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Enveloppes contenant du fentanyl ou d’autres substances envoyées à plusieurs bureaux électoraux : NPR

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Le FBI et les inspecteurs des postes enquêtent sur des lettres – certaines contenant du fentanyl – envoyées aux bureaux électoraux d’au moins cinq États.

Éric Gay/AP


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Enveloppes contenant du fentanyl ou d'autres substances envoyées à plusieurs bureaux électoraux : NPR

Le FBI et les inspecteurs des postes enquêtent sur des lettres – certaines contenant du fentanyl – envoyées aux bureaux électoraux d’au moins cinq États.

Éric Gay/AP

WASHINGTON — Les autorités recherchaient jeudi quiconque avait envoyé des lettres suspectes — dont certaines contenant du fentanyl — aux bureaux électoraux d’au moins cinq États cette semaine, retardant le dépouillement des bulletins de vote dans certaines élections locales, dernier cas de menaces à l’encontre des travailleurs électoraux à travers le pays. .

Les lettres ont été envoyées aux bureaux électoraux des champs de bataille présidentiels de Géorgie et du Nevada, ainsi qu’en Californie, Oregon et Washington, certaines ayant été interceptées avant leur arrivée. Quatre des lettres contenaient du fentanyl, ont rapporté jeudi le FBI et le service d’inspection postale des États-Unis dans une déclaration aux responsables électoraux.

« Les forces de l’ordre travaillent avec diligence pour intercepter toute lettre supplémentaire avant qu’elle ne soit livrée », indique le communiqué.

Le bureau de l’auditeur du comté de Pierce à Tacoma, Washington, a publié des images de la lettre qu’il a reçue, montrant qu’elle portait le cachet de la poste de Portland, Oregon, et disait en partie : « Mettez fin aux élections maintenant ».

À Seattle, la directrice des élections du comté de King, Julie Wise, a déclaré que cette lettre semblait être la même que celle reçue par son bureau – et qu’elle était « très similaire » à celle du comté de King reçue lors des primaires d’août, qui contenait également du fentanyl.

Parmi les bureaux qui semblaient être visés figurait le comté de Fulton en Géorgie, qui comprend Atlanta et constitue la plus grande juridiction électorale dans l’un des États présidentiels les plus importants du pays. Les autorités s’efforçaient d’intercepter la lettre. Entre-temps, le secrétaire d’État Brad Raffensperger a déclaré que les autorités envoyaient au bureau, par mesure de précaution, du médicament contre les surdoses, la naloxone.

« Il s’agit de terrorisme intérieur, et il doit être condamné par tous ceux qui occupent des fonctions électives et par tous ceux qui souhaitent exercer des fonctions électives n’importe où en Amérique », a déclaré Raffensperger, un républicain.

En Californie, le service postal des États-Unis a intercepté deux enveloppes suspectes destinées à des bureaux électoraux à Los Angeles et à Sacramento.

Les autorités du comté de Lane, dans l’Oregon, qui comprend l’Université de l’Oregon, enquêtaient sur un courrier arrivé mercredi au bureau électoral local. Aucune personne ayant été en contact avec ce produit n’a ressenti d’effets négatifs sur sa santé, a déclaré Devon Ashbridge, porte-parole du bureau électoral du comté de Lane à Eugene.

L’incident a incité les autorités à fermer le bureau et à retarder la collecte des bulletins de vote dans l’après-midi. Ashbridge a refusé de fournir plus de détails.

« Quelqu’un a tenté de terroriser notre personnel électoral, et ce n’est pas acceptable », a déclaré Ashbridge.

Mercredi, les autorités de l’État de Washington ont déclaré que quatre bureaux électoraux de comté avaient dû être évacués alors que les agents électoraux traitaient les bulletins de vote déposés lors de l’élection de mardi, retardant ainsi le décompte des voix.

Les bureaux électoraux des comtés de King, Skagit, Spokane et Pierce ont reçu des enveloppes contenant des poudres. Les responsables locaux de l’application des lois ont déclaré que les substances présentes dans les comtés de King et Spokane avaient été testées positives pour le fentanyl. Dans au moins un autre cas, la substance était du bicarbonate de soude.

Linda Farmer, auditrice du comté de Pierce, a publié des images de l’enveloppe et de la lettre reçues par son bureau. La lettre contenait un avertissement sur la vulnérabilité des « bulletins de vote perdus » et disait : « Mettez fin aux élections maintenant. Arrêtez de donner à la droite un pouvoir qu’elle n’a pas. Nous sommes aux commandes maintenant et nous n’avons plus besoin d’eux.

La lettre comportait un symbole antifasciste, un drapeau de la fierté du progrès et un pentagramme. Bien que les symboles aient parfois été associés à la politique de gauche, ils ont également été utilisés par des personnalités conservatrices pour étiqueter et stéréotyper la gauche, et les tendances politiques de l’expéditeur n’étaient pas claires.

Les bureaux électoraux de deux comtés de Washington – King et Okanogan – ont également reçu des enveloppes suspectes lors du traitement des bulletins de vote lors des primaires d’août, et la lettre envoyée au comté de King s’est révélée positive pour des traces de fentanyl. Ces lettres font toujours l’objet d’une enquête de la part du service d’inspection postale des États-Unis et du FBI.

Le secrétaire d’État de Washington, Steve Hobbs, a qualifié les incidents survenus dans son État d’« actes de terrorisme visant à menacer nos élections ».

La porte-parole de la Maison Blanche, Olivia Dalton, a déclaré que l’administration Biden était au courant de l’enquête : « Nous sommes reconnaissants envers les agents électoraux et électoraux qui ont servi cette semaine pour assurer la sécurité de nos processus démocratiques ».

Le fentanyl, un opioïde qui peut être 50 fois plus puissant que la même quantité d’héroïne, est à l’origine d’une crise de surdose plus meurtrière que jamais aux États-Unis, car il est comprimé ou mélangé à d’autres drogues. Un simple contact avec le fentanyl ne peut pas provoquer une surdose, et les chercheurs ont découvert que le risque de surdose mortelle par exposition accidentelle est faible.

Jeanmarie Perrone, directrice du Centre de médecine et de politique en matière de toxicomanie à l’Université de Pennsylvanie, a déclaré que des études simulant l’exposition lors de l’ouverture d’enveloppes contenant des poudres ont montré que très peu, voire aucune, de la poudre s’aérosolise et provoque une toxicité par inhalation.

Elle a noté que les ouvriers des usines de fabrication portent souvent un certain niveau d’équipement de protection, mais qu’il n’a pas été démontré que même une exposition nasale accidentelle provoquait une toxicité chez ces travailleurs.

« Nous avons de très bonnes preuves qu’il ne serait pas exposé par la peau ou par inhalation », a déclaré Perrone.

On ne sait pas exactement comment les autorités en sont venues à soupçonner qu’une lettre aurait pu être envoyée au plus grand bureau électoral de Géorgie. Raffensperger a déclaré que l’État avait alerté mercredi ses 159 comtés de la menace possible, mais pense que seul le comté de Fulton est visé.

Il s’agit de la dernière perturbation depuis l’élection de 2020 au poste qui supervise le vote à Atlanta et dans ses environs.

Le président de la commission du comté de Fulton, Robb Pitts, s’exprimant jeudi lors d’une conférence de presse avec Raffensperger, a déclaré que les agents électoraux du comté étaient menacés depuis au moins le moment où deux d’entre eux ont été pointés du doigt après l’élection présidentielle de 2020, avec l’avocat du président républicain de l’époque, Donald Trump. Rudolph Giuliani et d’autres ont prétendu à tort que les agents électoraux bourraient les bulletins de vote pour aider les démocrates. Le démocrate Joe Biden a remporté l’État de justesse.

Une partie des poursuites engagées dans le comté de Fulton qui ont inculpé Trump, Giuliani et 17 autres personnes comprend des accusations criminelles axées sur des déclarations et des actes commis contre des travailleurs électoraux.

« Il y a des gens qui veulent faire du mal à nos travailleurs et perturber, interrompre le flux de la démocratie et des élections libres, ouvertes et transparentes, et nous y sommes préparés », a déclaré Pitts, un élu démocrate.

Pitts a déclaré qu’il pensait qu’en 2024, le comté le plus peuplé de Géorgie serait le « point central » du contrôle des élections.

« C’était donc un bon essai pour nous, je déteste le dire », a-t-il déclaré.

De nombreux bureaux électoraux aux États-Unis ont pris des mesures pour accroître la sécurité de leurs bâtiments et renforcer la protection des travailleurs, dans un contexte de harcèlement et de menaces qui ont suivi les élections de 2020 et de fausses allégations selon lesquelles elles étaient truquées.

C’est une « triste réalité » que les responsables électoraux soient toujours confrontés à des menaces, a déclaré David Becker, ancien avocat de la Division des droits civils du ministère de la Justice qui travaille avec les responsables électoraux par le biais du Center for Election Innovation & Research, une organisation à but non lucratif.

« Bien qu’il soit peu probable que cette attaque cause de graves dommages, elle semble clairement destinée à terroriser les fonctionnaires de ces bureaux qui organisent des élections », a déclaré Becker.

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