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Nouvelles canadiennes

La conversion de bureaux vides est-elle une solution à la crise du logement ?

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Le nombre de bureaux vides dans les grandes villes du pays est très élevé depuis la pandémie. De plus, une crise du logement touche ces mêmes grands centres. Toutefois, la transformation de ces espaces commerciaux en espaces résidentiels pourrait bientôt être étudiée par le conseil municipal de Toronto.

Le conseiller municipal Brad Bradford souhaite transformer des bureaux plus anciens et sous-utilisés en appartements ou en copropriétés. Il a déposé une motion qui sera débattue lors de la prochaine réunion du comité de l’urbanisme et du logement dans laquelle il réclame une révision de la question. Il souhaite également que Toronto lève les restrictions obligeant les promoteurs à remplacer les immeubles de bureaux convertis par des espaces équivalents pour les entreprises ailleurs.

Vivre dans la ville de Toronto n’a jamais été aussi difficile et coûteuxselon M. Bradford. Nous devons exploiter toutes les opportunités pour fournir davantage de logements.

Selon M. Bradford, les taux d’occupation des bureaux du centre-ville sont tombés à la moitié des taux d’avant la pandémie.

Calgary a récemment autorisé une telle conversion dans le cadre d’un projet pilote. L’architecte Steven Paynter affirme que les travaux peuvent être terminés rapidement.

Le directeur général d’une société de conseil en immobilier commercial précise que le taux d’occupation commerciale est actuellement de 85 % au centre-ville de Toronto.

Aussi, le directeur de l’Infrastructure Institute de l’Université de Toronto rappelle que les municipalités sont traditionnellement opposées à la réduction du nombre d’espaces commerciaux sur leur territoire.

Un objectif de 8%

De nombreux employés sont restés à distance depuis la fin de la pandémie, ce qui signifie que les employeurs réduisent la taille de leurs espaces de bureau, selon Bradford.

Le conseiller municipal Brad Bradford propose d’autoriser la conversion d’immeubles commerciaux en emplacements résidentiels. (Les archives)

Photo : Radio-Canada / Michael Wilson

La nature du travail a changéil a dit. Nous voyons des gens revenir au bureau, mais ils le feront sous une forme différente. Il y a beaucoup plus de travail hybride. En conséquence, les entreprises n’ont pas besoin d’autant d’espace.

Michael Case supervise les équipes de location de bureaux du centre-ville de Toronto pour CBRE, une société de conseil en immobilier d’entreprise. Son entreprise estime le taux d’inoccupation dans cette région de la ville à 15 %. Il ajoute qu’avant la pandémie, ce taux était de 2 %, un record historique.

M. Case explique que la situation n’est pas uniforme. Il distingue trois classes de bâtiments.

Immeubles haut de gamme, appelés immeubles de luxe Classe A, qui sont souvent plus récents et offrent de meilleures commodités, organisent peu de vacances à Toronto. Ce sont les propriétés de Classe B Ou Classe Cvieux de plusieurs décennies et offrant moins aux entreprises, qui ont du mal à attirer des locataires, a-t-il déclaré.

(Ces) propriétaires deviennent plus agressifs quant aux types d’offres qu’ils accepterontselon lui.

Si nous pouvons (…) convertir quelques immeubles (en résidentiels) et nous rapprocher d’un taux d’inoccupation de 8%, (c’est) un bon endroit pour tout le monde.

Pas toujours facile

Cependant, transformer un ancien immeuble de bureaux en logements n’est pas chose facile. La conception des bureaux fait qu’il est difficile de garantir que tous les appartements ont accès aux fenêtres et que les conduites d’eau se trouvent aux endroits appropriés.

M. Bradford reconnaît que tous les bâtiments ne sont pas adaptés à la conversion. Il espère malgré tout que la Ville saura réviser ses règles. Je pense que ces politiques ont été rédigées à une époque différente, où le contexte du marché était différent et, franchement, où il y avait différents défis autour du contexte des bureaux et du logement. À l’heure actuelle, nous devons nous concentrer sur le logement.

Matti Siemiatycki, directeur de l’Infrastructure Institute de l’Université de Toronto, explique qu’historiquement, les villes ont protégé leurs espaces commerciaux et résisté aux conversions. Il suggère que, dans le passé, la conversion au résidentiel représentait une perte de revenus pour les municipalités. Cependant, dit-il, ces dernières années ont inversé cette tendance. Malgré tout, les maires restent réticents.

Alors que le résidentiel est devenu la forme de développement la plus rentable et que les espaces de bureaux ont connu des difficultés sur de nombreux marchés, les villes ont essayé de s’assurer qu’elles ne perdent pas d’emplacements de bureaux.il a dit.

Il espère voir une plus grande variété dans les centres-villes canadiens. Nous ne voulons pas avoir uniquement des villes touristiques comme noyaux urbains. (Ces quartiers) doivent être des environnements où il est possible de vivre, de travailler et de jouer.

Un projet pilote à Calgary

L’architecte Steven Paynter a réalisé un travail approfondi sur la conversion de bureaux en logements et est actuellement responsable mondial de la transformation des bâtiments pour la société Gensler. Il existe des possibilités à Toronto de modifier l’utilisation des bureaux vieillissants et de renforcer le précieux parc d’appartements locatifs de la ville, dit-il.

La grande majorité (des transitions) sur lesquelles nous travaillons actuellement sont des (transformations en) logements locatifs, car les propriétaires de ces immeubles de bureaux visent (à rester propriétaires) à long termeil explique.

Paynter dit que Gensler a travaillé à Calgary, où un projet pilote a abouti à la conversion de plus d’une douzaine de bâtiments.

Il souligne que la conversion présente de nombreux avantages par rapport à la construction de nouveaux bâtiments. Ces projets sont meilleurs pour l’environnement et, lorsque le bâtiment est adapté, nécessitent moins d’investissements.

Vous pouvez passer directement de la conception à la (rénovation) en un mois environdit M. Paynter. Et puis, vous pouvez le faire beaucoup plus rapidement, car vous ne creusez pas de trou (pour les fondations), vous ne coulez pas le béton, ces choses existent déjà.

Avec des informations de CBC News

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