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« Je veux que les gens sachent qu’Izaiah était votre enfant, votre fille, votre fils », déclare une mère qui a perdu son fils de 16 ans à cause de la violence armée

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Note de l’éditeur: Cette histoire fait partie d’une série présentant les jeunes Américains tués cette année par des armes à feu, l’une des principales causes de décès d’enfants aux États-Unis. En savoir plus sur le projet ici.



CNN

Michelle Hines a décrit son aîné comme un « grand frère pour tout le monde », un adolescent épanoui qui était un gardien et un leader naturel.

Hines a été la première de ses amies à avoir un enfant, donnant naissance à Izaiah Carter quand elle avait 17 ans. « C’était mon premier enfant, et parce qu’il était mon premier enfant, j’ai grandi avec lui. Pendant mes études universitaires, il était assis sur ma hanche et je lui lisais des livres de psychologie », a déclaré Hines, coordonnateur des services pour les personnes ayant une déficience intellectuelle.

Quand Izaiah a eu 3 ans, Hines a reçu un diagnostic de sclérose en plaques. Même à un âge précoce, Izaiah semblait remarquer ses rechutes. Il a vu quand elle souffrait ; il a vu quand elle est tombée et ne pouvait plus marcher correctement. Il est devenu naturellement compatissant et Hines a dit qu’elle pouvait le voir dans ses yeux.

À seulement 16 ans, Izaiah Carter a été abattue le 6 mars dans le quartier de Joseph Lee, à l’est de Baltimore, près de son école, Patterson High School. Un homme de 23 ans a finalement été arrêté et accusé de meurtre au premier degré, a indiqué la police. Les autorités ont retrouvé le suspect au Texas environ deux semaines après le meurtre insensé d’Izaiah et il a été extradé vers Baltimore, où il est actuellement détenu en attendant sa première audience en novembre, selon le tribunal de circuit de la ville de Baltimore.

Izaiah fait partie des plus de 1 300 enfants et adolescents tués par arme à feu jusqu’à présent en 2023, selon le Gun Violence Archive. Les armes à feu sont devenues la première cause de mortalité chez les enfants et les adolescents aux États-Unis en 2020, dépassant les accidents de la route, qui ont longtemps été la principale cause de décès chez la jeunesse américaine.

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Izaiah Carter, à droite, et ses frères et sœurs, Amari, à gauche, et Micayla.  Cette image a été prise en mode portrait d'un iPhone.

Empathique et attentionné, préoccupé par le bien-être des membres de sa famille et de ses camarades de classe, Izaiah a mené sa jeune vie avec une compassion innée pour les autres, a déclaré Hines. Il était un modèle et un tuteur pour son frère Amari, 15 ans, et sa sœur Micayla, 13 ans. Au lycée, Izaiah a rejoint le Corps de formation des officiers de réserve juniors de l’Air Force, s’entraînant comme cadet dans l’espoir de réaliser son rêve de rejoindre l’Air Force après avoir obtenu son diplôme.

Hines souffre toujours de la perte de son premier-né, son « enfant exceptionnel ».

« Je suis littéralement en train d’apprendre une nouvelle vie. Apprendre à respirer et à marcher différemment sans lui », a déclaré Hines. Elle veut que les autres sachent que ce qui est arrivé à Izaiah pourrait tout aussi bien arriver à un autre enfant, à une autre famille.

«Je veux que les gens sachent qu’Izaiah était votre enfant – votre fille, votre fils. Izaiah était votre enfant », a déclaré Hines.

En savoir plus sur Izaiah Carter

  • Décédé le 6 mars
  • Abattu par un suspect de 23 ans dans le quartier de Joseph Lee Playfields, près du lycée Patterson, peu avant 14 heures, a indiqué la police.
  • Le suspect de la fusillade a été localisé et arrêté le 19 mars au Texas par les autorités locales. Il a ensuite été extradé vers Baltimore et accusé de meurtre au premier degré pour le meurtre de Carter.
  • Izaiah n’a jamais pu cacher ses véritables sentiments, même s’il a parfois essayé. Hines a ri en se souvenant des moments où elle avait dit qu’elle se transformerait en « dragon », en adoptant une voix grave et en se forçant à être sévère. Izaiah a toujours su qu’elle ne faisait qu’agir et faisait parfois semblant d’être en colère aussi, mais il ne pouvait jamais garder un visage sévère, a ajouté Hines.

    « Son message était le rire. Il n’était pas doué pour mentir parce qu’il se contentait de rire. Il se dénonçait toujours sur lui-même », a-t-elle déclaré.

    Sa mère l’appelait également le « roi de la musique » – une passion qui s’est approfondie lorsqu’il a commencé à faire sa propre musique. C’est quelque chose que Hines note qu’elle ne savait même pas lorsque son fils était encore en vie.

    Izaiah Carter avec sa mère, Michelle Hines

    « Il chantait et essayait de faire des rythmes avec ses amis dans l’auditorium avec leur professeur de musique », a déclaré Hines. Même si ses goûts musicaux étaient variés, elle dit que les plus grandes inspirations d’Izaiah étaient NLE Choppa, SZA, Snoh ​​Aalegra et Eminem.

    Son fils connectait toujours son téléphone au Bluetooth ou aux auxiliaires dans sa voiture – ou n’importe quelle voiture – pour écouter sa musique, a déclaré Hines. C’est désormais un souvenir douloureux et persistant. « L’une des choses qui a été difficile pour moi a été d’effacer son téléphone de la voiture », a déclaré Hines.

    L’incrédulité et l’indignation face à la perte d’Izaiah sont toujours vives, en particulier parmi les nombreux enfants – jeunes cousins, amis de la famille et voisins – qui se rassemblent régulièrement au domicile des Hines après l’école ou le week-end. Hines a déclaré qu’il pouvait y avoir au moins 15 à 20 petits enfants à la fois chez elle, et Izaiah était une présence directrice constante.

    Au lendemain de la mort d’Izaiah, Hines a déclaré que les enfants lui répétaient constamment : « Nous allons les attraper », faisant référence à la personne responsable de la mort d’Izaiah.

    Izaiah Carter, à gauche, et son frère Amari

    Mais le lien qui unissait Izaiah avec son jeune frère Amari était un cadeau particulièrement spécial, a déclaré Hines. Ayant reçu un diagnostic de TDAH, ou trouble d’hyperactivité avec déficit de l’attention, à un jeune âge, Amari se laissait facilement distraire, mais Izaiah était toujours là pour le diriger, a-t-elle déclaré.

    « Sur les photos d’eux à l’école primaire, au collège et au lycée, le bras d’Izaiah était toujours autour d’Amari », a déclaré Hines. « Même lorsqu’ils étaient tout-petits et qu’ils devenaient de petits enfants, il lui tenait toujours la main. »

    Considéré par la plupart comme mature au-delà de son âge, Izaiah était un « mini-parent » pour ses frères et sœurs et les nombreux jeunes enfants de sa famille très unie, a déclaré Hines.

    Chaque jour après l’école, Izaiah faisait le voyage pour rencontrer Amari, qui fréquentait une école différente, afin qu’il puisse prendre le bus pour rentrer chez lui avec son jeune frère. Il a fait de même avec les autres enfants, en s’assurant que ceux plus jeunes que lui ou ceux qui avaient peur de rouler seuls rentreraient chez eux sains et saufs, a déclaré Hines.

    « Au début, je lui ai dit : ‘Tu n’as pas le droit de faire ça. Je comprends que ce sont vos amis, mais j’ai peur que vous rentriez chez vous avec tous ces enfants, car qui va vous raccompagner à la maison ?' », a déclaré Hines.

    « Il disait : « Oh, je ne m’inquiète pas pour ça. Je suis grand et fort.’»

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