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Justin Trudeau refuses to say if he supports the taxation of the unvaccinated

OTTAWA — Prime Minister Justin Trudeau has said further details on Quebec’s proposed tax on unvaccinated residents will be “extremely important” to ensure it meets legal requirements for public health care in Canada.

The Quebec government assured Ottawa that the proposal – the first financial penalty for people who refuse COVID-19 vaccines in Canada – will not violate the Canada Health Act, which includes the principles of universality and equal access, Trudeau told reporters on Parliament Hill Wednesday.

But he has repeatedly declined to say whether he agrees with the principle of taxing people who refuse to be vaccinated against COVID-19, saying it is a “complex” issue and that his government needs more details on how the Quebec proposal works.

He also said provinces “just” had to consider different ways to motivate people to get vaccinated, as cases of the Omicron variant skyrocket across the country and strain hospitals’ capacity.

“We want to make sure that the principles of the Canada Health Act are respected,” Trudeau said in French.

Later, in English, he added: “Details will be important in how it works, how it balances the values ​​and rights that we all cherish as Canadians with the need to keep people safe.”

Trudeau did not say whether Ottawa was considering similar taxes for unvaccinated Canadians, and instead pointed to existing federal incentives like the vaccination mandate for government employees and the requirement to be vaccinated for people taking the vaccine. plane and train in Canada.

He urged all Canadians to receive their booster doses and to ensure that children between the ages of 5 and 11, 45% of whom received a first dose, also receive their injections.

Later Wednesday, while visiting a vaccination site at the Toronto Zoo, Premier Doug Ford said Ontario would not follow Quebec with a tax on people who refuse to be vaccinated.

“We’re not going down that road,” Ford said. “But I implore, I ask, I beg – every person who is not vaccinated, please protect yourself, protect your family, protect your colleagues. Please get vaccinated.

Ontario chief medical officer Dr Kieran Moore said he had not recommended and would not recommend such a tax to the Ford government. “It seems, in my mind, punitive,” Moore said.

Other critics of such a tax have said it could create a “slippery slope”, for example, raising questions about additional health taxes for smokers.

With crowded hospitals and 62 additional COVID-19 deaths in the past 24 hours, Quebec Premier François Legault made the surprise announcement Tuesday that his Coalition Avenir Quebec government would impose a “significant” tax on people from the province who refuse to be vaccinated against COVID-19[FEMININEIladitqueceseraitsimilaireàlacouvertured’assurance-médicamentsquecertainsQuébécoispaientlorsqu’ilsproduisentleursimpôtsannuels

« Toutes les personnes qui ne sont pas vaccinées pour des raisons non médicales devront payer une contribution », a déclaré Legault, suggérant que le montant que les personnes devront payer sera supérieur à 100 $.

Le ministre de la Santé du Québec, Christian Dubé, a annoncé plus tard que 7 000 personnes dans la province s’étaient inscrites pour leurs premières doses le jour où Legault a annoncé la taxe proposée, contre 5 000 la veille.

Écrire sur Twitter, il l’a qualifié de plus haut niveau depuis plusieurs jours. « C’est encourageant, dit-il.

La proposition du Québec est intervenue quelques jours seulement après que le ministre fédéral de la Santé, Jean-Yves Duclos, a réfléchi à la possibilité de vaccinations obligatoires alors que les infections de la variante hautement contagieuse Omicron montent en flèche à travers le Canada. Mercredi, Duclos a déclaré que sa conception des mandats serait des mesures pour encourager les gens, et non les forcer, à se faire vacciner.

«Personne, je crois, ne pense ou ne parle certainement de vacciner de force physiquement les gens au Canada», a-t-il déclaré, soulignant plutôt les mesures existantes telles que les vaccinations obligatoires pour les personnes qui travaillent dans la bureaucratie fédérale et voyagent dans des avions de passagers.

Alors que les impôts non taxés sont rares dans le monde, le Québec ne serait pas la première juridiction à en créer un. La Grèce a annoncé en novembre dernier que les personnes de plus de 60 ans qui refusaient de se faire vacciner devraient payer 100 euros par mois. À Singapour, les patients non vaccinés doivent payer leurs propres factures d’hôpital.

Don Davies, porte-parole du NPD en matière de santé et député de Vancouver, a déclaré que son parti n’avait pas encore discuté de la proposition « nouvelle et inhabituelle » du Québec, mais qu’il craignait que de telles mesures n’interfèrent avec ce qu’il a décrit comme un principe fondamental des soins de santé publics au Canada. : accès universel.

“Nous garderons ce principe très soigneusement”, a déclaré Davies, ajoutant qu’il pensait que les gouvernements seraient plus sages de consacrer plus de ressources aux campagnes d’éducation et à d’autres efforts pour faire vacciner davantage d’enfants et garantir que davantage de personnes reçoivent leurs doses de rappel dès que possible. .

Une façon d’y parvenir serait que le gouvernement fédéral mobilise des ressources militaires pour aider à vacciner les provinces, a-t-il déclaré.

Au 1er janvier, environ 77 pour cent de la population canadienne avait reçu deux doses de vaccin COVID-19, tandis qu’environ 17 pour cent avaient reçu un rappel, selon les données fédérales.

Avec des fichiers de Rob Ferguson

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