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Politique

Le coût de la vie élevé pèse sur le moral des forces armées, prévient l’aumônier général

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Les aumôniers militaires voient un nombre croissant de soldats, de marins et d’équipages navigants qui – écrasés par le coût de la vie élevé et coincés dans un système qui les oblige à déménager – sont en difficulté financière et ont besoin d’aide.

Cette évaluation inquiétante se retrouve dans le dernier rapport adressé au chef d’état-major de la Défense, le général Wayne Eyre, par l’aumônier général des Forces canadiennes, le brigadier-général. Guy Bélisle. Une copie du rapport a été obtenue par CBC News.

Le rapport révèle que le moral des militaires décline pour diverses raisons.

« Les six derniers mois ont été très difficiles pour de nombreux membres des FAC et leurs familles alors qu’ils luttent pour trouver une voie à suivre face aux réalités et aux changements économiques, sociaux et culturels auxquels sont confrontés tous les Canadiens en ces temps incertains », a déclaré le 26 juillet. Note d’information 2023 de Bélisle.

L’évaluation se concentre sur les récents changements apportés à l’indemnité de vie post-vie (PLD) – qui aide les militaires à compenser le coût de la vie et les déménagements fréquents – comme étant le principal facteur de mécontentement au sein des rangs.

« Bien qu’involontairement, ces changements, parallèlement aux efforts des FAC pour reconstituer la Force, ont fait en sorte que de nombreux dirigeants et membres des FAC se sentent plus sous-estimés et sous-estimés qu’à aucun autre moment de mémoire récente », indique la note d’information, rédigée quelques semaines seulement après les changements apportés à la Force. le PLD est entré en vigueur.

« Le moral des membres des FAC a été évalué par les aumôniers au cours de la période de référence comme étant nettement inférieur à celui des dernières périodes de référence, en raison de plusieurs facteurs et réalités clés… les changements apportés au PLD, le manque croissant de logements abordables, le la hausse du coût de la vie et la pénurie de personnel ont toutes contribué à exacerber les tensions et les défis auxquels sont confrontés les membres et leurs familles.

La nouvelle politique du PLD était un travail en cours depuis près d’une décennie et demie. Il est entré en vigueur en juillet et visait à aider les membres de rang inférieur à faire face aux coûts élevés du logement dans les villes canadiennes.

Mais plusieurs milliers de membres de haut rang qui bénéficiaient auparavant de l’aide au logement risquent désormais d’en être privés.

Les aumôniers entendent des appels à des fonds pour couvrir la hausse des coûts

Le rapport de Bélisle indique que les aumôniers des bases partout au pays entendent ces militaires dire que « la fin du PLD aura un impact négatif important sur eux financièrement et sera également un facteur déterminant dans leur décision de chercher un avancement, d’être affecté ou de rester dans le poste ». la CAF.

« De nombreux aumôniers continuent de signaler une augmentation des demandes de fonds pour aider les membres qui ne sont pas en mesure de faire face aux coûts croissants du logement et de la nourriture. »

Le point d’information indique que les agences de soutien et les organisations caritatives, telles que la fondation de soutien aux familles des militaires Together We Stand (TWS), n’ont que légèrement amorti le coup.

« Cependant, malgré une telle générosité, le soutien d’organisations comme TWS ne peut être considéré que comme une solution à court terme pour les membres qui sont confrontés à des problèmes financiers et autres de plus en plus importants », indique le rapport.

La séance d’information a conclu que les récents changements apportés au système d’évaluation professionnelle interne, connu sous le nom de PaCE, ont également un impact négatif sur les militaires.

Les efforts pour réformer la culture militaire prennent racine, selon Bélisle

Bélisle a également noté que les récents efforts de réforme de la culture des Forces canadiennes — y compris des changements visant à éradiquer l’inconduite sexuelle et à améliorer la réactivité des officiers supérieurs — commencent à être acceptés et même appréciés dans les rangs.

« Du côté positif, certains membres ont noté que leur lieu de travail semble devenir plus sûr psychologiquement et qu’il y a désormais moins de tabou sur la communication des problèmes avec (les chaînes de commandement) », a-t-il écrit.

« Les dirigeants à tous les niveaux semblent généralement essayer de prendre davantage au sérieux les difficultés que vivent certains membres, tout en reconnaissant les avantages d’être flexibles avec les membres qui tentent d’obtenir l’aide dont ils ont besoin (par exemple, être plus généreux dans l’interprétation situations de compassion et l’octroi de congés; accommoder les membres en autorisant et en soutenant des horaires de travail plus flexibles).

Une rangée de maisons préfabriquées.
Logement militaire à la BFC Trenton, dans le sud-est de l’Ontario. (James Murray/CBC)

Dans une entrevue avec CBC News, Bélisle a déclaré que même si le moral des militaires a pris un coup depuis ses évaluations précédentes, il n’est pas le plus bas qu’il ait vu au cours de ses plus de trois décennies en uniforme.

« Une chose est très importante à dire, c’est que les membres des FAC et leurs familles sont actuellement confrontés aux mêmes défis que les autres Canadiens », a-t-il déclaré. « Ils sont aux prises avec les effets de la pandémie, les coûts croissants liés aux versements hypothécaires plus élevés, l’accès aux médecins de famille et le rythme du changement dans l’ensemble de notre société. »

Pour atténuer l’impact des changements apportés au PLD, le ministère de la Défense nationale a introduit un programme de transition appelé différentiel de vie provisoire qui réduira lentement le montant d’argent qu’ils recevront d’ici 2026.

Il introduit également quelque chose appelé l’indemnité de logement des Forces canadiennes (CFHD). La nouvelle prestation est spécifiquement axée sur l’abordabilité du logement, plutôt que sur le coût de la vie, qui est la manière dont le PLD est calculé.

Dans une déclaration de fond, le ministère a souligné que les militaires ordinaires ont récemment reçu une augmentation de salaire de 12 pour cent, étalée sur quatre ans et rétroactive jusqu’en 2021.

Bélisle a déclaré que ses aumôniers essayaient de conseiller la confiance et la patience.

« En tant qu’aumôniers, nous sommes là pour apporter de l’espoir, nous sommes là pour les soutenir, nous sommes là pour être avec eux et les accompagner dans cette période difficile », a-t-il déclaré. « Et nous avons beaucoup d’espoir. »

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