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Sport

La meilleure performance défensive de la carrière de Noel Thorpe (Chronique d’Éric Leblanc)

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TORONTO – Une douche Gatorade bien méritée pour le coordonnateur défensif Noel Thorpe, le directeur général Danny Maciocia ému par les liens puissants qui unissent son équipe et l’entraîneur Jason Maas qui ne souhaite qu’une dernière semaine aussi réussie.

L’émotion était palpable sur le terrain BMO alors que les Alouettes célébraient la récompense qu’ils venaient de s’octroyer : la chance de soulever la Coupe Grey dimanche prochain.

Si le visage de Marc-Antoine Dequoy rayonnait de joie, sa tête ne pouvait que rappeler d’anciens souvenirs.

« Ça fait 13 ans, 13 ans ! » La dernière fois, j’étais dans mon salon à regarder les Alouettes. Nous n’y allons pas pour le perdre», a déclaré Dequoy en parlant de la dernière victoire des Alouettes en Coupe Grey en 2010.

L’un des grands artisans de ce bonheur montréalais est Thorpe. Son plan de match a fait fi de Chad Kelly et des Argonauts de Toronto qui n’ont jamais semblé être une équipe digne de leur fiche de 16-2.

Thorpe n’a pas caché que la douche Gatorade, lancée par Shawn Lemon, était savoureuse.

« C’est merveilleux car c’est la combinaison de tout le travail fourni par ces joueurs. Mais il nous reste encore un match à jouer et il faudra recommencer. C’est phénoménal, je suis fier de tout le monde. Ils continuent de s’améliorer semaine après semaine. C’était un énorme défi, mais ils savaient comment exécuter le plan », a déclaré Thorpe, qui a réussi à mettre Kelly mal à l’aise tout en créant neuf revirements.

Devant les médias, Thorpe ne se permet pas toujours d’avoir des opinions bien arrêtées. Mais il était heureux cette fois-ci lorsqu’on lui a demandé où il classait la performance défensive des Alouettes dans sa carrière d’entraîneur.

« Au numéro un! » Oh oui, c’est arrivé dans un si gros match », a jugé Thorpe.

Pour Dequoy, qui a donné le ton avec son touché précipité sur un retour d’interception de 101 verges, cette démonstration défensive valait de l’or.

« Je ne peux pas être plus fier que ça, de gagner avec une domination défensive », a déclaré le numéro 24 dont la réputation ne cesse de grandir.

Tout un contraste quand on se souvient que Thorpe a essuyé plusieurs critiques l’an dernier alors qu’il avait hérité de la défense en cours de saison.

« Noel a été critiqué, Cody (Fajardo, le quarterback) aussi et je n’ai pas été le plus populaire en embauchant Jason (Maas, l’entraîneur-chef). Mais quel groupe, tout le monde est uni et nous voyons les résultats », a déclaré Maciocia.

En plus de ces critiques, Maciocia a évoqué les épreuves de ces dernières années, comme la vente de l’équipe et les problèmes en dehors du terrain. Se retrouver avec une telle équipe le remplissait de fierté.

« En 27 ans, je n’ai jamais vu ça. Je vais participer à ma cinquième Coupe Grey et je ne sais pas à quoi m’attendre la semaine prochaine. Mais je n’ai jamais vu un groupe comme celui-là », a-t-il déclaré sur un ton ému.

« On a ressenti quelque chose en interne, un peu de magie, pendant notre semaine de préparation. L’équipe avait tellement de confiance pour affronter un tel adversaire », a ajouté le directeur général.

« C’est le groupe le plus uni avec lequel j’ai travaillé, sans oublier leur résilience et leur niveau d’effort », a également ciblé Thorpe.

Dans son rôle d’entraîneur, Maas a établi l’esprit d’équipe qui règne chez les Alouettes. Tout ce que son club n’avait pas accompli cette saison, c’était vaincre une puissance comme les Argos.

« Nous avons obtenu le droit à de grands matches et le plus important arrive. Mais personne ne doute que nous pouvons gagner, quel que soit l’adversaire. Je suis ravi de retourner au travail car c’est la valeur qui anime notre groupe. Nous devrons être bons pour gagner », a déclaré Maas qui a été licencié, rappelez-vous, l’année dernière.

ContentId(3.1434278):Jason Maas : Les Alouettes n’ont jamais cessé d’y croire
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Le secondeur Darnell Sankey, l’un des piliers de la défense et de l’équipe, n’avait pas peur de prédire que son équipe gagnerait chaque match jusqu’à l’étape du champagne.

« Ce n’était pas une prédiction folle à mon avis. Je ne suis pas sûr (si sa prédiction a inspiré confiance à son équipe), mais ils ont cru en moi et je fais de même pour mes coéquipiers », a réagi Sankey.

Le succès d’une équipe passe aussi par l’acceptation de son rôle. A ce propos, Fajardo comprend qu’il ne doit pas en faire trop aux commandes de son attaque. Il doit avant tout protéger le ballon.

« C’est une défense de championnat. C’est pourquoi je sais que nous aurons une chance contre n’importe quel adversaire», a déclaré Fajardo, qui pense remporter sa première Coupe Grey bien avant ses statistiques.

ContentId(3.1434310) :Une unité défensive transporte les Sparrows jusqu’à la Coupe Grey
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