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Sport

Là où l’Ouest sera gagné – Winnipeg Free Press

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Les Blue Bombers de Winnipeg ont disputé des matchs significatifs cette saison, mais aucun n’a autant compté dans leur tentative de reconquérir la Coupe Grey que ce qui les attend à BC Place vendredi soir.

Les Bombers affronteront les Lions de la Colombie-Britannique dans un match qui aura une incidence importante sur le classement au premier rang de la division Ouest. À 11-4, les clubs ont des records identiques et la série de la saison – le premier bris d’égalité du classement – ​​est à égalité dans un match chacun, résultat de deux victoires éclatantes à IG Field.

Les deux équipes ont fait leur part pour ne pas exagérer le jeu, tout en comprenant l’importance de remporter la victoire. Il y a beaucoup de respect l’un pour l’autre, car les deux équipes possèdent une attaque offensive prolifique, une défense avare et de solides équipes spéciales.

Là où l’Ouest sera gagné – Winnipeg Free PressJohn Woods / LA PRESSE CANADIENNE

Le quart-arrière des Bombers Zach Collaros a réussi trois touchés la dernière fois que les Bleu et Or ont affronté les Lions en août.

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John Woods / LA PRESSE CANADIENNE

Le quart-arrière des Bombers Zach Collaros a réussi trois touchés la dernière fois que les Bleu et Or ont affronté les Lions en août.

« Nous savons ce qui est en jeu, ils savent ce qui est en jeu », a déclaré le receveur des Bombers Drew Wolitarsky plus tôt cette semaine. « Cela devrait être amusant à regarder, et ça va être amusant d’en faire partie. Ce sont les jeux pour lesquels nous vivons et qui vous font vous lever le matin.

Sur ce, approfondissons ce match crucial dans la dernière édition de 5 Storylines.

LE SAUVAGE OUEST À SAISIR

On ne peut vraiment pas surestimer l’importance de gagner ce match et personne ne le sait mieux que les Bombers.

Même si remporter une victoire ne garantira pas la première place dans l’Ouest, cela donne définitivement l’avantage en fournissant une avance de deux points à deux matchs de la fin de la saison régulière. Les Bombers connaissent bien les avantages de terminer au sommet de la division et à quel point le chemin vers le match de la Coupe Grey est plus facile, car c’est quelque chose qu’ils ont accompli au cours des deux dernières saisons.

Le vainqueur de l’Ouest obtient un laissez-passer au premier tour des séries éliminatoires et doit remporter la finale de l’Ouest, à domicile, pour décrocher son billet pour le match de championnat. Une deuxième place pour les Bombers signifierait jouer un match supplémentaire, probablement contre les Roughriders de la Saskatchewan en demi-finale de l’Ouest, avant de retourner en Colombie-Britannique pour affronter les Lions en territoire ennemi.

Pour mettre les choses en perspective, l’équipe qui a terminé la saison régulière au sommet de la division Ouest a participé au septième match de la Coupe Grey au cours des 10 dernières saisons. Il convient de noter que la dernière équipe à avoir remporté la Coupe Grey au cours d’une année sans avoir terminé au sommet de leur division respective était les Bombers en 2019.

LA COURSE DE MOP S’ÉCHAUFFE

Avec seulement quelques matchs restants et aucun favori clair pour le candidat de l’Ouest au titre de joueur par excellence de la LCF, le match de vendredi pourrait grandement contribuer à déterminer qui obtiendra la nomination officielle.

Le quart des Bombers Zach Collaros, qui a remporté le prix au cours des deux dernières saisons, est au milieu d’une autre bonne campagne. Il mène actuellement la LCF pour les touchés par la passe (30) et l’efficacité des passeurs (112,6).

De l’autre côté se trouve le pivot des Lions Vernon Adams Jr., qui, à sa première saison complète comme titulaire en Colombie-Britannique, a porté son jeu à un nouveau niveau. Il mène la LCF avec 4 005 verges par la passe et a lancé deux touchés de moins que Collaros, ainsi que deux interceptions de plus, avec 16 en tête de la ligue.

Le problème contre Adams a été sa réputation d’incohérence, quelque chose qu’il a amélioré cette saison ; Pour Collaros, convaincre les électeurs de lui attribuer un troisième prix consécutif ne sera pas une tâche facile. Ce qui pourrait et devrait aider à cette décision, c’est la façon dont les deux se comporteront l’un contre l’autre dans l’affaire aux enjeux élevés de vendredi.

COLLAROS DOIT MENER UNE ATTAQUE EFFICACE

Collaros n’a joué à BC Place que deux fois depuis le début de la saison 2021 et a remporté les deux matchs avec des marges saines, menant les Bombers à des victoires de 43-22 et 30-9. Lors de son plus récent match contre les Lions, une victoire convaincante de 50-14 à domicile lors de la semaine 9, le QB vedette des Bombers a complété 70 pour cent de ses passes pour 369 verges, trois touchés et une interception.

Les Bombers auront besoin d’un autre bon effort de Collaros s’ils prévoient repartir avec une victoire vendredi, surtout contre des Lions D qui sont à égalité avec les Argos pour le plus grand nombre de sacs des QB, avec 49, et qui accordent le troisième moins de points contre, avec une moyenne de 22. points par match. Les Lions ont limogé Collaros neuf fois en deux matchs cette saison, dont sept sacs lors d’une victoire de 30-9 contre Winnipeg lors de la troisième semaine.

Un jeu de course amélioré devrait donner à Collaros plus de temps pour atteindre ses cibles sur le terrain. Le porteur de ballon Brady Oliveira a été une bête en 2023, menant la LCF avec 1 359 verges au sol, mais a été limité à un total de 119 verges au sol en deux matchs contre la Colombie-Britannique. Il devra également être meilleur.

Malgré le succès des Bombers à BC Place, cela n’a pas été un endroit facile où jouer ces dernières années. Les Lions, qui entrent dans le match sur une séquence de quatre victoires consécutives, ont remporté 10 de leurs 11 derniers matchs à domicile, dont une fiche de 6-1 cette année.

CLÉ DE DÉMARRAGE RAPIDE POUR BOMBERS D

La défense des Bombers a été sujette à des départs lents cette saison, accordant notamment deux touchés lors des deux premiers disques contre les Argonauts de Toronto édulcorés la semaine dernière. Adams sera une menace bien plus grande que le deuxième joueur des Argos, Cameron Dukes.

Un bon départ cette semaine aidera à apprivoiser ce qui devrait être une base de fans enthousiastes à BC Place. Les Lions s’attendent à une foule plus nombreuse que d’habitude après avoir vendu le bol inférieur et les sections d’ouverture du deuxième niveau. La dernière chose que Winnipeg voudra, c’est que la Colombie-Britannique crée un élan auprès de ses partisans.

Lors de la défaite de 30-6 contre les Lions plus tôt cette saison, les Bombers D n’ont pas mal joué, accordant un modeste 304 verges offensives. Là où ils ont échoué, cependant, c’est leur incapacité à forcer des revirements, permettant à l’offensive des Lions de jouer un match relativement sans erreur. Au cours de la semaine 9, ils ont réalisé cinq revirements lors de la victoire dominante.

Ce premier match ne mettait pas en vedette l’ailier défensif Jackson Jeffcoat, qui avait subi une blessure à la cheville au cours de la première semaine. Lorsque Jeffcoat n’est pas dans l’alignement, vous n’obtenez pas le plein effet de son compatriote DE Willie Jefferson. Faire pression sur Adams fera partie intégrante. Plus il a de temps pour travailler dans la poche, plus il a de chances de se partager la secondaire des Bombers avec des receveurs aussi talentueux que Keon Hatcher, Dominique Rhymes, Alexander Hollins et Lucky Whitehead.

Les Bombers seront privés du demi de coin Demerio Houston, blessé au genou la semaine dernière contre Toronto. Houston est une perte importante. Non seulement cela force un changement dans le secondaire de Winnipeg — Winston Rose passera du côté de la frontière de Houston, avec Jamal Parker prenant la place de Roses sur le terrain — mais cela élimine un important faucon de balle de l’alignement, alors que Houston mène la LCF pour les interceptions. (sept) et plats à emporter (10).

BIENVENUE JANARION

Les Bombers font du surplace lors du match retour depuis que Janarion Grant s’est blessé au genou au milieu de la victoire de la semaine 9 contre les Stampeders de Calgary. Eh bien, 10 matchs plus tard, Grant est prêt à revenir à l’action.