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Le choix de Biden par la FAA prêt à faire face à l’audience de confirmation du Sénat

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Le choix de Biden par la FAA prêt à faire face à l'audience de confirmation du Sénat



CNN

Lorsque Michael Whitaker a travaillé pour la dernière fois à la Federal Aviation Administration, ses tâches consistaient notamment à faire entrer le contrôle du trafic aérien – qui suivait les avions à l’aide de bandes de papier – dans le 21e siècle.

Whitaker a été administrateur adjoint de la FAA il y a sept ans, et lorsqu’il comparaîtra mercredi pour son audition de confirmation au Sénat, il devrait faire face à des questions difficiles de la part des républicains sur ce projet, qui a été critiqué pour des attentes et des jalons manqués, ainsi que sur la façon dont il le ferait. gérer des problèmes nouveaux et complexes impliquant les contrôleurs, les pilotes et les avions.

S’il était finalement confirmé pour un mandat de cinq ans, Whitaker deviendrait le premier chef de l’agence confirmé par le Sénat dans 18 mois – un niveau d’autorité que les dirigeants de l’aviation considèrent comme essentiel à la stabilité de la FAA. Les éléments clés qui attendent l’attention de l’administrateur comprennent la sécurité après une série d’accidents d’avions de ligne sur les pistes américaines, ainsi que la lutte contre la pénurie d’employés dans les installations de contrôle du trafic aérien, les cockpits, les aéroports et les hangars de maintenance.

Whitaker est un dirigeant et avocat d’une compagnie aérienne qui était récemment directeur de l’exploitation chez un fabricant de taxis aériens électriques – une technologie émergente qui pourrait un jour transporter les voyageurs de leur domicile à l’aéroport par le ciel. La question traversera son bureau dans les années à venir. Il a déclaré aux sénateurs dans un document décrivant son parcours que son expérience au poste n°2 de la FAA « m’a permis d’approfondir considérablement mes connaissances techniques du système de trafic aérien, ainsi que les technologies que la FAA et l’industrie ont appliquées pour atteindre le niveau le plus élevé. normes de sécurité dans le monde.

Cette expérience serait immédiatement testée alors que la FAA cherche à reconstruire son pipeline de recrutement et de formation en contrôle du trafic aérien. Le secrétaire aux Transports, Pete Buttigieg, a déclaré que la FAA disposait de 3 000 postes ATC vacants. Les luttes en matière de dépenses à Washington menacent ces progrès, car si le gouvernement fédéral fermait ses portes à la mi-novembre, la FAA serait obligée de suspendre ses programmes de formation.

Les sénateurs républicains pourraient avoir des questions difficiles à poser à Whitaker au sujet de son dernier mandat à la FAA, bien qu’il semble bénéficier du soutien du monde de l’aviation. Un assistant du sénateur Ted Cruz du Texas, le plus haut républicain du comité interviewant Whitaker, a déclaré que les législateurs cherchaient des réponses sur la certification du mortel 737 MAX de Boeing et sa supervision du programme massif de modernisation du contrôle du trafic aérien, connu sous le nom de NextGen.

« Je pense que tout le monde sait que NextGen n’a pas apporté les avantages qu’il était censé offrir, nous serons donc intéressés par ce qu’il a à dire à ce sujet », a déclaré la semaine dernière Simone Perez, directrice politique du GOP pour la commission sénatoriale du commerce. à la conférence de la Regional Airlines Association.

L’inspecteur général du ministère des Transports a sondé à plusieurs reprises le programme NextGen, d’un coût de plusieurs milliards de dollars, et en 2021 – cinq ans après le départ de Whitaker – a constaté que « les avantages réels et projetés n’ont pas suivi le rythme des projections initiales en raison des défis de mise en œuvre, optimistes ». hypothèses et d’autres facteurs. En février, l’inspecteur général a entamé un nouvel examen de l’état du programme.

Whitaker a défendu son travail NextGen et, lorsqu’il était au pouvoir, l’a qualifié de « projet d’infrastructure le plus important aux États-Unis ».

Il est le deuxième candidat du président Joe Biden à la tête de l’agence. Son premier candidat, Phil Washington, s’est retiré après avoir été critiqué pour son expérience limitée dans l’aviation et ses liens avec une enquête de corruption politique. Cruz et d’autres républicains ont vivement critiqué Washington, et Washington s’est retiré sans suffisamment de soutien démocrate pour être confirmé.

Whitaker devrait s’en sortir mieux.

« Je m’attends à ce que si le candidat démontre qu’il est qualifié et compétent et qu’il n’y a pas de squelettes sérieux dans son placard que nous ne connaissons pas actuellement, j’espère et j’espère que nous agirons rapidement pour le confirmer ou confirmer un autre candidat qualifié », a déclaré Cruz. a déclaré lors de la conférence RAA.

La présidente démocrate du comité, la sénatrice Maria Cantwell de Washington, a déclaré qu’elle pensait que Whitaker « utiliserait son expérience et ses connaissances considérables en matière d’aviation pour relever » les défis de la FAA.

De nombreuses organisations clés de l’aviation ont exprimé leur soutien à Whitaker. La principale association de compagnies aériennes a salué sa « vaste expérience ». Le monde de l’aviation d’affaires l’a qualifié de « fervent défenseur de la sécurité aérienne ». Et le plus grand groupe de pilotes de ligne a déclaré qu’il apporterait « un leadership permanent et stable axé sur la sécurité ».

Il apparaît au Capitole alors que les législateurs sont aux prises avec leurs visions à long terme des priorités de la FAA. Le projet de loi complexe sur la politique de la FAA est actuellement bloqué au Sénat en raison de différences dans la formation des pilotes.

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