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Sport

Intronisation posthume de Pierre Lacroix : Patrick Roy salue un « grand rassembleur »

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TORONTO – « Grand rassembleur, homme de famille, homme avec des valeurs très fortes ! »

C’est avec ces trois fins de phrases s’enchaînant plus vite que les trois arrêts les plus rapides qu’il a dû faire au cours de sa brillante carrière que Patrick Roy a relevé le défi de résumer, en 20 mots ou moins, ce que lui évoquent ses souvenirs de Pierre Lacroix.

Comme Joe Sakic quelques minutes plus tôt, Patrick Roy a toutefois indiqué qu’il est impossible de se contenter de 20 mots pour honorer celui qui est entré au Temple de la renommée lundi, en compagnie de Pierre Turgeon, Caroline Ouellette, Tom Barrasso, Henrik Lundqvist. , Mike Vernon et Ken Hitchcock.

Alors Roy a continué.

« Pierre était aussi un gagnant. Mais il ne s’est jamais contenté de simplement vouloir gagner, il a toujours pris les moyens de gagner. Que ce soit en tant qu’agent ou en tant que manager. Et quand on regarde ce qu’il a fait dans ces deux rôles, il n’a jamais manqué un seul coup. Année après année. Je me considère très chanceux d’avoir pu compter sur lui comme agent d’abord, mais aussi comme directeur général, car il a eu son mot à dire lors de mes deux dernières coupes Stanley», a ajouté Roy.

Homme de décision

Ajoutant sa voix au concert d’éloges couronnant la carrière de celui qui l’a aidé à remporter la Coupe Stanley et qui l’a préparé à la remporter également à titre de directeur général, Joe Sakic a insisté sur la capacité de Lacroix à prendre des décisions.

« Pierre était un gars attentionné. Il planifiait ses mouvements bien à l’avance. Il a analysé toutes les facettes lui permettant de prendre la meilleure. Il était cependant guidé par deux choses : améliorer les chances de victoire de l’équipe tout en respectant le côté humain qui fait la cohésion de ses équipes dans les clubs. Quand on y pense, il est loin d’être facile de concilier décisions difficiles et relations humaines. Même si cela peut vous empêcher d’avancer. Mais Pierre était un homme de décision. Lorsqu’il eut pesé le pour et le contre et que le moment était venu d’agir. Il faisait tout son possible. C’était un homme vraiment merveilleux et j’ai beaucoup appris de lui », a déclaré celui qui est passé de conseiller – un titre un peu détaché de la réalité puisque Sakic était alors bien plus étudiant que conseiller – à directeur général. de l’Avalanche dont il est aujourd’hui le président.

L’acquisition de Raymond Bourque

Pierre Lacroix a pris plusieurs décisions. Elles lui ont permis de conclure des transactions importantes qui, dans leur grande majorité, ont été très favorables à son équipe. Certains sont encore aujourd’hui considérés comme des vols de grand chemin.

Comme l’acquisition de Raymond Bourque.

Une acquisition que Lacroix avait gardé secrète même s’il avait donné un petit indice à Patrick Roy quelques semaines avant le grand jour.

« Nous étions à Dallas et Pierre se promenait avec un nez de clown attaché au visage. J’ai été choqué par lui. L’équipe jouait mal, je jouais mal, tout allait mal. Je pense que nous étions au sixième rang et j’ai dit à Pierre que ce n’était pas le moment de faire des bêtises», a déclaré Patrick Roy à son arrivée au Temple de la renommée, lundi soir.

Avec le calme qui l’a toujours caractérisé, Pierre Lacroix a invité Roy à venir lui rendre visite dans sa chambre dès son retour à l’hôtel.

« Nous avons commencé à parler de l’équipe. Il m’a posé des questions. Il voulait même savoir si Bob (Hartley) avait toujours le contrôle. Je lui ai dit que Bob était un très bon entraîneur et ce n’était pas le problème. Nous avons continué à parler et il a terminé en me disant de lui donner deux semaines jusqu’à ce que les choses s’améliorent. Il n’a pas ouvert son jeu plus que ça et deux semaines plus tard, Raymond Bourque arrivait à Denver », a conclu Roy en souriant.

L’arrivée de Bourque n’a pas propulsé l’Avalanche à la coupe dès la première année. Mais un peu plus de 12 mois plus tard, Joe Sakic offrait à Bourque le privilège d’être le tout premier joueur de l’Avs à soulever la coupe à bout de bras pour la première fois de sa carrière.

Et le dernier puisqu’il a annoncé sa retraite quelques semaines après cette conquête.

« Pierre était un gars positif. Un gars qui voulait que ses joueurs jouent dans une ambiance gagnante», a déclaré Raymond Bourque, qui a gardé des liens étroits avec Lacroix jusqu’à son décès il y a près de trois ans.

Après avoir rendu un vibrant hommage à celui qui fut son patron avant de devenir son mentor, Joe Sakic a remis à son petit-fils Max la plaque immortalisant la place accordée à Pierre Lacroix au Temple de la renommée.

Avec une assurance remarquable, le jeune homme a parlé avec fierté et émotion de son « papa », qui était aussi son « meilleur ami ». Il a également invité sa grand-mère sur scène où Colombe Prénoveau, la voix étranglée par l’émotion, a levé les yeux vers le ciel et a dit à l’homme de sa vie : « tu as réalisé ton rêve ! »

De loin le moment le plus poignant de la soirée.

Hitchock : dur et sensible

On doit à Ken Hitchcock le deuxième plus beau moment de la soirée. Une position un peu ironique quand on considère que le bon vieux Attelage a toujours été considéré comme dur par les joueurs qu’il entraînait. Le genre d’entraîneur dont la main de fer n’a jamais été enveloppée dans un gant de velours.

« Ken était un gars exigeant, c’est vrai. C’était le genre de gars qui ne reculerait devant rien ni personne pour améliorer la fortune de l’équipe. Afin de tirer le meilleur de ses joueurs. Lorsque je lui ai confié le mandat de gérer notre club scolaire à Kalamazoo, il a hérité d’une équipe misérable. Nous étions derniers au classement et toute l’organisation était en ébullition. L’année suivante, il était à la tête d’un club gagnant», a déclaré Bob Gainey lorsque nous l’avons rencontré sur le tapis rouge à l’entrée du Hall of Fame.

« Ken était dur avec les joueurs, mais il était sensible envers les personnes derrière les uniformes. C’est une nuance importante. Et c’est ce qui lui a permis de gagner si souvent – ​​quatrième de l’histoire avec 849 victoires – et pendant si longtemps dans la LNH », a ajouté Gainey.

À la fin de son discours d’intronisation, Hitchcock a fait référence à un jeune joueur qu’il a dirigé à ses débuts.

« Un jeune qui était en grande difficulté hors de la glace. Nous l’avons aidé, nous avons passé beaucoup de temps avec lui pour le sortir de sa situation malheureuse, mais il a quand même déserté l’équipe sans laisser de trace. Il y a trois mois, j’ai reçu une lettre que ce jeune homme avait écrite il y a quelques années. Dans cette lettre, il me disait qu’il était sobre aujourd’hui ; qu’il était père, qu’il avait un travail ; qu’il menait une belle vie et il m’a remercié pour le temps que j’avais pris pour essayer de le guider. C’est aussi le encadrement. Et j’invite tous ceux d’entre vous qui conduisent les jeunes à ne jamais oublier que vous pouvez faire une différence dans leur vie. Que cela vaut la peine de prendre le temps de les comprendre et de les aider », a-t-il conclu sous les applaudissements nourris de la foule.

Qui formera le millésime 2024 ?

Au lendemain de l’intronisation des six nouveaux membres du Hall of Fame, il est déjà temps de se tourner vers 2024.

Il semble certain que Pavel Datsyuk recevra l’appel dès sa première année d’admissibilité.

Patrick Marleau et Ilya Kovalchuk bénéficieront-ils du même privilège ? Possible, mais peu probable.

Karité Weber ?

Même s’il ne fait aucun doute dans mon esprit que Weber sera un jour invité parmi les immortels du hockey, il devra peut-être aussi attendre quelques années.

Selon moi, il est grand temps de corriger quelques erreurs avant d’ouvrir trop vite la porte à de nouveaux joueurs éligibles.

Les noms de Claude Provost – neuf coupes Stanley en 15 saisons avec les Canadiens, cinq saisons d’au moins 50 points, deux de plus de 60 points lorsqu’il était un as défensif et aurait remporté le trophée Selke si ce trophée avait existé au temps – et Alexander Mogilny sont les deux premiers qui me viennent à l’esprit.

Bien avant celui de Jeremy Roenick, par exemple…

Les candidatures sont ouvertes.

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