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Nouvelles canadiennes

Des terres ont brûlé en Saskatchewan. les incendies de forêt cette année représentent 5 fois la taille du parc national de Pennsylvanie

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La Saskatchewan sort d’une des saisons d’incendies de forêt les plus graves jamais enregistrées.

La Saskatchewan a connu 494 incendies en 2023, dépassant la moyenne quinquennale de 378 incendies, a déclaré jeudi le vice-président de l’Agence de la sécurité publique de la Saskatchewan, Steve Roberts, lors d’une conférence de presse.

« Du point de vue de l’ampleur, c’est l’une des saisons les plus chargées que j’ai connues au cours de mes 25 saisons d’incendies dans cette province », a-t-il déclaré.

« Environ 1,9 million d’hectares de terres ont été brûlés cette année dans des incendies de forêt. Cela représente environ cinq fois la superficie du parc national de Prince Albert et plus que ce qui a brûlé en 2015. »

Roberts a déclaré que même s’il y a eu des années où le nombre d’hectares brûlés était plus élevé, le nombre d’incendies a obligé la Saskatchewan à demander l’aide du Québec.

Roberts a déclaré que leur flotte d’avions avait connu un été mouvementé, effectuant plus de 2 500 heures de vol pour des travaux de lutte contre les incendies. L’agence a livré plus de 500 000 litres de retardateur lors d’opérations incendie. 16 000 heures supplémentaires ont été effectuées en hélicoptère sous contrat et 7 millions de dollars ont été dépensés pour louer du matériel lourd pour protéger les communautés et les articles critiques, a déclaré Roberts.

L’agence a déclaré qu’un total de 2 703 personnes ont été évacuées dans la province en raison des incendies de forêt, mais les dégâts matériels ont été minimes, avec 43 structures perdues dans les incendies.

Il n’y a eu aucun décès dû aux incendies de forêt dans la province cette année, a ajouté Roberts.

Roberts a déclaré que la province n’est pas encore sortie de la saison des incendies et qu’il existe toujours un risque d’incendie. Certaines parties des forêts de la Saskatchewan sont encore sèches et les gens doivent faire preuve de prudence lorsqu’ils chassent et utilisent la forêt pour leur gagne-pain et leurs loisirs.

Jeudi, il n’y avait aucun incendie actif dans la province, a déclaré Roberts.

Perte astronomique de carbone séquestré : prof de l’Université de Saskatchewan

Colin Laroque est chef du département de sciences du sol au Collège d’agriculture de l’Université de la Saskatchewan. Il a dit que, comme tout le monde, il s’est réveillé avec de nombreuses journées enfumées cet été.

« Nous avons eu d’énormes incendies – des chiffres astronomiques. Il est difficile d’en évaluer l’ampleur, mais cela concerne une grande partie de notre forêt et de notre séquestration à long terme du carbone dans la biomasse du sol et du bois. Tout a disparu », a-t-il déclaré.

Laroque a déclaré que les incendies balayent la biomasse aérienne, de sorte qu’au lieu d’être séquestré et stocké à long terme, le carbone est libéré.

La surface souterraine commence à pourrir et à respirer à nouveau dans l’atmosphère, a-t-il déclaré. Cela signifie que le réseau racinaire souterrain est également détruit car, bien souvent, les incendies continuent de brûler sous terre tout l’hiver.

« Nous avons brûlé une telle quantité de ce stock de carbone que c’est devenu une source de carbone. Ce n’est plus un puits de carbone », a-t-il déclaré.

« Le réseau racinaire disparaîtra ; l’activité microbienne disparaîtra et elle continuera à libérer beaucoup de carbone pendant longtemps. »

Un homme en chemise orange se tient la main posée sur un gros morceau de bois coupé.
Colin Laroque, directeur du département des sciences du sol au Collège d’agriculture de l’Université de la Saskatchewan, affirme que les années d’incendie les plus importantes ont toutes eu lieu au cours de la dernière décennie. (Proposé par Colin Laroque)

Laroque a déclaré que les très vieilles forêts, dont les arbres séquestrent le carbone pendant plus de 100 ans, perdront plus de carbone lors des incendies de forêt que celles replantées il y a 40 ans.

Il a déclaré qu’à mesure que le changement climatique s’aggrave et que les incendies de forêt deviennent plus fréquents, les pertes de carbone s’accentueront. Les changements affectent également les insectes.

« Depuis 2010, il est assez évident que nous perdons plus de carbone que nous n’en stockons », a-t-il déclaré. « À mesure que le temps devient plus sec et que les conditions de croissance de ces arbres sont plus difficiles, ces insectes hivernent mieux. Ils mangent plus d’arbres. Lorsqu’ils se réveillent au printemps, ils ne meurent pas. Ils mangent plus d’arbres. venez l’été prochain et tuez souvent ces arbres après un, deux ou trois ans.

Cela crée davantage de carburant pour les incendies de forêt, provoquant des incendies plus importants et plus longs, a déclaré Laroque. Les années d’incendies les plus importantes ont toutes eu lieu au cours de la dernière décennie, a-t-il ajouté.

« Nous sommes dans une très mauvaise boucle », a-t-il déclaré. « Nous ne savons pas où viendra la fin pour le moment, donc ça ne s’améliorera peut-être pas avant un moment. »

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