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Nouvelles canadiennes

Finis les lodges et les dîners d’huîtres ?

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Écouteurs à 900 $, voyages aux bras, dîner aux huîtres à 347 $ : les dépenses de l’Office de consultation publique de Montréal (OCPM) ont fini par coûter son poste à la numéro deux de l’administration Plante, Dominique Ollivier. Pour autant, cette largesse est-elle courante au sein des organisations ? Comment évolue la « culture de l’allocation des dépenses » ? Y a-t-il une différence entre les pratiques publiques et privées ?




Voilà quelques-unes des questions que j’avais en tête en suivant comme un feuilleton (Guy Grenier est au Brésil ! Trop fort !) l’affaire qui scandalise les contribuables depuis les révélations de Journal de Montréal – avec raison.

J’ai contacté deux experts en gestion, en plus d’un gestionnaire ayant travaillé autant dans des organisations privées que publiques.

D’emblée, mes interlocuteurs m’assurent que les fastes observés autrefois sont aujourd’hui moins fréquents et moins ostentatoires.

«La communauté est moins permissive qu’il y a 10 ou 15 ans», m’a dit Michel Séguin, spécialiste en gestion de l’éthique d’entreprise à l’Université du Québec à Montréal (UQAM). « De plus en plus, les actionnaires se posent des questions et les journalistes font leur travail. »

Michel Magnan, professeur à l’École des sciences de gestion de l’Université Concordia, est du même avis.

« Les déjeuners avec alcool ne font plus autant partie de la réalité des affaires », illustre-t-il. Plusieurs organismes, notamment du secteur public et parapublic, interdisent les réclamations de dépenses liées à l’alcool. Les politiques et leur application ont également été durcies dans plusieurs organisations, les conseils d’administration s’inquiétant des risques de dérapage et de risque de réputation. »

Nous organisons aujourd’hui beaucoup plus de déjeuners d’affaires que de déjeuners ou de dîners d’affaires.

Michel Séguin, spécialiste en gestion de l’éthique d’entreprise à l’UQAM

Cela signifie-t-il que les transactions se concluent toutes autour d’un bagel et d’une tisane ? Non.

« Pourquoi pensez-vous qu’il y a des bouteilles à 500 $ et 800 $ dans les restaurants ? » « Ce ne sont pas les gens qui paient pour ça personnellement », affirme le dirigeant qui a occupé des postes de direction au sein de plusieurs organisations privées et publiques, mais qui a demandé à rester anonyme pour pouvoir s’exprimer plus librement.

Selon lui, même si un ménage a été fait dans le secteur privé, il n’en reste pas moins que les pratiques y sont souvent encore plus libérales que dans les organismes publics ou parapublics.

« Pour moi, il est clair qu’il y a deux manières de procéder », dit-il.

Cela conduit parfois à des conflits culturels, les fonctionnaires étant incapables de suivre le rythme des employés du secteur privé lorsqu’ils font des affaires ensemble.

« Si un employé (du public) revient vers moi et me dit : c’est le client qui a choisi le restaurant ou la bouteille de vin, je ne lui tombe pas sur la tête. Mais je lui ai fait comprendre que ça coûte cher et que la prochaine fois, ça devra être différent», illustre ce manager.

Il privilégie également les déjeuners plutôt que les dîners. Cela permet d’éviter de lourdes factures d’alcool… en plus de faciliter la conciliation travail-vie personnelle.

J’aurais aimé discuter de la question avec la Caisse de dépôt et placement, un organisme qui gère l’argent des Québécois tout en faisant de grosses affaires avec le secteur privé. Ma demande d’entretien a malheureusement été refusée.

L’austérité et la commission Charbonneau

Michel Séguin, de l’UQAM, cite deux raisons pour expliquer la tendance à la sobriété dans les dépenses en allocations.

Le premier est le resserrement des finances publiques.

« Si on demande aux gens de se serrer la ceinture, la première chose à faire est de donner l’exemple », souligne-t-il.

C’est pour cela que le scandale de l’OCPM fait si mal. La Ville se plaint du manque d’argent et réclame des fonds à Québec. Les usagers des transports en commun vivent sous la menace de réductions de service. Alors quand on apprend que la directrice financière de la ville avait la carte de crédit rapide dans son ancienne vie, ça ne passe pas.

Finis les lodges et les dîners d’huîtres ?

PHOTO DAVID BOILY, ARCHIVES LA PRESSE

Michel Séguin, spécialiste en gestion de l’éthique d’entreprise à l’UQAM

Un dîner d’huîtres à 347 $, c’est une somme insignifiante. Mais c’est le symbole qui est important. Le grand public n’est pas toujours en mesure de comprendre les décisions d’une administration. Donc, nous regardons les éléments que nous comprenons et nous faisons des déductions. On se dit : qu’est-ce que ça doit être en autres dépenses !

Michel Séguin. spécialiste en gestion de l’éthique d’entreprise à l’UQAM

Imaginez si le gouvernement Legault, qui prétend ne pas être en mesure de payer les augmentations salariales réclamées par les employés du secteur public, était pris dans un scandale similaire ces jours-ci ! Toute sa stratégie de négociation pourrait dérailler. Il n’est pas étonnant que les gouvernements contrôlent les allocations de dépenses.

Selon Michel Séguin, l’autre raison qui explique le ménagement auquel on assiste est la commission Charbonneau. Le yacht de Tony Accurso sur lequel nous avons travaillé est devenu le symbole d’une façon de faire que nous ne voulons plus jamais revoir.

La question difficile demeure : comment tracer la frontière entre ce qui est légitime et ce qui est abusif ? Lorsqu’il conseille les organismes, Michel Séguin pose une question très simple : « Allez-vous pouvoir justifier cette dépense ? »

Finis les lodges et les dîners d’huîtres ?

PHOTO ROBERT SKINNER, ARCHIVES LA PRESSE

Juge France Charbonneau, présidente de la Commission d’enquête sur la passation et la gestion des marchés publics dans le secteur de la construction, créée en 2011

Il juge cependant qu’il existe « des us et coutumes qui conviennent bien aux gens ».

« Quand on les écoute, ils disent : les affaires se font comme ça. Il faut qu’il y ait un tournoi de golf, il faut aller au box du Canadien. Je m’excuse, ce n’est pas vrai. L’argent parle. L’accord est conclu s’il est bon. Ce n’est pas le restaurant qui fait la transaction », précise-t-il.

Le manager avec qui j’ai parlé critique cela et rappelle l’importance de « l’informalité » dans les relations d’affaires.

« Au-delà des fichiers Excel et des synergies, quand on conclut une affaire, il faut savoir : est-ce que ça va se passer bien, nous deux ? Et on a bien plus de chances de s’en rendre compte lors d’un dîner qui commence à 18 heures et se termine à 21 heures que lors d’une réunion d’une heure dans une salle de réunion », dit-il. .

Je reconnais que les dirigeants, qu’ils soient publics ou privés, doivent se rencontrer. Zoom n’est pas la solution à tout et nous n’obligerons personne à nouer des relations en grignotant des barres granola sur un banc de parc.

Cependant, je ne souscris pas à la thèse selon laquelle les hauts responsables du secteur privé peuvent faire ce qu’ils veulent avec « leur argent ». Ces gens ont des actionnaires, des salariés, des clients. Ils reçoivent souvent des aides de l’État. Ils sont également endettés.

En fin de compte, la gestion de la répartition des dépenses est une simple question de respect et de jugement. Un manager qui manque de l’un ou l’autre se disqualifie de diriger une organisation, point final.



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