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Le Canada a « une ou deux décennies » d’avance sur l’Occident dans la lutte contre le changement climatique, selon Rio

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Jakob Stausholm dit qu’il espère investir davantage dans le secteur des minéraux essentiels du Canada

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Le Canada a une « décennie ou deux » d’avance sur les autres pays occidentaux en matière de lutte contre le changement climatique, a déclaré le directeur général de Rio Tinto Ltd., Jakob Stausholm.

Le chef de l’une des plus grandes sociétés minières au monde a déclaré qu’il espérait investir davantage dans le secteur canadien des minéraux essentiels alors que l’entreprise tente d’atteindre son objectif de réduire ses émissions de carbone de 50 pour cent d’ici 2030.

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« Nous devons admettre que nous avons une empreinte carbone importante et nous devons y remédier », a déclaré Stausholm. «Je pense simplement que le Canada est une opportunité incroyable. Vous disposez, historiquement, d’une quantité importante d’énergie renouvelable. Vous avez une teneur très élevée en énergie verte dans votre électricité. C’est intéressant pour nous.

Rio a déjà une présence significative au Canada grâce à ses activités d’aluminium, de minerai de fer, de titane et de diamant. Elle envisage également d’explorer le lithium dans la région de la Baie James grâce à des accords d’option signés avec quelques petites sociétés minières canadiennes.

En juin, Rio a signé un protocole d’entente avec le gouvernement fédéral pour trouver des moyens par lesquels la société minière basée à Londres peut contribuer à l’industrie canadienne des batteries à faible émission de carbone au cours de la prochaine décennie. Le lithium est un composant clé des batteries des véhicules électriques.

Le ministre de l’Industrie, François-Philippe Champagne, qui courtise les constructeurs automobiles et de batteries au Canada au cours des deux dernières années, a déclaré qu’il souhaitait que Rio investisse davantage dans la chaîne d’approvisionnement en batteries du pays.

Rio, qui ne produit actuellement pas de lithium, est ouvert à l’achat de sociétés qui en produisent, mais préfère actuellement s’en tenir à l’exploration, car Stausholm estime que ces sociétés sont actuellement « extrêmement » chères.

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« Ne jamais dire jamais. Mais mon observation actuelle est que les sociétés de lithium sont extrêmement chères et nous pensons que nous pouvons trouver un moyen moins coûteux d’y parvenir en utilisant notre propre expertise », a-t-il déclaré. « Nous essayons de prendre une longueur d’avance et pensons que si nous trouvons du lithium, nous voulons savoir comment le traiter et l’intention, bien sûr, est de le traiter au Canada. »

Mais la construction d’une mine dans ce pays peut prendre plus d’une décennie. Certains mineurs ont critiqué les longs délais requis pour obtenir les permis nécessaires à la construction d’une mine en Amérique du Nord.

L’une des principales raisons pour lesquelles Peter Marrone, ancien directeur de Yamana Gold Inc., développe désormais des mines en Afrique est la durée plus courte des permis dans les pays émergents. Le directeur général de Barrick Gold Corp., basé à Toronto, Mark Bristow, a fait écho à un sentiment similaire lors d’un webinaire le 12 septembre, affirmant que la bureaucratie ralentissait les opérations de sa mine au Nevada.

« Nous n’avons pas le même défi en Zambie, au Pakistan ou ailleurs en Afrique ou en Amérique du Sud », a-t-il déclaré.

Stausholm, cependant, a un point de vue différent. Il a déclaré que dans certains cas, les problèmes bureaucratiques « peuvent être résolus », mais il continue de croire que le Canada est « plus efficace » que d’autres pays en matière d’autorisation, y compris les États-Unis.

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« Le fait est que les États-Unis n’ont pas autorisé l’exploitation d’une mine de roche dure depuis 2008 », a-t-il déclaré. C’est en fait une grande différence entre les États-Unis et le Canada. Je dirais que beaucoup de bons développements se produisent au Canada.

Le Canada s’attend à ce que Rio joue un rôle clé dans la construction d’une industrie à faibles émissions de carbone au pays. En juin, Rio a annoncé qu’elle investirait 1,4 milliard de dollars pour agrandir son aluminerie au Québec afin de contribuer à réduire ses émissions de gaz à effet de serre de 290 000 tonnes par an, ce qui équivaut au retrait de 63 000 véhicules de la route. Le gouvernement du Québec investira jusqu’à 150 millions de dollars dans le projet.

En août, Rio a annoncé qu’elle construirait la plus grande centrale solaire dans les territoires du nord du Canada, une région qui dépend principalement des combustibles fossiles pour alimenter ses mines et ses projets de ressources.

Un élément clé du plan du Canada visant à bâtir une industrie à faibles émissions de carbone consiste à réduire sa dépendance à l’égard de la Chine, qui domine le secteur des minéraux critiques et est une source clé de graphite, de lithium et d’autres intrants nécessaires à la transition vers l’abandon des combustibles fossiles.

En novembre 2022, Ottawa a ordonné à trois sociétés minières chinoises de céder leurs actions dans trois petites sociétés minières canadiennes de lithium. Il a également pris des mesures pour modifier la Loi sur Investissement Canada (LIC) afin de donner plus de temps et de pouvoir au ministre de l’Industrie pour évaluer les transactions étrangères qui pourraient compromettre la sécurité nationale et rendre les sanctions plus sévères en cas de violation de la LIC.

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Stausholm, dont la société est présente dans le monde entier, a déclaré que Rio travaillait avec les pays pour trouver des moyens de renforcer ses chaînes d’approvisionnement.

« Une partie de la géopolitique dépend de la manière dont les pays peuvent renforcer la sécurité de leur chaîne d’approvisionnement », a-t-il déclaré. « D’une certaine manière, c’est ce que la Chine a fait avec beaucoup de succès. Nous n’aimons pas en parler, mais il n’y a probablement aucun pays au monde qui investit autant dans les énergies renouvelables que la Chine, ce qui est bon pour la planète.»

• Courriel : nkarim@postmedia.com

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