reconnaissance d’un homme qui a combattu aux côtés des nazis pendant la Seconde Guerre mondiale lors du discours du président ukrainien Volodymyr Zelensky au Parlement.

Lors de son élection, Fergus a été cérémonieusement et avec une réticence symbolique introduit dans son nouveau siège à la Chambre des communes par le premier ministre Justin Trudeau et le chef de l’opposition officielle Pierre Poilievre.

Depuis son nouveau poste, les dirigeants du parti ont tour à tour félicité Fergus, réfléchissant à l’importance du choix de ses collègues.

« Aujourd’hui, vous êtes le premier Canadien noir à devenir président de cette Chambre. Cela devrait être une source d’inspiration pour tous les Canadiens, en particulier pour les jeunes générations qui souhaitent s’impliquer en politique », a déclaré Trudeau. « Les Canadiens s’attendent à ce que nous travaillions tous ensemble pour obtenir des résultats. Ils s’attendent à ce que nous nous comportions selon les normes les plus élevées. Monsieur le Président, je sais que vous nous aiderez à relever ce défi.

Le député libéral Greg Fergus élu nouveau président de la ChambreLe président de la Chambre des communes nouvellement élu, Greg Fergus, est escorté à la Chambre des communes par le premier ministre Justin Trudeau et le chef conservateur Pierre Poilievre sur la Colline du Parlement à Ottawa, le mardi 3 octobre 2023. LA PRESSE CANADIENNE/Sean Kilpatrick

Dans ses remarques de félicitations qui virent au langage de la campagne, Poilievre a parlé de la façon dont les parlementaires doivent agir en tant que serviteurs du public, soulignant que « ce n’est pas pour rien qu’on appelle cela la Chambre des communes ».

« Sans grande exception, vous êtes l’un des députés les plus sympathiques du Parlement. C’est formidable de vous voir occuper ce fauteuil maintenant », a déclaré le chef du NPD, Jagmeet Singh, soulignant également « l’exploit incroyable » que Fergus a réalisé, qui a finalement abouti à son portrait de Président étant ajouté aux couloirs du Parlement, offrant une représentation qui fait défaut jusqu’à présent.

« Maintenant, lorsque les gens parcourent les couloirs de cet endroit et regardent les images sur les murs et se souviennent de certaines des grandes réalisations du Canada, de certaines des graves erreurs que nous avons commises en tant que nation, ils sont un jour, je verrai ton visage. … Je sais que tu sais à quel point c’est important », a déclaré Singh.

Enfilant la tenue formelle qui accompagne son rôle, Fergus et un cortège de responsables parlementaires se sont ensuite rendus au Sénat où le choix de la Chambre a été présenté au gouverneur général Mary Simon.

Après cette formalité procédurale, les travaux réguliers de la journée ont commencé, les déclarations de députés et la période des questions étant les premiers points à l’ordre du jour.

Dans un communiqué, le Quantity Black Caucus (PBC) a salué l’élection de Fergus, soulignant qu’il était l’un des fondateurs du groupe.

« Ce fut un privilège de travailler en étroite collaboration avec le nouveau Président au nom des Canadiens, en particulier des Canadiens noirs. Il est dirigé par son humilité, son esprit et sa passion. Il mérite amplement cette reconnaissance de la part de ses collègues de la Chambre des communes et je suis convaincu qu’il servira le Canada avec distinction », a déclaré la sénatrice Rosemary Moodie, coprésidente de la Commission.

7 CANDIDATS RECHERCHÉS RÔLE

Sous la présidence du doyen de la Chambre, le député du Bloc Québécois Louis Plamondon pour la sixième fois mardi matin, le vote a commencé après une heure de discours des candidats et de reconnaissance du service rendu par Rota.

« Avant de commencer, je voudrais dire à M. Rota qui m’a précédé, que j’ai une grande admiration pour tout l’excellent travail qu’il a accompli au cours de ses deux mandats de Président. Il a été un excellent Président, félicitons-le pour son grand travail qu’il a fait», a déclaré Plamondon en français, sous les applaudissements.

Fergus était l’un des sept députés candidats à la présidence. Les autres prétendants étaient la députée libérale Alexandra Mendes, le député libéral Sean Casey, le député libéral Peter Schiefke, le député conservateur Chris d’Entremont, la députée néo-démocrate Carol Hughes et la députée verte Elizabeth May.

Alors que la Chambre commençait à siéger mardi, le député libéral Stéphane Lauzon, qui figurait sur la liste des candidats lundi soir, s’est retiré de la course. Sa décision fait suite à une réunion du caucus libéral mardi matin au cours de laquelle le vote a été discuté.

La nécessité d’une réinitialisation et d’une redéfinition des priorités du décorum étaient des thèmes récurrents exprimés par les candidats à la présidence alors qu’ils faisaient à tour de rôle un dernier discours à leurs pairs.

« Nous pouvons faire mieux, et nous devons le faire. Si les députés sont disposés à participer à un effort collectif visant à restaurer la confiance du public dans la façon dont nous nous traitons les uns les autres et dans les règles du Parlement, alors je serais honoré de diriger cette cause.  » D’un autre côté, les membres sont à l’aise avec l’état actuel du décorum et du niveau de respect pour le bureau du Président, s’il vous plaît, ne votez pas pour moi », a déclaré Casey.

Député conservateur et vice-président à l’approche de cette élection spéciale, d’Entremont a parlé des circonstances difficiles qui ont mené à cette élection, ainsi que de la façon dont ses deux années d’expérience ont confirmé son « profond désir » d’accéder aux plus hautes fonctions. Il a présenté son expérience, « son attitude calme d’Acadien français » et ses relations personnelles avec ses collègues comme des atouts.

Apparaissant virtuellement en raison de son incapacité actuelle à monter à bord d’un avion après avoir subi un accident vasculaire cérébral cet été, May a expliqué que tous les candidats étaient « plus que qualifiés pour être de bons orateurs » et a reconnu que ses chances étaient minces.

« Je promets mon soutien au prochain Président. Celui qui sera assez courageux devra à nouveau suivre nos règles », a déclaré May.

Il a fallu un peu moins d’une heure aux députés pour voter à tour de rôle dans les isoloirs installés à l’étage de la Chambre.

L’Administration de la Chambre était responsable du décompte des résultats. Les députés qui étaient présents pour voter en personne – une exigence pour cette élection – ont été invités à classer leurs choix, mais n’étaient pas obligés d’inclure les sept candidats sur leur bulletin de vote.

Dans le cadre de ce processus, il ne sera pas révélé combien de votes il a fallu pour que Fergus obtienne la majorité absolue requise, ni combien de voix il a remporté.

QUEL EST LE RÔLE DU PRÉSIDENT ?

Les fonctions du Président de la Chambre des communes vont au-delà du rôle que les Canadiens lui voient le plus souvent jouer, celui d’arbitre impartial des délibérations de la Chambre, maintenant l’ordre et le décorum tout en interprétant les règles parlementaires.

Fergus, en tant que très récent secrétaire parlementaire de Trudeau jusqu’à son élection, pourrait avoir une bataille difficile pour convaincre ses collègues de l’opposition de la neutralité de ses décisions.

Avant les élections, certains conservateurs avaient ressuscité les actions passées de Fergus dans le but de faire valoir qu’il n’était pas apte à occuper le poste de président, à savoir sa défense du Premier ministre lors de la bagarre du « Elbowgate » de 2016 et sa récente violation de conflit d’intérêts concernant une lettre adressée au Conseil de la radiodiffusion et des télécommunications canadiennes (CRTC).

En tant que Président, il ne participera plus aux réunions du caucus libéral ni aux débats, et ne votera qu’en cas d’égalité.

Fergus a déclaré à la Chambre après son élection qu’il prévoyait rencontrer les greffiers et les vice-présidents dans les prochains jours pour discuter de la manière d’améliorer le ton et d’aller de l’avant en gardant à l’esprit les droits de tous les députés.

Le député libéral Greg Fergus élu nouveau président de la ChambreLe président du Président est vu avant le début de la session de la Chambre des communes, le mardi 26 septembre 2023 à Ottawa. (LA PRESSE CANADIENNE/Adrian Wyld)

Fergus assumera également des fonctions administratives et de gestion clés, ainsi que des responsabilités cérémoniales et diplomatiques lorsqu’il agira en tant que représentant du Parlement canadien.

Le poste de président s’accompagne d’un complément de salaire de 92 800 $ au salaire de base d’un député de 194 600 $ – le même montant qu’un ministre reçoit. Il comprend également une résidence officielle appelée The Farm dans la communauté de Kingsmere à Chelsea, au Québec, ainsi qu’un modeste appartement dans l’édifice de l’Ouest pour ce qui peut souvent être des soirées tardives dans le grand fauteuil.

En règle générale, les vice-présidents adjoints et adjoints sont nommés dans les jours suivants et sont généralement décidés par consensus entre les partis.



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