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Nouvelles canadiennes

Le conseil municipal de Penticton, en Colombie-Britannique, vote pour arrêter de parler de pistes cyclables séparées pendant 3 ans

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Dans une décision controversée autour de la table du conseil et dans la communauté, le conseil municipal de Penticton, en Colombie-Britannique, a mis un obstacle à la construction de nouvelles pistes cyclables pour les trois prochaines années.

Lors d’une réunion plus tôt cette semaine, le conseil de la ville du sud de l’Okanagan a voté 4 contre 3 en faveur d’une motion présentée par le conseiller. Amelia Boultbee ordonnera au personnel municipal « de cesser tous les travaux… liés à la création de nouvelles pistes cyclables avec des barrières en béton séparées » jusqu’à la fin du mandat actuel du conseil en 2026.

Boultbee est conseillère pour son premier mandat et a déclaré qu’elle avait présenté la motion parce que les électeurs lui avaient clairement indiqué pendant le processus de campagne qu’ils s’opposaient à l’ajout de nouvelles pistes cyclables.

Le maire Julius Bloomfield faisait partie de ceux qui ont voté contre la motion lors de la réunion de mardi, affirmant qu’elle « nous met dans une impasse ». L’adoption étroite de la motion par le conseil est également préoccupante pour Matt Hopkins, directeur du cyclisme urbain de la Penticton and Area Cycling Association, qui la qualifie de « vraiment décevante ».

« Les pistes cyclables n’ont pas été bonnes pour notre communauté »

La motion de Boultbee a été modifiée par rapport à sa forme originale, qui appelait à l’arrêt de la création de toutes les nouvelles pistes cyclables, et pas seulement de celles séparées par des barrières en béton. L’amendement est intervenu après le Conseil. Helena Konanz a noté que les pistes cyclables pourraient être aménagées avec « un pot de peinture et un pinceau ».

La motion de Boultbee indiquait en outre que le conseil demandait au personnel de supprimer tous les nouveaux éléments liés aux pistes cyclables du plan d’affaires financier et d’entreprise 2024 avant leur adoption.

Lors de la réunion du conseil, Boultbee a déclaré qu’elle et ses bénévoles avaient téléphoné à près de 1 000 personnes avant les élections civiques de 2022 et avaient reçu un message clair concernant les pistes cyclables.

« Je reconnais qu’il y a des gens à Penticton qui souhaitent voir les pistes cyclables élargies, mais… il existe un sentiment écrasant que les pistes cyclables n’ont pas été bonnes pour notre communauté, qu’elles ont coûté trop cher et qu’il n’y a pas d’appétit pour les voir s’étendre à ce moment-là », a déclaré Boultbee.

Conseil. James Miller a déclaré qu’il soutenait la motion de Boultbee en raison d’une augmentation imminente des impôts de 8,4 pour cent pour les résidents de la ville et du besoin d’un soutien financier dans d’autres domaines.

« Nous avons une crise des opioïdes, des personnes sans abri et un problème de criminalité perçu dans notre communauté », a déclaré Miller.

« En ce moment, j’ai simplement l’impression qu’il y a de plus grandes priorités, tout en essayant de maintenir une augmentation d’impôt raisonnable pour nos contribuables qui travaillent dur. »

Un conseiller municipal est assis derrière un écran d’ordinateur et lit sur l’écran d’une tablette.
Conseil. Amelia Boultbee lit sa motion contre la création de nouvelles pistes cyclables lors d’une réunion du conseil municipal à Penticton, en Colombie-Britannique, le 17 octobre 2023. (Capture d’écran)

Lors des discussions qui ont précédé le vote sur la motion de Boultbee, Bloomfield a exprimé clairement son opposition.

« Dire que nous n’allons pas en discuter du tout nous place dans une impasse dans laquelle nous ne devrions pas nous mettre nous-mêmes », a déclaré Bloomfield.

« Nous devrions laisser nos options ouvertes pour discuter des projets dans leur intégralité à l’avenir. Et c’est notre travail. »

Une piste cyclable à moitié achevée est très utilisée

Dans une entrevue à l’émission de radio CBC Aube SudHopkins a exprimé sa déception face à la décision du conseil.

Hopkins a souligné une piste cyclable protégée de 6,7 kilomètres actuellement en construction dans le centre de Penticton et a noté qu’elle est déjà très utilisée, même si elle n’est qu’à moitié terminée.

La voie est connue sous le nom de route de lac à lac, et Hopkins a déclaré qu’un décompte effectué par la ville a montré que 85 000 personnes l’avaient utilisée pour pédaler à l’intersection de l’avenue Eckhardt et de la rue Martin. Plus loin le long du parcours, il a déclaré que les décomptes indiquent que 200 000 personnes l’ont utilisé rien qu’en 2023.

« C’est vraiment décevant de voir cela (la décision du conseil), surtout quand on peut voir – même avec une piste cyclable à moitié terminée – combien de personnes en profitent et l’utilisent aujourd’hui », a déclaré Hopkins.

La poursuite des travaux de construction sur la route de lac à lac ne sera pas affectée par la décision du conseil. Les travaux sur la dernière section devraient démarrer l’année prochaine.

Le projet représente un coût estimé à plus de 8 millions de dollars. Le financement provincial et fédéral s’élève à 4,05 millions de dollars, et la ville affirme qu’elle « continue de demander les subventions applicables au fur et à mesure qu’elles deviennent disponibles ».

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