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L’AC Milan-Juventus a été un « moment spécial pour le football américain »

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MILAN, ITALIE - OCTOBRE 22 : Yunus Musah de l'AC Milan en action contre Adrien Rabiot de Juventus FC et Timothy Weah de Juventus FC lors du match de football italien Serie A AC Milan contre Juventus au stade San Siro de Milan, Italie, le 22 octobre 2023 (Photo de Piero Cruciatti/Anadolu via Getty Images)

MILAN, ITALIE – OCTOBRE 22 : Yunus Musah de l’AC Milan en action contre Adrien Rabiot de Juventus FC et Timothy Weah de Juventus FC lors du match de football italien Serie A AC Milan contre Juventus au stade San Siro de Milan, Italie, le 22 octobre 2023 (Photo de Piero Cruciatti/Anadolu via Getty Images) (Agence Anadolu via Getty Images)

Gregg Berhalter se tenait dimanche au bord du terrain, dans l’une des plus grandes cathédrales du football, savourant ce qu’il a appelé une « soirée historique ». Il n’était jamais allé à San Siro à Milan. Une confrontation entre l’AC Milan et la Juventus l’a finalement convaincu de faire le voyage transatlantique de neuf heures.

Mais Berhalter, l’entraîneur de l’équipe nationale masculine des États-Unis, n’est pas seulement venu voir la plus ancienne rivalité d’Italie. Il est venu parce que quatre joueurs de l’USMNT y ont participé.

Il se tenait à quelques mètres du célèbre terrain du Stadio Giuseppe Meazza, environ 45 minutes après que les quatre Américains – Christian Pulisic et Yunus Musah pour Milan, Tim Weah et Weston McKennie pour la Juve – aient été nommés dans les formations de départ.

Il écoutait les chants retentissants d’avant-match qui, il y a quarante ans, résonnaient sur la télévision de sa famille dans le New Jersey. Il regardait les matchs de Serie A sur Rai 1 lorsqu’il était enfant, et « à l’époque, il n’y avait pas d’Américains sur le terrain », se souvient-il. entretien avec CBS SportsAlors que ses quatre joueurs attendaient dans le tunnel, il réfléchissait à l’importance de leur présence.

« C’est un moment spécial pour le football américain », a déclaré Berhalter.

Peu importe qu’au cours des 90 minutes suivantes, aucun des quatre joueurs n’ait particulièrement bien joué lors d’une victoire 1-0 de la Juve. Cela comptait pour les joueurs, bien sûr – et en particulier pour un Pulisic découragé, qui a été sacrifié pour un défenseur central à la 43e minute après que le carton rouge de Malick Thiaw ait réduit Milan à 10 hommes. Mais Berhalter a vu la situation dans son ensemble que les fans de chez eux avaient annoncée toute la semaine.

Ces quatre titulaires dans le match de la semaine du football européen étaient un autre emblème du progrès américain.

Même les Italiens l’ont reconnu. La Gazzetta Dello Sport a contacté Berhalter pour une interview. Son titre a surnommé dimanche le « San Siro d’Amérique » La ligue elle-même a produit des graphismes sur le thème de Harry Potter et vidéosmettant en vedette les quatre Américains, pour promouvoir le match et commémorer l’occasion.

Ils ne sont pas les premiers Américains à jouer sur les plus grandes scènes d’Europe, ni en Serie A. Mais jamais auparavant quatre Les stars de l’USMNT sont montées d’un seul coup sur une scène de cette taille. Il y a à peine dix ans, les progrès solitaires et pionniers de Michael Bradley à Rome ressemblaient à la plus grande histoire du football américain. Ces dernières années, ses successeurs de l’USMNT ont migré vers l’Europe à des âges et à des rythmes sans précédent.

Que quatre des meilleurs se soient retrouvés à Milan et à la Juve est en partie une coïncidence. McKennie est à Turin depuis 2020. Weah l’a rejoint cet été, puisque Musah et Pulisic ont tous deux signé pour Milan (depuis Valence et Chelsea). Pour Pulisic, cette décision était, en quelque sorte, un pas en arrière par rapport à la Premier League anglaise. L’EPL est devenue la destination préférée de la plupart des joueurs de haut niveau, alors que la Serie A et les autres concurrents européens ont décliné. En ce sens, dimanche n’était pas vraiment une preuve que quatre USMNTers avaient atteint le sommet du football de club.

Mais c’était néanmoins capital, et particulièrement cool pour les adeptes de longue date de ce sport aux États-Unis, de voir Pulisic et Musah se tenir côte à côte alors que la pompe d’avant-match – remplie de l’hymne classique de la Serie A et d’une mosaïque de cartes – approchait de son apogée.

C’était inexplicablement cool de voir Musah jeter une épaule sur Weah, et Weah plaquer Musah, et Weah préparer McKennie pour l’une des meilleures chances du match.

Weah a même inscrit une passe décisive sur le seul but du match, une frappe déviée de Manuel Locatelli à la 63e minute.

Et tout cela était significatif, car rien de tout cela n’était dû au hasard. Il ne s’agissait pas de débuts ponctuels pour les joueurs marginaux. Il s’agissait de quatre Américains confirmés, âgés de 20 à 25 ans, se battant dans un royaume qui semblait autrefois lointain et étranger, mais qui ne l’est plus.

Il y a désormais des joueurs de l’USMNT dispersés à travers l’Europe, dans les clubs de Ligue des Champions et de Ligue Europa, en Premier League et dans l’élite moins connue. Que quelques-uns se rencontrent face à face n’est plus surprenant ni révolutionnaire.

Mais ces quatre se retrouveraient-ils à San Siro, représentant des clubs qui ont remporté au total 55 titres italiens et neuf coupes d’Europe ?

« En pensant à ces deux clubs traditionnels, et maintenant en ayant quatre joueurs américains », a déclaré Berhalter, « … nous avons parcouru un long chemin. »



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