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Nouvelles canadiennes

De l’Australie à Hawaï en passant par la LCF : comment Ryan Meskell a fini par jouer pour les Roughriders

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Le botteur australien a inscrit ses quatre paniers vendredi après avoir été ajouté tardivement à l’alignement.

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Ryan Meskell a pris le long chemin jusqu’à Regina.

Après avoir grandi en Australie, Meskell a joué au football universitaire à Hawaï avant de venir au Canada.

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La saison dernière, il a disputé son premier match en carrière dans la LCF avec les Elks d’Edmonton, gérant les coups d’envoi, avant de signer avec les Roughriders de la Saskatchewan le 28 août de cette saison.

Et la semaine dernière, il a été contraint d’agir à court préavis après que le botteur partant Brett Lauther ait été retiré de l’alignement en raison d’une maladie alors que les Riders devaient rendre visite aux Stampeders de Calgary vendredi soir.

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« Pendant la semaine, je donne toujours des coups de pied et je me prépare au cas où quelque chose comme ça se produirait », a déclaré Meskell, 29 ans, après l’entraînement au Mosaic Stadium cette semaine. « Mais ce n’est que le jour du match que j’ai vraiment su que j’allais jouer.

« La nuit précédente, je passais du temps devant le simulateur de golf avec quelques autres gars qui ne voyageaient pas et qui, heureusement, se sont couchés tôt.

« Puis le matin du match, je viens de recevoir un appel de l’équipe et ils m’ont dit que Brett était tombé malade, alors m’a emmené par avion. »

Meskell a eu suffisamment de temps pour rassembler ses affaires, se rendre au stade Mosaic pour s’étirer et plonger dans la baignoire froide, avant de monter à bord d’un avion pour Calgary, où il a ensuite rencontré l’équipe avant de se rendre au stade McMahon avant le 7 : 30h coup d’envoi.

« Ce n’était pas quelque chose de précipité », a déclaré Meskell. « En fait, cela a parfaitement fonctionné en termes de timing.

« Je suis arrivé une heure avant le départ du bus de l’équipe, j’ai mangé de la nourriture et j’ai sauté avec les garçons. »

Meskell a réussi ses quatre tentatives de placement et son seul essai converti lors de la défaite 26-19 des Riders contre les Stampeders. Il a également réalisé une moyenne de 60,3 verges sur trois coups d’envoi.

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« Malheureusement, nous n’avons pas remporté la victoire – nous étions proches – mais pour moi, ce fut une bonne expérience et j’ai vraiment apprécié », a déclaré Meskell. « C’était amusant de revenir sur le terrain. »

Alors que les Riders se préparent pour leur dernier match de saison régulière contre les Argonauts de Toronto samedi (14 h, TSN, Stade Mosaic), Meskell sera probablement encore une fois spectateur, puisque Lauther est de retour à l’entraînement cette semaine et semble prêt à y aller.

Pourtant, Meskell a gagné le respect de son entraîneur-chef après sa solide performance dans un court délai.

«Vraiment impressionné par sa résilience», a déclaré l’entraîneur-chef des Riders Craig Dickenson. «En gros, je l’ai appelé le matin même et je lui ai dit ‘sortez ici, Brett n’est pas en forme et nous avons besoin d’un gars.’

« Et il est monté dans ce premier avion et s’est présenté et a donné des coups de pied aussi bien que n’importe qui pouvait donner des coups de pied.

« Nous disons tout le temps aux gars ‘le prochain homme arrive et nous croyons en vous’, c’est pourquoi nous travaillons si dur à l’entraînement pour que lorsque l’occasion se présente, vous soyez prêt et je pensais qu’il a vraiment adopté cela. »

Alors que de nombreux Australiens ont botté de dégagement dans la LCF, Meskell est devenu le premier Australien à marquer un panier dans la ligue.

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Et vendredi soir, c’était la première fois que Meskell marquait un panier dans un match depuis 2019, lorsqu’il était membre des Hawaii Rainbow Warriors, qui ont gagné 38-34 contre les BYU Cougars le 24 décembre 2019 au Hawaii Bowl.

« J’ai attendu très longtemps l’occasion de sortir et de jouer à nouveau », a déclaré Meskell. « Le dernier coup de pied que j’ai donné ce match-là, je l’ai raté, alors j’ai attendu un moment pour m’assurer qu’ils se qualifiaient. »

Et son premier coup de pied en quatre ans a quand même eu lieu, puisqu’il a été bon sur 34 mètres pour ouvrir le score vendredi, avant de réaliser des coups de pied de 38, 43 et 31 mètres.

« J’étais soulagé », a déclaré Meskell. « En éliminant ce premier point, puis après cela, je me suis senti à l’aise là-bas.

« C’était certainement un bon moment. »

Rapport de blessure

Après avoir joué la semaine dernière contre Calgary, le joueur de ligne défensive Christian Albright (hanche), le secondeur Jaylen Moody (genou) et le demi défensif Jaxon Ford (ischio-jambiers) ont tous raté une troisième journée consécutive d’entraînement jeudi et ont tous été exclus cette semaine.

Les secondeurs Derrick Moncrief (épaule/cou) ont été limités jeudi après avoir effectué deux séances d’entraînement complètes et sont incertains pour samedi.

Son compatriote secondeur TJ Brunson (cou) s’est entraîné pleinement pour la deuxième journée consécutive et semble prêt à partir cette semaine. Les Riders publieront leur tableau de profondeur vendredi matin.

tshire@postmedia.com

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