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Sport

La triple couronne pour Caroline Ouellette (Chronique de François Gagnon)

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TORONTO – Les yeux de Caroline Ouellette brillaient autant que la bague commémorant son entrée au Temple de la renommée alors qu’elle exprimait, vendredi, la joie et le bonheur que lui procure l’honneur de rejoindre ses héros d’enfance.

La fierté qu’elle ressent à l’idée de compléter un trio tout québécois de nouveaux intronisés en compagnie de Pierre Lacroix et Pierre Turgeon.

Ses yeux brillaient encore plus lorsqu’elle soulignait la fierté qu’elle ressentait de rejoindre les neuf premières femmes intronisées depuis 2010.

Le regard de Caroline Ouellette a ensuite pris la couleur des 10 médailles d’or qui lui ont été mises autour du cou – quatre aux Jeux olympiques et six aux Championnats du monde – au cours de sa carrière lorsqu’elle a lancé, samedi après-midi, une vibrante appel à soutenir la PWHL, la première véritable ligue professionnelle de hockey féminin de l’histoire qui prendra son essor en janvier prochain.

Une ligue qui, en plus de l’intronisation qui aura lieu lundi, permet à Caroline Ouellette de voir ses 23 ans de carrière être doublement honorés.

En effet, en ajoutant l’Ordre du Québec que la province lui a décerné l’été dernier à sa nomination au Temple et à la création de la PWHL, on peut même qualifier de triple couronne, les honneurs couronnant la carrière de cette grande dame du hockey.

« C’était merveilleux de représenter le Canada et de remporter des médailles d’or aux Jeux olympiques et aux Championnats du monde. C’est la motivation qui m’a poussé à me surpasser sur la glace. Mais à côté du hockey, comme beaucoup de mes coéquipiers et adversaires, je devais avoir un « vrai » travail pour subvenir aux besoins de ma famille. La PWHL change tout. Il permet aux meilleurs joueurs du Canada, des États-Unis, mais aussi d’Europe de vivre de leur sport. C’est une ligue unifiée qui offrira du hockey de haute qualité. Faites-nous confiance, achetez vos billets, venez nous voir sur place et regardez-nous à la télé. C’est la meilleure façon de nous soutenir et vous verrez : vous ne serez pas déçus », a déclaré Caroline Ouellette aux quelque 200 partisans venus assister à la rencontre annuelle avec les intronisés.

Ce vibrant témoignage de Caroline a été salué par de vifs applaudissements de la part des fans, mais aussi des quatre autres nouveaux intronisés qui l’entouraient.

Hommage à France St-Louis

Si, malgré ses 44 ans et les répercussions physiques de sa longue carrière, elle parvenait encore à suivre le rythme, Caroline Ouellette adorerait chausser les patins pour rejoindre les rangs de la nouvelle ligue féminine.

Ce rêve ne se réalisera pas. Elle est la première à le reconnaître.

C’est pour cette raison qu’elle a veillé à bien préparer son départ et surtout à assurer une saine transition en passant le flambeau à Marie-Philip Poulin.

« J’ai toujours voulu redonner à mes jeunes coéquipiers ce que mes coéquipiers plus âgés m’ont donné à mon arrivée. J’ai commencé à jouer au hockey tard. C’est la passion qui m’a motivé. Mais je n’étais pas vraiment conscient de ce qu’il fallait pour m’établir au sein d’Équipe Canada. Je dois à France St-Louis de m’avoir pris en charge. Elle a terminé sa carrière à 40 ans, mais elle était toujours la plus en forme, la meilleure aux tests physiques. Elle m’a prévenu qu’il fallait plus que du talent pour faire carrière. Je lui dois beaucoup et c’est pour cela que j’ai toujours voulu l’imiter plus tard», a témoigné Caroline Ouellette.

C’est ce qu’elle a fait lorsque Poulin s’est joint à l’équipe.

« Elle ne parlait pas un mot d’anglais à son arrivée. Comme moi quand j’ai commencé. Je suis donc allé voir notre PDG. de lui dire de permettre à Marie-Philip de venir vivre avec Kim St-Pierre, Charline Labonté et moi afin de faciliter son intégration à l’équipe. Elle s’est développée et est devenue la grande joueuse qu’elle est aujourd’hui. Lui donner le titre de capitaine à sa retraite a été pour moi une grande satisfaction.

« Je suis le numéro 10e femme pour entrer dans le Temple. Marie-Philip sera là un jour, c’est évident, mais il y en a plein d’autres qui devraient déjà être là. À commencer par France St-Louis qui a été une grande pionnière et un exemple pour moi et tant d’autres jeunes filles », a-t-elle ajouté dans le même souffle.

De joueur à entraîneur-chef

Entraîneuse-chef de l’équipe de hockey féminin de l’Université Concordia, Caroline Ouellette entretient toujours un lien étroit avec ce sport qui l’a conduite aux portes du Temple de la renommée.

«C’est ce qui se rapproche le plus du plaisir de jouer», a-t-elle plaidé pour justifier sa décision de passer derrière le banc.

Comme elle l’a fait à ses débuts avec Équipe Canada, Caroline Ouellette apprend les ficelles de son nouveau métier.Caroline Ouellette

Elle a également été grandement inspirée par l’influence positive offerte par Ken Hitchcock qui entrera également au Temple de la renommée lundi. Notamment au niveau des relations humaines avec les joueurs. Ce qui est un peu surprenant considérant que malgré le fait qu’il occupe le quatrième rang de l’histoire avec ses 849 victoires acquises en 1598 matchs entraînés dans la LNH, « Hitch » a toujours été décrit comme un entraîneur tortionnaire. .

« Cependant, il donne des conseils très intéressants qui m’ont servi et continueront à me servir dans la façon de gérer des joueurs qui ne respectent pas toujours toutes les consignes qu’on exige en tant qu’entraîneur. Il explique qu’il est important d’éviter de s’aliéner les joueurs. Qu’avant de sévir contre un ou plusieurs joueurs, il est essentiel de comprendre si ce joueur ralentit le groupe ou nuit à l’équipe. S’il a une influence négative ou si au contraire il a le soutien de ses coéquipiers. Alors parfois, il faut mettre son ego de côté en tant qu’entraîneur pour le bien de l’équipe», a expliqué Caroline Ouellette.

Calme, réfléchie, visiblement enthousiasmée par son nouveau rôle, Caroline Ouellette semble suivre un chemin qui devrait la mener directement derrière le banc d’une équipe de la PWHL.

L’Écho – nom proposé pour la nouvelle franchise – de Montréal et sa directrice générale Danièle Sauvageau ont déjà confié à Kori Cheverie le titre de première entraîneure-chef féminine de l’histoire de l’équipe.

Ce travail chez Echo, ou l’un des cinq autres groupes du circuit, pourrait-il intéresser Ouellette ?

 » On verra. Pour l’instant, je profite de ce super week-end avec ma femme – Julie Chu, son ancienne adversaire avec l’équipe américaine – et nos deux filles – Tessa et Liv – et les membres de ma famille. Le Temple de la renommée a toujours été un peu surréaliste pour moi parce que c’est tellement grand. J’y arrive aujourd’hui. Je me sens plus attachée à la PWHL parce que j’ai participé avec tous ceux qui m’ont précédé à l’avancement du hockey féminin. Cette ligue fera du hockey féminin le hockey est encore plus populaire maintenant que les jeunes filles réalisent qu’il est possible de véritablement faire carrière et de vivre de son sport au lieu de le pratiquer par passion. »

En refusant de réellement répondre à la question, Caroline Ouellette a démontré qu’elle avait un autre prérequis pour réussir derrière le banc. Même si elle n’a pas répondu, le ton de sa voix et la conviction de ses paroles montraient un intérêt évident.

Mais d’accord! C’est l’heure des célébrations associées à son intronisation. Le reste viendra avec le temps.

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