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Nouvelles canadiennes

Et si jouer au hockey était gratuit ?

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La nouvelle présidente et directrice générale de Hockey Canada, Katherine Henderson, ne voit certainement pas le sport de la même manière que ses prédécesseurs.

Avant ce premier entretien avec elle, je n’avais eu l’occasion de parler qu’une seule fois avec Katherine Henderson. Et très brièvement.

C’était le 2 juillet et je l’ai contactée pour la féliciter de sa nomination au poste de commandant de la fédération sportive la plus prestigieuse du pays. Il y avait cependant un problème : son embauche n’avait pas encore été annoncée par Hockey Canada. Un peu mal à l’aise, Mme Henderson a donc suggéré que nous reparlions à un moment plus opportun.

Elle en riait encore lorsque nous avons finalement fait connaissance la semaine dernière.

Vous auriez dû me voir quand j’ai reçu cet appel. J’étais au chalet. En fait, j’étais sous mon chalet, couvert de terre, en train de faire une réparationelle dit.


Depuis son entrée en fonction, Katherine Henderson semble avoir impressionné bien des gens dans le monde du hockey. Le nouveau leader du hockey amateur canadien ne semble pas avoir peur des gens ni des questions difficiles. Ni la tâche qui l’attend.

Il faut dire qu’elle a vu de la neige.

Katherine Henderson était présidente de Curling Canada.

Photo : Avec la permission de : Curling Canada

En plus de son poste à Hockey Canada, elle copréside le Winter Sports Caucus, une organisation qui collabore avec les programmes olympiques et paralympiques canadiens. Et avant de faire le saut chez Hockey Canada, elle a occupé le poste de PDG de Curling Canada depuis 2016. Elle a également été vice-présidente principale des Jeux panaméricains tenus à Toronto en 2015 et a siégé pendant 10 ans au conseil d’administration. . administration de Rugby Canada.

Dans le passé, Mme Henderson a également occupé des postes décisionnels dans diverses grandes entreprises privées. Elle a notamment été directrice générale et vice-présidente chez Whirlpool Canada.

Vous savez, je réfléchis aux systèmes sportifs depuis un bon moment. Lorsque j’ai commencé à travailler chez Hockey Canada, j’avais énormément à apprendre sur la fédération, ses membres, ses commanditaires, ses athlètes et ses employés. Mais d’un autre côté, Hockey Canada est une association de sport amateur. Et compte tenu de mes expériences passées, j’ai certainement compris l’ampleur de ce dans quoi je m’embarquais.elle dit.


Depuis son entrée en fonction, Katherine Henderson a été beaucoup interrogée sur des sujets comme la gouvernance en raison des scandales qui ont précédé son arrivée. C’est tout à fait normal. On en a souvent parlé dans cette chronique au cours de la dernière année. Et on en reparlera en temps voulu.

Mais pour cette première discussion, j’ai souhaité aborder avec elle des sujets plus liés au sport et à la réalité à laquelle les sportifs, et souvent leurs parents, sont confrontés sur le terrain.

Lorsqu’on a discuté du coût de la pratique du hockey, Mme Henderson a particulièrement retenu mon attention.

Disons les choses telles qu’elles sont. Si des fils de familles modestes comme Maurice Richard ou Mario Lemieux vivaient leur enfance à notre époque, leurs parents ne pourraient probablement pas leur permettre de jouer dans des programmes d’excellence car les coûts d’inscription, d’équipement, de formation et de déplacement sont exorbitants.

Pour pratiquer le sport national du Canada, il ne suffit plus d’aimer le hockey. Il faut avoir des parents riches. Et pour faire partie des programmes d’excellence, il faut avoir des parents encore plus chanceux ou prêts à faire d’énormes sacrifices financiers.

On ne compte plus le nombre de fois où les dirigeants du hockey mineur et divers acteurs du milieu ont déploré le fait que leur sport soit de moins en moins accessible. L’une des premières recommandations des auteurs du rapport sur le développement du hockey québécois (publié en 2022) soulignait d’ailleurs l’importance de s’attaquer à ce fléau.


Interrogée sur les solutions qui pourraient être proposées pour résoudre ce problème apparemment insoluble, Katherine Henderson a esquissé un léger sourire.

J’ai des idées radicales. Je n’ai pas de baguette magique pour les fabriquer, mais je peux les testerdit-elle.

Il existe des endroits dans le monde où les enfants qui souhaitent pratiquer un sport le font simplement et gratuitement. Et quand on donne ce genre d’accès aux enfants, lorsqu’ils peuvent choisir leur sport quel que soit le revenu de leur famille, on obtient des résultats intéressants.

De manière générale, les enfants sont plus heureux et réussissent mieux à l’école. Les enfants sont également en meilleure condition physique. Ils sont entourés de modèles plus positifs et la délinquance juvénile diminue. Puis, sur une période plus longue, les coûts de santé diminuentargumente-t-elle.

Décidément, le président de Hockey Canada a beaucoup réfléchi aux systèmes sportifs. L’idée radical qu’il lance et qu’il souhaite tester à plus petite échelle dépasse la réalité du hockey. C’est un véritable projet de société.

Une bannière annonçant le podcast de Radio-Canada Sports : So Hockey

J’ai lu des études qui disent qu’on peut prendre un enfant de n’importe quel milieu, par exemple d’un pays étranger ou d’une autre ville, et que la meilleure façon de l’intégrer dans sa nouvelle réalité consiste à le placer dans un environnement sportif. Cela donne à cet enfant une chance d’apprendre grâce au sport.

J’ai des idées radicales et j’aimerais voir le jour où tous les enfants qui veulent jouer au hockey pourront le faire. Parce que je pense que cela profiterait non seulement aux enfants, mais aussi à la communauté qui les entoure. Mais d’abord, nous devrons trouver un moyen de le fairemaintient-elle.

Imaginez la révolution que pourrait provoquer un tel investissement dans la jeunesse !

À ceux qui seraient tentés de la décrire comme une creuseuse de nuages, soulignons que la présidente de Hockey Canada semble au contraire être une femme très pragmatique. Elle dit simplement vouloir lancer un projet pilote pour tester au Canada, à petite échelle, une recette qui fonctionne bien ailleurs.

Katherine Henderson n’a pas nommé les pays qui l’ont inspirée à réfléchir sur les coûts élevés liés à la pratique du hockey. Mais en matière d’accessibilité aux sports, la Norvège est probablement le meilleur exemple au monde.

En Norvège, les frais de participation aux sports organisés sont si bas que 93 % des enfants grandissent en pratiquant le sport de leur choix. Des équipes compétitives — d’où la séparation entre sport d’élite et sport récréatif — se forment à l’adolescence. Et une fois cette séparation faite, les meilleurs athlètes se voient donner les moyens de maximiser leur talent et de briller sur la scène internationale.

Si c’est le genre de projet que Katherine Henderson a en tête, de nombreux parents lèveront la main pour le réaliser.

Il ne reste plus qu’à trouver une ou quelques municipalités qui seraient prêtes à créer avec lui ce projet pilote.

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