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Ivanka Trump appelée à témoigner lors d’un procès pour fraude à New York

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Ivanka Trump a témoigné mercredi dans le procès pour fraude civile en cours contre son père et son entreprise à New York, le quatrième et dernier membre de la famille Trump à prendre la parole.

La fille aînée de l’ancien président Donald Trump n’est pas accusée dans le procès pour fraude de sa famille. Les preuves présentées au tribunal mercredi ont indiqué qu’elle avait été impliquée dans au moins un accord au cours de son mandat à la Trump Organization, qui avait été facilité par un document qui gonflait la valeur nette de son père. Trump a soumis le rapport financier de 2011, qui était censé être un instantané de sa richesse à l’époque, à un dirigeant de banque et a copié Ivanka Trump, qui négociait un prêt.

Ivanka Trump comparaît deux jours après son père a témoigné pendant quatre heures tenduess’en prenant à plusieurs reprises au juge chargé de l’affaire et au procureur général de New York, Letitia James.

Donald Trump et deux de ses fils sont accusés d’une décennie de fraude liée à une fausse inflation de sa valeur nette et de la valeur des propriétés de la Trump Organization. Ivanka Trump a été cadre à la Trump Organization jusqu’en 2017, date à laquelle elle est partie rejoindre son père à la Maison Blanche. Elle était à l’origine défenderesse dans le procès, mais une cour d’appel de New York a rejeté les plaintes déposées contre elle en juin, jugeant qu’elles étaient prescrites par le délai de prescription de l’État.

Le témoignage d’Ivanka Trump

Ivanka Trump arrive dans la salle d’audience lors du procès pour fraude civile contre l’ancien président Donald Trump à la Cour suprême de New York, le mercredi 8 novembre 2023.

Yuki Iwamura / AP


Louis Solomon, un avocat du bureau du procureur général, a ouvert le témoignage en interrogeant Ivanka Trump sur son parcours professionnel et son implication dans diverses transactions commerciales pour la Trump Organization.

Solomon s’est rapidement tournée vers un état de la situation financière de 2011 décrivant les actifs de son père. Trump a joint le document dans une lettre adressée au PDG de l’époque de la Deutsche Bank alors qu’Ivanka Trump menait les négociations pour un prêt lié à un terrain de golf en Floride. Le juge a déjà constaté que la déclaration décrivait la richesse de Trump comme étant bien plus élevée qu’elle ne l’était en réalité.

Un mois plus tard, la banque a proposé un accord avec des taux de prêt nettement meilleurs que ceux proposés précédemment par la Trump Organization.

« Il n’y a pas mieux que cela », a écrit Ivanka Trump dans un e-mail, transmettant l’offre à d’autres dirigeants de la Trump Organization.

Plus tôt dans le procès, un ancien cadre de la Deutsche Bank qui avait analysé le risque lié aux prêts accordés à des particuliers fortunés a déclaré que la banque s’était appuyée, au moins en partie, sur l’état de la situation financière de cette année-là.

« J’ai supposé que les représentations de la valeur des actifs et des passifs étaient globalement exactes », a déclaré Nicholas Haigh, le dirigeant.

Ivanka Trump a déclaré qu’elle ne se souvenait pas d’avoir envoyé l’e-mail ni d’avoir vu la lettre adressée au PDG de la banque. L’accord prévoyait un prêt pour le parcours de golf Trump National Doral en Floride, l’un de ses deux plus grands projets alors qu’elle travaillait pour l’entreprise de son père.

Elle a soutenu plus d’une douzaine de fois qu’elle avait oublié de nombreux détails de ses négociations concernant les prêts qui soutenaient les efforts de son père pour acheter le cours. Ses souvenirs de nombreuses interactions et réunions, a-t-elle déclaré, s’étendaient uniquement à ce que le bureau de James lui avait montré lors d’une déposition en août 2022.

Interrogée sur les discussions avec son père concernant l’accord, elle a déclaré qu’elle s’en souvenait uniquement à cause de la déposition.

« Je me souviens que vous m’avez montré, je pense, une lettre de mon père », a déclaré Ivanka Trump.

Et interrogée sur les négociations liées aux principales conditions du prêt, sa mémoire a faibli.

« Je pense qu’il serait difficile pour moi de répondre à cette question ici aujourd’hui, après toutes ces années », a déclaré Ivanka Trump.

L’un de ces cas concernait une tentative infructueuse en février 2016, alors que Donald Trump était en lice pour l’investiture présidentielle républicaine, d’augmenter une ligne de crédit qu’elle avait précédemment négociée pour lui. La banque a refusé, invoquant sa candidature.

« En fin de compte, il s’agissait d’une décision d’entreprise mondiale de maintenir sa neutralité face à toute situation politique et de ne pas prêter d’argent à une personne politiquement exposée », a écrit un dirigeant de banque dans un courriel adressé à Ivanka Trump.

Cette pièce et d’autres présentées mercredi ont été contestées par les avocats des accusés, qui ont fait valoir qu’il n’était pas clair pourquoi Ivanka Trump était à la barre pour discuter du prêt, puisqu’elle n’est pas également accusée.

Solomon, l’avocat du bureau de James, a déclaré que l’État avait déjà montré qu’elle jouait un rôle crucial dans une relation bancaire au centre du dossier de l’État contre sa famille.

« Elle négocie l’accord de haut en bas », a déclaré Solomon.

Lorsqu’on lui a demandé si son père avait discuté de ses états financiers lors d’une réunion avec des représentants du gouvernement avant que les Trump ne reprennent la propriété de l’Old Post Office à Washington, DC, Ivanka a répondu qu’elle ne s’en souvenait pas. Elle a ensuite décrit plusieurs autres détails de la réunion et ce dont Donald Trump a parlé, selon elle.

La réponse a soulevé la colère de Salomon, et il a demandé au juge d’annuler la plupart de ce qu’elle avait dit.

« Elle vient de passer trois minutes à décrire l’hôtel Plaza – en quoi il ressemble à ceci, comment son père en parlait, comment les gens en parlent – ​​mais elle n’a aucun souvenir lorsque je lui pose une question », a déclaré Solomon.

Ivanka Trump était la seule des quatre Trump qui ont témoigné à avoir également été contre-interrogée par les avocats de la défense. Ils ont montré des pièces qui semblaient indiquer que la Deutsche Bank était aussi intéressée à entretenir des relations avec les Trump et Ivanka que la famille l’était avec la banque.

Ivanka Trump a décrit Rosemary Vrablic, une banquière qui supervisait les relations de la banque avec sa famille, comme une personne avec qui elle aspirait à travailler.

« Elle avait une réputation incroyable après une longue carrière dans le secteur bancaire et était considérée comme une prêteuse très réputée et solide », a déclaré Ivanka Trump.

Les tensions ont éclaté dans l’après-midi, après que la défense et l’État se sont disputés sur l’admissibilité des pièces à conviction de la défense. L’avocat de Trump, Jesus Suarez, a interrompu Ivanka Trump juste après lui avoir posé des questions sur le moment où deux membres du Congrès démocrates l’avaient invitée à parler lors d’un événement de son expérience positive avec le gouvernement.

« Vous savez, je suis heureux que le gouvernement trouve ça drôle de notre part d’essayer de défendre notre cause », a crié Suarez, désignant les procureurs de l’État, les accusant de rire de ses questions.

« Je veux qu’il soit consigné que le gouvernement se moque de ses tentatives de détruire cette entreprise. »

L’affaire de fraude Trump

Ses deux frères aînés, Donald Trump Jr. et Eric Trump, tous deux cherchaient à blâmer les comptables travaillant pour la Trump Organization pour des inexactitudes dans les déclarations sur la situation financière, qui étaient au cœur du prétendu stratagème visant à surévaluer la richesse de leur père de plusieurs milliards afin de bénéficier de taux avantageux sur les prêts et les assurances.

Trump lui-même a donné différentes raisons pour ces inexactitudes lors de sa comparution lundi. Il a fait valoir une clause de non-responsabilité concernant les déclarations, qui l’a exonéré ainsi que l’entreprise de toute responsabilité quant à leur exactitude. Trump a affirmé que les déclarations sous-évaluaient ses propriétés, une affirmation qui va à l’encontre d’une décision préalable au procès du juge, qui a déclaré que les déclarations surévaluaient les actifs de Trump et déclaraient les accusés responsables de fraude.

Le bureau de James affirme que les Trump ont profité d’au moins 250 millions de dollars grâce à cette fraude et demandent au juge d’accorder à l’État un montant équivalent. Le juge tranchera également sur d’autres allégations liées à la falsification de registres commerciaux, au complot et à la fraude à l’assurance. Les accusés ont nié tout acte répréhensible.

L’État devrait mettre un terme à sa cause après qu’Ivanka Trump aura conclu son témoignage jeudi.

Les avocats des Trump commenceront à appeler leurs propres témoins le 13 novembre. Ils espèrent conclure leur cause d’ici le 15 décembre, ont-ils déclaré devant le tribunal lundi.

Correction : Une version précédente de cette histoire avait mal interprété la lettre envoyée à un dirigeant de banque. Il a été envoyé par Donald Trump, pas par Ivanka Trump.

Katrina Kaufman a contribué au reportage.

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