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Évaluation nationale du climat : 5 points à retenir du rapport climatique américain

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CNN

Les effets d’un réchauffement climatique rapide se font sentir partout aux États-Unis et s’aggraveront au cours des 10 prochaines années avec la poursuite de l’utilisation des combustibles fossiles, selon un nouveau rapport sombre des agences fédérales.

La cinquième évaluation nationale du climat, un rapport mandaté par le Congrès et publié tous les cinq ans environ, avertit que même si la pollution causée par le réchauffement de la planète aux États-Unis diminue lentement, elle ne se produit pas assez vite pour atteindre les objectifs du pays, et elle n’est pas non plus conformément à l’objectif sanctionné par l’ONU de limiter le réchauffement climatique à 1,5 degré Celsius – un seuil au-delà duquel les scientifiques préviennent que la vie sur Terre aura du mal à y faire face.

L’évaluation de cette année reflète la réalité selon laquelle les Américains peuvent de plus en plus voir et ressentir les impacts climatiques dans leurs propres communautés, a déclaré Katharine Hayhoe, climatologue éminente à la Texas Tech University et collaboratrice du rapport.

« Le changement climatique affecte tous les aspects de nos vies », a déclaré Hayhoe à CNN.

Certaines des conclusions radicales du rapport restent malheureusement familières : aucune région des États-Unis n’est véritablement à l’abri des catastrophes climatiques ; il est essentiel de réduire considérablement l’utilisation des combustibles fossiles pour limiter les conséquences, mais nous ne le faisons pas assez vite ; et chaque fraction de degré de réchauffement entraîne des impacts plus intenses.

Mais il y a quelques nouveautés importantes : les scientifiques peuvent désormais dire avec plus de confiance lorsque la crise climatique a fait tempêtes de pluie, ouragans et incendies de forêt plus forts ou plus fréquents, sécheresse de longue durée plus sévère et la chaleur plus mortelle.

Hilary Swift/Le New York Times/Redux

Rick Curtis, à droite, pompe l’eau de son sous-sol vers la rue boueuse devant sa maison à Barre, dans le Vermont, en juillet 2023.

Rien que cet été, la région de Phoenix a connu un record de 31 jours consécutifs au-dessus de 110 degrés, une vague de chaleur choquante qui a été en partie responsable de plus de 500 décès liés à la chaleur dans le comté de Maricopa en 2023 – son année de chaleur la plus meurtrière jamais enregistrée.

En juillet, des pluies torrentielles ont inondé certaines parties du Vermont d’eaux de crue mortelles. Puis, en août, Maui a été dévastée par un incendie de forêt rapide et la côte du golfe de Floride a été frappée par son deuxième ouragan majeur en deux ans.

Le président Joe Biden prononcera un discours mardi et devrait dévoiler un financement de plus de 6 milliards de dollars pour renforcer la résilience climatique « en renforçant le réseau électrique américain, en investissant dans la modernisation des infrastructures d’eau, en réduisant les risques d’inondation pour les communautés et en faisant progresser la justice environnementale pour tous ». a déclaré un responsable de l’administration.

Les États-Unis ont besoin « d’une transformation de l’économie mondiale d’une taille et d’une échelle sans précédent dans l’histoire de l’humanité » pour « créer un avenir vivable pour nous-mêmes et nos enfants », a déclaré aux journalistes le conseiller climatique principal de la Maison Blanche, John Podesta.

Voici cinq points à retenir du vaste rapport climatique du gouvernement fédéral.

Le dernier rapport contient une avancée importante dans ce qu’on appelle la « science d’attribution » : les scientifiques peuvent montrer de manière plus définitive comment le changement climatique affecte les événements extrêmes, comme les vagues de chaleur, les sécheresses, les ouragans et les fortes pluies.

Le changement climatique ne provoque pas d’ouragans ou d’incendies de forêt, mais il peut les rendre plus intenses ou plus fréquents.

Par exemple, le réchauffement des océans et de la température de l’air signifie que les ouragans deviennent plus forts plus rapidement et déversent davantage de précipitations lorsqu’ils frappent le rivage. Et les conditions plus chaudes et plus sèches dues au changement climatique peuvent aider la végétation et les arbres à devenir des poudrières, transformant les incendies de forêt en méga-incendies incontrôlables.

« Maintenant, grâce au champ d’attribution, nous pouvons faire des déclarations spécifiques », a déclaré Hayhoe, affirmant que l’attribution peut aider à identifier certaines zones d’une ville qui sont désormais plus susceptibles d’être inondées en raison des effets du changement climatique. « Le domaine de l’attribution a considérablement progressé au cours des cinq dernières années, ce qui aide vraiment les gens à faire le lien. »

Ethan Swope/AP

Une structure est la proie des flammes alors que le Highland Fire brûle à Aguanga, en Californie, le lundi 30 octobre.

Aucun endroit n’est à l’abri du changement climatique, ont souligné les responsables de l’administration Biden et les scientifiques du rapport, et les conditions météorologiques extrêmes de cet été ont été un rappel mortel.

Certains États – notamment la Californie, la Floride, la Louisiane et le Texas – sont confrontés à des tempêtes plus importantes et à des variations extrêmes des précipitations.

Les États enclavés n’auront pas à s’adapter à l’élévation du niveau de la mer, même si certains – notamment les États des Appalaches comme le Kentucky et la Virginie occidentale – ont connu des inondations dévastatrices dues aux pluies torrentielles.

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Et les États du nord sont aux prises avec une augmentation des maladies transmises par les tiques, une diminution de la neige et des pluies torrentielles plus fortes.

« Il n’y a aucun endroit où cela ne soit pas à risque, mais il y en a qui sont plus ou moins à risque », a déclaré Hayhoe à CNN. « Cela dépend à la fois des conditions météorologiques et climatiques extrêmes de plus en plus fréquentes et sévères auxquelles vous êtes exposé, ainsi que du degré de préparation (des villes et des États). »

Les chocs climatiques sur l’économie se produisent plus fréquemment, indique le rapport, comme en témoigne le nouveau record enregistré cette année pour le nombre de catastrophes météorologiques extrêmes coûtant au moins 1 milliard de dollars. Et les experts en catastrophes ont passé l’année dernière à avertir que les États-Unis commencent seulement à percevoir les conséquences économiques de la crise climatique.

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Les risques climatiques frappent le marché immobilier sous la forme d’une montée en flèche des tarifs d’assurance habitation. Certains assureurs se sont complètement retirés des États à haut risque.

Des tempêtes plus violentes anéantissant certaines cultures ou une chaleur extrême tuant le bétail peuvent faire monter en flèche les prix des denrées alimentaires. Et dans le Sud-Ouest, les chercheurs du rapport ont découvert que des températures plus élevées à l’avenir pourraient entraîner une perte de 25 % de la capacité de travail physique des travailleurs agricoles de juillet à septembre.

Contrairement aux autres grands pollueurs de la planète – la Chine et l’Inde – la pollution liée au réchauffement planétaire aux États-Unis est en baisse. Mais cela ne se produit pas assez vite pour stabiliser le réchauffement de la planète ou respecter les engagements internationaux des États-Unis en matière de climat, explique le rapport.

Les émissions annuelles de gaz à effet de serre du pays ont diminué de 12 % entre 2005 et 2019, en grande partie grâce à l’abandon du charbon par le secteur électrique au profit des énergies renouvelables et du méthane, ce dernier étant toujours un combustible fossile qui a un effet de réchauffement climatique important. .

Ce déclin est une bonne nouvelle pour la crise climatique, mais si l’on regarde les petits caractères, le tableau est mitigé.

Le rapport estime que les émissions américaines liées au réchauffement de la planète « restent substantielles » et devraient fortement diminuer de 6 % par an en moyenne pour être conformes à l’objectif international de 1,5 degré. Pour mettre cette réduction en perspective, les émissions américaines ont diminué de moins de 1 % par an entre 2005 et 2019 – une infime baisse annuelle.

M. Scott Brauer/Bloomberg/Getty Images

Des ouvriers installent des étaiements en acier là où les câbles sous-marins arrivent à terre pour le projet Vineyard Wind à Barnstable, Massachusetts, en octobre 2022.

L’eau – trop et pas assez – constitue un énorme problème pour les États-Unis

L’un des points les plus importants du rapport porte sur l’avenir précaire de l’eau aux États-Unis et sur la façon dont certaines parties du pays sont confrontées à un avenir caractérisé soit par une sécheresse extrême et une insécurité hydrique, soit par davantage d’inondations et d’élévation du niveau de la mer.

La sécheresse et la diminution du manteau neigeux constituent d’énormes menaces pour les communautés du sud-ouest en particulier. Le chapitre Sud-Ouest du rapport, rédigé par Dave White, climatologue de l’Arizona State University, a révélé que la région était nettement plus sèche de 1991 à 2020 que les trois décennies précédentes.

White a déclaré qu’il s’agissait d’un signe inquiétant alors que la planète continue de se réchauffer, avec des menaces importantes pour le manteau neigeux dans les montagnes de la Sierra Nevada en Californie et dans les Rocheuses, qui fournissent toutes deux une eau douce cruciale à l’Ouest.

White a ajouté que le manque d’eau douce dans la région a également des impacts économiques et agricoles importants, car elle fait vivre les villes, les fermes et les tribus amérindiennes.

« Les montagnes sont nos réservoirs naturels dans la région », a déclaré White à CNN. « Les impacts climatiques sur le manteau neigeux des montagnes ont des effets négatifs très importants sur le fonctionnement de nos infrastructures. Il est tout simplement essentiel pour nous de protéger ces ressources.

Donald Judd de CNN a contribué à ce rapport.

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