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Entreprise

Est-il allé trop loin ? – Presse gratuite de Winnipeg

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WAYNE, Michigan (AP) — Tout au long de ses grèves de cinq semaines contre les constructeurs automobiles de Détroit, le syndicat United Auto Workers a adopté une position résolument combative, reflétant le style de son pugnace leader, Shawn Fain.

Armé d’une liste de ce que même Fain a qualifié de revendications « audacieuses » pour de meilleurs salaires et avantages sociaux, le leader de l’UAW a incarné l’exaspération des travailleurs qui disent avoir lutté pendant des années alors que les constructeurs automobiles ont engrangé des milliards de bénéfices. Pourtant, alors que les grèves se prolongent, les analystes et même certains grévistes ont commencé à soulever une question cruciale : Fain a-t-il une fin pour mettre un terme aux grèves ?

Les personnes ayant des liens personnels avec Fain disent que son approche, sur les lignes de piquetage et à la table de négociation, reflète la manière franche et directe qu’il a développée au fur et à mesure qu’il gravissait les échelons du syndicat. C’est, dit-on, l’homme idéal pour le moment. D’autres, cependant, disent craindre que Fain ait des attentes si élevées quant à ce qu’il peut obtenir des entreprises – de meilleurs salaires et avantages sociaux, une extension de l’UAW à des rivaux non syndiqués tels que Tesla et Toyota USA – qu’il risque d’encourir un préjudice personnel. revers si un éventuel accord déçoit les membres du syndicat.

Dossier – Patricia Eckel, à gauche, s'entretient avec Shawn Fain, président des Travailleurs unis de l'automobile, alors qu'il visite la ligne de piquetage à l'usine d'assemblage de Stellantis à Toledo, Ohio, le 30 septembre 2023. Armé d'une liste de ce que même Fain a qualifié d'« audacieuses » les revendications pour de meilleurs salaires et avantages sociaux, le leader de l'UAW a incarné l'exaspération des travailleurs qui disent avoir lutté pendant des années alors que les constructeurs automobiles ont engrangé des milliards de bénéfices.  (Rebecca Benson/La Lame via AP, Fichier)

Dossier – Patricia Eckel, à gauche, s’entretient avec Shawn Fain, président des Travailleurs unis de l’automobile, alors qu’il visite la ligne de piquetage à l’usine d’assemblage de Stellantis à Toledo, Ohio, le 30 septembre 2023. Armé d’une liste de ce que même Fain a qualifié d’« audacieuses » les revendications pour de meilleurs salaires et avantages sociaux, le leader de l’UAW a incarné l’exaspération des travailleurs qui disent avoir lutté pendant des années alors que les constructeurs automobiles ont engrangé des milliards de bénéfices. (Rebecca Benson/La Lame via AP, Fichier)

« Il a obtenu bien plus des entreprises que quiconque, en particulier les entreprises, aurait pu s’y attendre », a déclaré Harley Shaiken, professeur émérite spécialisé dans le travail à l’Université de Californie à Berkeley. « Mais c’est maintenant le point critique où vous rassemblez le paquet. Si ce n’est pas maintenant, quand le sera-t-il ? C’est à cela qu’il doit réfléchir.

Ce qui a commencé avec 7 000 travailleurs dans une usine de Ford, General Motors et Jeep Stellantis est passé à 34 000 dans six usines et 38 entrepôts de pièces détachées à travers le pays. Les responsables des trois sociétés notent qu’ils ont amélioré leurs offres salariales et proposé de nombreuses autres concessions. Dans une mesure particulièrement remarquable, GM a accepté d’inclure ses nouvelles usines de batteries pour véhicules électriques dans le contrat national de l’UAW, garantissant essentiellement que les travailleurs du futur appartiendront au syndicat.

Trois responsables de l’automobile, qui ont demandé à ne pas être identifiés, eux et leurs entreprises, afin de pouvoir parler franchement, disent qu’ils ne savent toujours pas si Fain a un plan clair pour mettre fin aux grèves ou s’il s’accrochera aux exigences qui, selon les entreprises, seraient si coûteuses. au point de compromettre leur capacité à investir dans l’avenir.

Fain, qui a remporté de justesse en mars la première élection présidentielle directe de l’UAW, avait fait campagne en promettant de mettre fin à la coopération avec les constructeurs automobiles, leur déclarant essentiellement la guerre. Il s’est plaint du fait que les entreprises très rentables n’ont pas réussi à restaurer les concessions faites par les syndiqués avant et pendant la Grande Récession de 2008-2009, lorsque l’industrie était en déclin.

Certains dirigeants du secteur automobile ont accusé Fain de faire preuve de sens du spectacle et de ne pas avoir réussi à négocier sérieusement. Pourtant, sa stratégie a jusqu’à présent permis d’obtenir un certain nombre de succès mesurables : les entreprises ont proposé d’augmenter les augmentations de salaire d’un chiffre à 23 % sur quatre ans, de rétablir les augmentations de salaire liées au coût de la vie et de mettre fin aux niveaux de salaire inférieurs pour de nombreux travailleurs.

Pourtant, des obstacles demeurent. L’UAW a exigé des augmentations générales de 36 % ; les retraites traditionnelles à prestations définies pour les travailleurs embauchés après 2007 ; et des augmentations de pension pour les retraités. Fain a même demandé des semaines de travail de 32 heures pour 40 heures de salaire – une revendication que même de nombreux syndiqués jugent irréaliste.

Sur les lignes de piquetage, certains disent se demander combien de temps Fain va les retenir à l’écart.

« S’ils ne parviennent pas à s’entendre, que se passe-t-il alors ? » a demandé Dawn Krunzel, chef d’équipe du complexe Jeep de Stellantis à Toledo, Ohio, l’une des premières usines à se retirer.

Krunzel a déclaré qu’elle et son mari s’étaient préparés à la grève et ne s’inquiétaient pas encore de leurs finances, même si, selon elle, certains travailleurs le sont.

Tout ce que Fain cherche, a déclaré Krunzel, c’est que l’UAW soit libéré des concessions qui ont sauvé les entreprises alors qu’elles étaient en grave danger financier. Les retraités, a-t-elle dit, n’ont pas bénéficié d’augmentation de leur pension depuis des années. Mais elle a déclaré que Fain semblait « bloqué sur ce qu’il avait dit au départ » concernant le salaire et d’autres exigences.

« J’espère que Fain est assez intelligent pour dire : « Assez, c’est assez » », a-t-elle déclaré. « On n’obtient jamais tout ce qu’on veut. »

Doc Killian, qui travaille à l’usine d’assemblage Ford du Michigan à Wayne, près de Détroit, a déclaré qu’il pensait qu’il n’était pas sincère de la part du président exécutif de Ford, Bill Ford, d’affirmer dans un discours la semaine dernière que Ford ne pouvait pas augmenter son offre de contrat parce que des coûts de main-d’œuvre plus élevés limiteraient son investissements dans les véhicules électriques et les usines pour les construire. Le discours de Ford, a noté Killian, a eu lieu un jour avant que la société n’annonce qu’elle verserait 600 millions de dollars de dividendes aux actionnaires.

« Dire que vous êtes fauché et ensuite tout d’un coup distribuer des dividendes parce que vous n’êtes pas fauché – cela va à l’encontre de votre propre déclaration », a déclaré Killian.

Le syndicat, a déclaré Killian, devrait tenir le coup aussi longtemps que nécessaire pour obtenir des augmentations plus importantes, la syndicalisation des usines de batteries et une augmentation des retraites.

S’écartant du style des anciens dirigeants de l’UAW, Fain a insulté les PDG et révélé publiquement les offres salariales des entreprises. Avec mépris dans la voix, il a comparé la lutte pour les contrats de l’UAW à une bataille entre la classe ouvrière assiégée et les milliardaires. Rejetant les arguments des responsables de l’automobile, Fain a déclaré que les entreprises pouvaient effectivement se permettre de payer davantage.

« Nous avons des projets », a-t-il déclaré. « Nous avons des stratégies et des tactiques pour continuer à gagner à la table. »

Contrairement à ses prédécesseurs, Fain a recruté des conseillers extérieurs, dont certains sont des spécialistes des relations publiques, pour assister le syndicat. Son directeur des communications, par exemple, était un organisateur syndical pour la campagne présidentielle de Bernie Sanders en 2020. Les conseillers ont affiné l’image publique du syndicat, en la façonnant avec des vidéos astucieuses et des apparitions de Fain sur Facebook Live.

Ayant des racines dans la petite ville de l’Indiana, Fain, aujourd’hui âgé de 54 ans, était connu comme un jeune homme droit qui respectait les enseignants et les entraîneurs du lycée Taylor près de Kokomo, dont il a obtenu son diplôme en 1987. Paul Nicodemus, un ami d’enfance, a déclaré que Fain tirait ses valeurs de son père, qui était le chef de la police de Kokomo, et de sa mère, une infirmière.

Nicodemus ne se souvient pas que Fain ait été particulièrement franc sur les inégalités économiques – probablement, a-t-il dit, parce qu’il n’y avait pas beaucoup d’inégalités à Kokomo. Presque tous les parents travaillaient dans les usines Chrysler ou Delco de General Motors.

« Shawn était du genre à aimer faire rire les gens », a déclaré Nicodemus. « Savoir qu’il est dans une situation difficile maintenant que ce n’est pas une question de rire et qu’il doit mettre le pied à terre – à mes yeux, il fait un travail phénoménal. »

Après le lycée, Fain est devenu électricien dans une usine de fonderie Chrysler à Kokomo et a rejoint l’UAW, le syndicat qui représentait trois de ses grands-parents. Ayant gravi les échelons du syndicat local pour devenir président d’atelier d’usine, il a mis en garde contre une attitude trop amicale envers les constructeurs automobiles. En 2007, il s’est opposé aux dirigeants du syndicat, qui avaient accepté un contrat prévoyant des niveaux de salaires inférieurs pour les nouveaux travailleurs. Pourtant, l’accord a été ratifié.

Bill Parker, qui a présidé le comité national de négociation du syndicat chez Chrysler lors de ces négociations, a déclaré que Fain s’était joint à lui pour s’opposer à l’accord. Fain était favorable à une position plus conflictuelle avec les entreprises que le président de l’UAW.

Fain a ensuite accepté un emploi au sein du personnel national du syndicat à Détroit tout en continuant à insister pour être plus agressif envers les constructeurs automobiles.

« Il s’est battu pour ses principes lorsqu’il était membre du personnel », a déclaré Parker, « et a souvent été réprimandé par ceux qui étaient au pouvoir ».