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Nouvelles canadiennes

« J’ai juste besoin de respirer » : l’accusateur de Nygard passe une journée chargée d’émotion à cause de son témoignage

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AVERTISSEMENT : cet article contient des descriptions d’abus sexuels.

La première des cinq accusatrices à avoir déclaré avoir été agressée sexuellement par Peter Nygard a terminé son témoignage jeudi en sanglotant à plusieurs reprises alors que la défense du magnat canadien de la mode continuait de mettre à mal sa crédibilité.

La femme, qui a passé deux jours et demi à la barre des témoins, a été contre-interrogée par l’avocat de Nygard, Brian Greenspan, qui s’est concentré sur la nuit de son attaque.

Nygard, 82 ans, a plaidé non coupable de cinq chefs d’accusation d’agression sexuelle et d’un chef de séquestration dans des incidents présumés impliquant cinq femmes, datant de la fin des années 1980 à 2005.

La femme, dont l’identité est protégée par une interdiction de publication, avait déjà témoigné que Nygard l’avait agressée sexuellement dans sa chambre privée à son siège social de Toronto après avoir assisté à un concert des Rolling Stones en décembre 1989.

Jeudi, elle a passé une grande partie de son temps à essayer de contrer les tentatives de Greenspan de percer son histoire. Il a contesté plusieurs éléments de son témoignage précédent, notamment s’il y avait suffisamment de place dans la suite pour que Nygard puisse la poursuivre autour du lit, s’il aurait pu la déshabiller en même temps qu’il se déshabillait lui-même et si elle a vu des dizaines de boîtes de préservatifs dans la chambre à coucher. Elle s’essuyait souvent les yeux avec un mouchoir, tandis que le juge devait lui demander à deux reprises si elle était d’accord pour continuer.

La mémoire de l’accusateur remise en question

La femme avait déclaré au tribunal qu’à un moment donné après le concert, elle était dans la voiture de Nygard, s’attendant à ce qu’il la reconduise chez elle, lorsqu’il lui a demandé si elle voulait bien entrer dans son immeuble pour prendre un verre.

Greenspan a souligné son commentaire précédent selon lequel lorsqu’elle était sortie avec Nygard auparavant, il n’y avait jamais eu de discussion sur les boissons, aucun alcool n’était consommé et Nygard n’avait jamais indiqué qu’il buvait de l’alcool.

« Tout d’un coup, tu prétends qu’il t’invite à boire un verre ? » » a demandé Greenspan.

« Un verre est un terme très général », a expliqué la femme. « Cela pourrait signifier un thé, cela pourrait signifier un Coca, cela pourrait signifier un verre d’eau, cela pourrait signifier un jus. »

« Ce n’est pas comme ça que tu l’as interprété, n’est-ce pas ? » » a demandé Greenspan.

« Oui, c’est comme ça que je l’ai interprété », a-t-elle déclaré.

Un homme en tenue de cour formelle sort.
Brian Greenspan, l’avocat représentant Peter Nygard, arrive au palais de justice de Toronto le mois dernier. Greenspan a encore passé la journée de jeudi à contester la crédibilité de l’accusateur de Nygard. (Tijana Marti/La Presse Canadienne)

Greenspan a également évoqué le témoignage de la femme selon laquelle, alors qu’elle était dans la voiture de Nygard, l’idée lui est venue à l’esprit que si elle l’accompagnait, « il va me violer ».

Dans sa déclaration à la police de 1998, elle a déclaré que Nygard était enjoué et un peu coquette et que lors de leurs sorties précédentes, il n’avait jamais fait d’avances sexuelles et n’avait jamais tenté de l’embrasser.

« Pourtant, quand il joue dans la voiture en disant ‘viens boire un verre’, ce qui te vient à l’esprit c’est ‘il va me violer' », a déclaré Greenspan.

« Je suis un peu clairvoyante et parfois j’ai des flashs », a-t-elle déclaré.

« Votre clairvoyance à ce moment-là ne vous a pas amené à faire une pause et à dire : ‘Non, merci, ramène-moi à la maison ?' », a demandé Greenspan.

Elle a déclaré qu’elle n’avait pas ces capacités à l’époque, mais a réitéré son témoignage précédent selon lequel, en raison du statut social de Nygard, avec des amis, dont le premier ministre de l’époque, Brian Mulroney, elle pensait qu’elle serait en sécurité et a ignoré ses avertissements internes.

« Je suis extrêmement bouleversé maintenant »

Pendant une pause dans la procédure, après que Greenspan ait demandé à la femme si elle allait dans la chambre privée de Nygard, elle a fondu en larmes, incitant le juge de la Cour supérieure Robert Goldstein à lui demander si elle avait besoin de quelques instants.

« J’ai juste besoin de respirer », dit-elle, prenant quelques respirations profondes avant de dire qu’elle pouvait continuer.

Greenspan a de nouveau fait référence à sa déclaration à la police en 1998, neuf ans après l’agression présumée. Elle leur a dit qu’elle avait essayé d’ouvrir la porte pour sortir de la suite, mais qu’elle ne se souvenait pas s’il y avait une poignée de porte ou non. Mais devant le tribunal – 34 ans après l’agression présumée – la femme a déclaré qu’il n’y avait aucune poignée.

« Votre mémoire s’est améliorée avec l’âge, n’est-ce pas ? » » a demandé Greenspan.

« Certaines parties du cerveau s’illuminent à certains moments », a-t-elle déclaré.

La femme est à nouveau visiblement bouleversée lors de son interrogatoire sur ses contacts avec l’agent de sécurité de Nygard après l’attaque. Tandis que Greenspan la contestait sur ce qu’elle avait dit au garde, elle se mit à sangloter.

« Je suis extrêmement désemparée en ce moment », a-t-elle déclaré, incitant Goldstein à prendre une pause.

Un croquis d'une salle d'audience montrant un juge, un homme âgé assis à une table et une femme à la barre des témoins.
Peter Nygard regarde une femme qui prétend l’avoir violée en 1989 témoigner devant un tribunal de Toronto. (Pam Davies/CBC)

Un ancien colocataire témoigne

Le tribunal a également entendu le témoignage d’une femme qui était colocataire de l’accusateur au moment de l’agression sexuelle présumée. Elle a déclaré que la plaignante lui avait dit le lendemain matin que Nygard l’avait agressée sexuellement.

Elle a dit qu’elle ne se souvenait pas si la plaignante avait donné des détails sur ce qui, selon elle, s’était produit, mais elle se souvenait qu’elle lui ait dit qu’elle ne pouvait pas partir et qu’elle se sentait très impuissante face à la situation.

La plaignante avait déclaré plus tôt au tribunal que sa colocataire lui avait dit qu’elle ne devrait pas s’adresser à la police au sujet de l’agression présumée, car cela lui rendrait la vie misérable. En contre-interrogatoire, Greenspan a demandé à l’ancienne colocataire si elle avait tenté de dissuader le plaignant de signaler l’affaire à la police.

« Je ne me souviens pas avoir eu de conversation à ce sujet », a-t-elle déclaré.

Le tribunal a également entendu le détective à la retraite qui a interrogé le plaignant en 1998 au sujet de l’agression présumée. Elle a déclaré que la femme lui avait dit quelques jours plus tard qu’elle ne voulait pas continuer.

La détective à la retraite a déclaré qu’elle souhaitait poursuivre l’affaire, mais « je ne voyais pas d’autre moyen d’avancer sans une (présumée) victime ».

« Nous étions limités à ce que nous pouvions faire », a-t-elle déclaré.

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