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La note de Biden ordonne aux agences américaines de restaurer les montaisons de saumon « saines et abondantes » dans le Nord-Ouest – Winnipeg Free Press

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WASHINGTON (AP) — Dans une démarche que les écologistes et les tribus ont qualifiée de percée potentielle, le président Joe Biden a ordonné aux agences fédérales d’utiliser toutes les autorités et ressources disponibles pour restaurer les migrations de saumon « saines et abondantes » dans le bassin du fleuve Columbia.

L’ordre de Biden ne va pas jusqu’à appeler à la suppression de quatre barrages hydroélectriques sur la rivière Lower Snake, dans l’État de Washington, une action que les tribus et les groupes de conservation réclament depuis longtemps pour sauver les populations de poissons menacées. Mais il ordonne à une multitude d’agences fédérales de faire tout ce qu’elles peuvent pour restaurer le saumon et honorer les obligations des traités américains avec les tribus du nord-ouest du Pacifique.

« Le saumon sauvage, la truite arc-en-ciel et d’autres populations de poissons indigènes du bassin du fleuve Columbia sont essentiels à la culture, à l’économie, à la religion et au mode de vie des nations tribales et des peuples autochtones », a déclaré Biden dans la note présidentielle de six pages publiée la semaine dernière.

DOSSIER – Cette photo montre le barrage d'Ice Harbor sur la rivière Snake à Pasco, Washington, le 24 octobre 2006. Dans une démarche que les défenseurs de l'environnement et les tribus ont qualifiée de percée potentielle, le président Joe Biden a ordonné aux agences fédérales d'utiliser toutes les autorités et ressources disponibles. restaurer des montaisons de saumon « saines et abondantes » dans le bassin du fleuve Columbia.  (Photo AP/Jackie Johnston, dossier)

DOSSIER – Cette photo montre le barrage d’Ice Harbor sur la rivière Snake à Pasco, Washington, le 24 octobre 2006. Dans une démarche que les défenseurs de l’environnement et les tribus ont qualifiée de percée potentielle, le président Joe Biden a ordonné aux agences fédérales d’utiliser toutes les autorités et ressources disponibles. restaurer des montaisons de saumon « saines et abondantes » dans le bassin du fleuve Columbia. (Photo AP/Jackie Johnston, dossier)

Les mesures prises depuis 1855, y compris la construction et l’exploitation de barrages par le gouvernement fédéral, ont modifié l’écosystème du bassin et « gravement diminué les populations de poissons », indique la note. Alors qu’autrefois jusqu’à 10 millions de saumons retournaient chaque année dans les rivières Columbia et Snake, les retours ne représentent désormais qu’une petite fraction de ce montant, malgré les milliards de dollars dépensés par les gouvernements fédéral, tribaux et étatiques et un large éventail de parties prenantes, indique le mémo. . Treize espèces de saumon et de truite arc-en-ciel sont répertoriées comme menacées ou en voie de disparition.

« Il est temps de déployer un effort national soutenu pour restaurer des populations de poissons indigènes saines et abondantes dans le bassin (du fleuve Columbia), » indique l’ordre de Biden.

L’ordonnance intervient alors que l’échéance approche dans le cadre d’un procès fédéral de longue date concernant l’exploitation de barrages hydroélectriques sur les rivières Columbia et Snake. Un sursis à statuer sur le litige expire à la fin du mois.

Amanda Goodin, avocate du groupe environnemental Earthjustice, a déclaré que le mémo de la Maison Blanche « signale que l’administration Biden est prête à faire bien plus que les administrations précédentes ne l’ont fait pour nous amener à des populations de saumon qui soutiennent les tribus, l’écosystème et la pêche récréative. .″ Earthjustice est plaignant dans un litige qui dure depuis des années concernant le rétablissement du saumon.

Réaliser des montaisons de saumon saines et abondantes « est une barre bien plus haute que simplement éviter l’extinction », a déclaré Goodin dans une interview.

Shannon Wheeler, présidente de la tribu Nez Percé, a qualifié le mémo de « pas dans la bonne direction pour les actions qui doivent être mises en œuvre » pour restaurer les migrations de saumon et de truite arc-en-ciel dans le Nord-Ouest. Le Nez Percé fait également partie du litige fédéral et demande depuis longtemps la suppression des barrages du cours inférieur de la rivière Snake.

Biden « dit qu’il va honorer les droits issus des traités et la récupération du saumon », a déclaré Wheeler, qualifiant l’engagement du président en faveur des droits tribaux de crucial et une reconnaissance des injustices passées.

Cependant, le mémo ne recommande pas de briser les barrages dans l’est de l’État de Washington, une mesure politiquement volatile qui pourrait augmenter les tarifs d’électricité pour des millions de clients du Nord-Ouest qui dépendent de l’hydroélectricité.

Kurt Miller, directeur exécutif de Northwest RiverPartners, qui représente les services publics d’électricité communautaires dans sept États de l’Ouest, a déclaré que la rupture des barrages nécessite l’approbation du Congrès et coûterait des dizaines de milliards de dollars et entraînerait des augmentations de tarifs de 25 à 65 % pour 4 millions d’euros. clients de l’énergie publique dans l’État de Washington, de l’Oregon, de l’Idaho, du Montana et d’autres États.

« Une énorme hausse des taux serait dévastatrice pour la région », a déclaré Miller, qualifiant les barrages de « bouée de sauvetage pour de nombreuses communautés ». Les zones rurales en particulier dépendent de l’hydroélectricité fournie par la Bonneville Power Administration, une agence fédérale qui fournit de l’électricité à Washington, à l’Oregon, à l’Idaho, au Montana et à certaines parties de quatre autres États.

« Il y a tellement de raisons pour lesquelles la suppression des barrages n’a pas de sens pour le Nord-Ouest », a déclaré Miller, y compris des améliorations significatives ces dernières années dans les passes à poissons dans les quatre barrages du cours inférieur de la rivière Snake. Les barrages fournissent également une énergie respectueuse du climat, sans émissions de gaz à effet de serre, et facilitent le transport du blé et d’autres céréales exportées vers le Japon et d’autres pays asiatiques.

Bien que la rupture des barrages ait longtemps été débattue, seuls quelques législateurs du Nord-Ouest ont adopté l’idée, notamment le représentant républicain Mike Simpson de l’Idaho et le représentant démocrate Earl Blumenauer de l’Oregon.

Dans un rapport publié l’année dernière, le gouverneur de Washington, Jay Inslee, et la sénatrice Patty Murray, du parti démocrate de l’État de Washington, ont déclaré que les barrages du cours inférieur de la rivière Snake ne devraient pas être mis hors service ou détruits jusqu’à ce que « le remplacement et l’atténuation de leurs avantages » soient assurés, notamment « fiables, une énergie distribuable et sans carbone » provenant de sources renouvelables telles que l’énergie éolienne et solaire. Les démocrates chevronnés ont rejeté l’idée selon laquelle la « pénurie d’énergie » ou la « calamité environnementale » sont inévitables dans une nouvelle approche de l’hydroélectricité.

Murray, le sénateur le plus ancien du Nord-Ouest, a déclaré que le mémo de la Maison Blanche montre que Biden est sérieux en ce qui concerne le rétablissement du saumon et les droits tribaux issus des traités « tout en répondant aux besoins de résilience de la région ».

En tant que président de la commission sénatoriale des crédits, Murray s’est engagé à « se battre pour obtenir les investissements les plus solides possibles pour sauver notre saumon ».

Le représentant Dan Newhouse, R-Wash., a fustigé le mémo comme un effort à peine déguisé visant à mobiliser un soutien pour briser les barrages. « La triste vérité est que cela n’a pas toujours été un processus de collaboration et qu’ils cherchent seulement à atteindre un résultat prédéterminé : une rupture des quatre barrages de la rivière Lower Snake », a déclaré Newhouse dans un communiqué.

Cette note intervient après que l’administration Biden a promis plus de 200 millions de dollars pour le rétablissement du saumon dans le bassin supérieur du fleuve Columbia, dans le cadre d’un accord avec les tribus qui prévoit une suspension des litiges pendant 20 ans. L’accord est distinct des négociations sur les barrages de Snake River.



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