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Nouvelles canadiennes

Explication : Pourquoi l’Inde est-elle si inquiète à propos des séparatistes sikhs ?

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Aux petites heures du 23 juin 1985, une bombe posée dans la soute du vol 182 d’Air India reliant Montréal à New Delhi a explosé au large des côtes irlandaises, tuant les 329 personnes à bord.

Les personnes arrêtées et inculpées pour l’attentat à la bombe étaient des Canadiens sikhs nés en Inde, accusés par les procureurs d’être des séparatistes radicaux cherchant à se venger de l’assaut meurtrier de l’armée indienne contre le Temple d’Or, dans l’État du Pendjab, l’année précédente. Un seul a été condamné ; deux ont été acquittés en 2005 et, en 2016, le Canada a libéré la seule personne jamais reconnue coupable de l’attentat à la bombe.

Près de quatre décennies plus tard, cette attaque terroriste – qui reste la pire de l’histoire du Canada – et l’histoire plus large du séparatisme sikh à l’étranger ont soudainement été repoussées sous les projecteurs internationaux à la suite des allégations du premier ministre canadien Justin Trudeau selon lesquelles L’État indien pourrait avoir été impliqué dans le meurtre en juin de Hardeep Singh Nijjar sur le sol canadien.

New Delhi avait précédemment désigné Nijjar, un ressortissant canadien d’origine indienne, comme terroriste et l’avait accusé d’être à l’origine d’un groupe militant interdit qui cherchait à « radicaliser la communauté sikh à travers le monde » pour soutenir du Khalistan – une patrie sikh distincte qui comprendrait certaines parties de l’Inde.

Les partisans de Nijjar ont rejeté l’étiquette de terroriste, arguant qu’elle était utilisée pour discréditer le leader sikh, connu pour son plaidoyer envers le Khalistan et pour avoir dénoncé les violations présumées des droits de l’homme par le gouvernement indien.

L’assassinat de Trudeau Cette affirmation a enflammé les relations avec New Delhi, qui a farouchement nié cette allégation et pris une série de mesures diplomatiques pour exprimer clairement son mécontentement à l’égard du Canada.

Les relations entre les deux pays – tous deux alliés clés des États-Unis – se sont détériorées et aucune des deux parties ne montre de signe de recul.

La question que certains se posent maintenant est la suivante : pourquoi un problème qui était resté largement en sommeil ces dernières années est-il soudainement redevenu un problème aussi d’actualité ?

COINCÉ DANS LE PASSÉ ?

Le sikhisme, religion monothéiste, a été fondé dans la région du Pendjab au XVe siècle par Guru Nanak, un hindou non pratiquant qui prêchait la liberté de religion, le service communautaire et l’inclusion.

Amplifié Les appels à la création du Khalistan remontent à l’époque où l’Inde a obtenu son indépendance en 1947. Les Britanniques au départ ont divisé le pays en deux, dans ce qui est devenu connu sous le nom de Partition, la démarcation coupant le Pendjab – qui abritait autrefois un vaste et puissant empire sikh – en moitié.

On s’attendait à ce que les musulmans se rendent à le Pakistan nouvellement formé, et les hindous et les sikhs vers l’Inde indépendante. Alors que les Sikhs constituaient la majorité au Pendjab, ils constituaient une minorité en Inde, où ils représentent aujourd’hui moins de 2 % des 1,4 milliard d’habitants du pays.

Certains membres de la communauté sikh se sont sentis maltraités dans la nouvelle nation à majorité hindoue, et la lutte a commencé pour une plus grande autonomie politique et culturelle. Un bain de sang entre sikhs, musulmans et hindous s’en est suivi, incitant certains dirigeants sikhs à appeler à la création d’une nouvelle patrie.

Ces appels ont déclenché de nouveaux affrontements entre les séparatistes et le gouvernement indien, qui ont fait de nombreuses victimes.

Explication : Pourquoi l'Inde est-elle si inquiète à propos des séparatistes sikhs ?Une photographie du défunt président du temple, Hardeep Singh Nijjar, est visible sur une bannière à l’extérieur du Guru Nanak Sikh Gurdwara Sahib, à Surrey, en Colombie-Britannique, le lundi 18 septembre 2023. LA PRESSE CANADIENNE/Darryl Dyck

Mais même s’il n’y a pas eu d’insurrection active au Pendjab depuis près de trois décennies, une enquête du Pew Research Center de 2021 a révélé que 95 % des Sikhs étaient « très fiers » d’être Indiens, tandis que 70 % convenaient qu’une personne qui manque de respect à l’Inde ne peut pas le faire. être sikh – les responsables de la sécurité de la région ont tiré la sonnette d’alarme ces dernières années face à de nouveaux appels au séparatisme après des violences sporadiques, des explosions et des assassinats ciblés de chefs religieux hindous.

« Khalistan est désormais un terme épouvantail en Inde », a déclaré Amandeep Sandhu, auteur de Panjab : Journeys Through Fault Lines. « Mais on a le sentiment qu’une injustice a été faite aux Sikhs et au Pendjab. »

Plus tôt cette année, la police s’est lancée dans une chasse colossale à Amritpal Singh, un séparatiste sikh qui avait relancé les appels en faveur d’une patrie indépendante. Ses commentaires sur les questions sociales et la protection des droits religieux des sikhs contre le parti nationaliste hindou au pouvoir en Inde, le Bharatiya Janata Party (BJP), ont touché une corde sensible parmi certains habitants de l’État.

La police avait accusé Singh de tentative de meurtre, d’entrave aux forces de l’ordre et de création de « discorde » dans la société, l’incitant à se cacher des autorités tandis que des centaines de ses partisans défilaient dans les rues du Pendjab pour réclamer sa liberté. Il a été arrêté en avril, après plus d’un mois de cavale.

Et au milieu des tensions avec le Canada, l’agence antiterroriste indienne a mené la semaine dernière des raids dans sept États indiens et territoires de l’Union en lien avec des violences présumées au Khalistan et a promis une récompense pour les informations conduisant à la capture de cinq individus qu’elle accusait de « propager la terreur » en l’État du Pendjab.

SOUVENIRS D’UNE DOULOURELLE INSURGENCE

Le premier ministre Modi et le BJP au pouvoir soutiennent depuis longtemps que l’inaction du Canada face à l’extrémisme au sein de l’importante diaspora sikh constitue une menace à la sécurité nationale de l’Inde.

Et bien que Modi n’ait pas encore abordé publiquement le fossé grandissant avec Ottawa, les autorités indiennes ont qualifié le Canada de « refuge pour les terroristes », et New Delhi a suspendu les visas pour les citoyens canadiens, invoquant des « menaces à la sécurité » contre les diplomates dans le pays.

Dans le même temps, certains partisans sikhs du Khalistan ont tenu des propos perçus comme antinationaux et menaçants à l’égard de l’Inde et de son gouvernement.

« L’Inde a constamment accusé le Canada d’accepter des personnes responsables de violences en Inde et a demandé l’extradition (des séparatistes sikhs), y compris ceux responsables de l’attentat à la bombe contre Air India », a déclaré Suhasini Haidar, rédacteur en chef des affaires diplomatiques au journal The Hindu à New Delhi. « L’Inde a toujours dit que les autorités canadiennes traînaient les pieds à ce sujet. »

Cet attentat a mis fin à une période où les affrontements entre l’État indien et les militants du Khalistan avaient atteint leur paroxysme.

Explication : Pourquoi l'Inde est-elle si inquiète à propos des séparatistes sikhs ?Des manifestants scandent devant le bureau du consulat général de l’Inde lors d’une manifestation contre la récente fusillade de Shaheed Bhai Hardeep Singh Nijjar à Vancouver, le samedi 24 juin 2023. LA PRESSE CANADIENNE/Ethan Cairns

L’insurrection du Khalistan, qui a duré une décennie dans les années 1970 et 1980, a été marquée par le massacre de civils, des bombardements aveugles et des attaques contre les hindous. Et lors d’opérations anti-insurrectionnelles, les forces de sécurité indiennes ont été accusées d’une multitude de violations des droits de l’homme.

L’insurrection a atteint son apogée en 1984 lorsque le Premier ministre de l’époque, Indira Gandhi, a ordonné aux troupes indiennes de prendre d’assaut le Temple d’Or d’Amritsar, le sanctuaire le plus sacré du sikhisme, pour déloger un militant sikh et ses partisans qui s’y cachaient..

L’opération a détruit une grande partie du temple et fait des centaines de morts, déclenchant l’indignation généralisée des Sikhs. Quelques mois plus tard, Gandhi a été tuée par ses gardes du corps sikhs dans un acte de vengeance.

« D’une certaine manière, avant l’arrivée de l’extrémisme en Occident, c’était l’extrémisme sikh qui définissait les préoccupations de sécurité nationale de l’Inde », a déclaré Harsh Pant, vice-président de l’Observer Research Foundation, un groupe de réflexion de New Delhi. « En conséquence, la manière dont le gouvernement indien définit son programme de sécurité nationale est très sensible. »

Des émeutes ont éclaté dans les jours qui ont suivi l’assassinat de Gandhi, tuant quelque 3 000 personnes – pour la plupart des Sikhs – selon les chiffres officiels, dans l’une des pires flambées de violence communautaire depuis la partition de l’Inde.

UNE DÉCONNEXION AVEC LA DIASPORA

Dans les années qui ont suivi l’assassinat de Gandhi, le plaidoyer en faveur du Khalistan a diminué en Inde, même si des souvenirs douloureux restent gravés dans l’esprit de nombreux Sikhs qui y vivent encore, dont beaucoup avaient peur de parler à CNN par crainte de représailles de la part des autorités et en raison de la sensibilité du Khalistan. de la question.

Ces événements continuent de trouver un écho auprès de la diaspora sikh dans des pays comme les États-Unis, le Royaume-Uni, l’Australie et le Canada, dont beaucoup déclarent chercher toujours à se réconcilier pour les violations des droits humains commises contre la communauté.

Plusieurs organisations sikhes à l’étranger affirment que le mouvement du Khalistan est faussement assimilé au terrorisme par le gouvernement indien et affirment qu’elles continueront de plaider pacifiquement en faveur de la création d’une patrie séparée.

Selon les analystes, ceux qui défendent violemment la cause du Khalistan constituent une minorité au Pendjab. « Les communautés indiennes se sont plus ou moins dissociées de l’idée (du Khalistan) », a déclaré Pant, l’analyste.

« Les responsables de la sécurité nationale affirment que cela relève désormais moins de la responsabilité du gouvernement indien dans son pays, mais qu’il incombe à nos partenaires au Royaume-Uni, en Australie et au Canada de voir comment ce problème peut être résolu au mieux. »

En tant que telle, la mort de Nijjar est devenue le symbole d’un fossé croissant entre les membres de la diaspora sikh et le parti de Modi. gouvernement.

Pendant des semaines après que Nijjar ait été abattu par deux hommes masqués alors qu’il se trouvait dans sa camionnette devant un temple sikh, de nombreux sikhs canadiens ont exhorté les autorités à enquêter sur le meurtre, affirmant qu’il avait été tué pour des raisons politiques.

Et la déclaration de Trudeau a été saluée par certains membres de la diaspora.

«La communauté (sikh) dans son ensemble soutient les déclarations de Trudeau et veut que des mesures soient prises», a déclaré Jasveer Singh, sikh britannique et attaché de presse principal de la Sikh Press Association.

« On a le sentiment que les Sikhs sont incapables d’être libres (en Inde) », a-t-il ajouté. « Cette question est très profonde. »

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