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Nouvelles canadiennes

De la vodka au CO2 ? Réalisable. Stockage d’Energie? Fantaisie. Les opinions chaudes et froides de Danielle Smith sur la technologie

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Le mérite est dû : il a fallu du courage à Danielle Smith pour venir parler devant la foule lors du Sommet sur le climat de l’Alberta de l’Institut Pembina à Calgary la semaine dernière.

L’animateur de l’événement, Dave Kelly, l’a reconnu en présentant le premier ministre à la foule progressiste : « Vous n’auriez pas pu traîner votre prédécesseur (Jason Kenney) ici dans sa camionnette. Pourquoi êtes-vous ici ? »

Smith a dit à Kelly qu’elle aimait vraiment parler d’énergie, d’émissions et d’environnement, et qu’elle avait certainement beaucoup à dire sur ces sujets, en particulier en ce qui concerne les nouvelles technologies.

Sur scène, le premier ministre a parlé en termes élogieux du potentiel des solutions de haute technologie pour répondre aux besoins énergétiques de l’Alberta tout en réduisant ses émissions de gaz à effet de serre. Elle a parlé avec enthousiasme des voitures à hydrogène, de l’énergie géothermique, des petits réacteurs nucléaires modulaires et même du captage direct du carbone dans l’air pour la production de biens de consommation tels que la vodka et les bonbons M&M. (Sérieusement.)

« Ce sont des changements progressifs dans la technologie qui contribuent à une réduction importante des émissions », a déclaré le Premier ministre.

Dans le même temps, Smith a jeté de l’eau froide sur une autre technologie : le stockage d’énergie.

Elle a décrit les batteries à l’échelle industrielle comme étant d’un coût prohibitif (malgré le fait que sept installations de ce type sont déjà connectées au réseau) et a déclaré qu’il était « fantastique » de croire que le stockage pourrait être couplé à des énergies renouvelables pour répondre à la demande en électricité de la province.

Les critiques de Smith (et ils étaient nombreux dans la salle ce jour-là) ont été déconcertés par les points de vue chauds et froids du premier ministre sur les solutions technologiques. Son mépris pour le stockage d’énergie, en particulier, a irrité certaines personnes présentes, qui affirment que le premier ministre se trompe sur certains faits fondamentaux au sujet d’une technologie qui constitue déjà une composante petite – mais croissante – du réseau électrique de l’Alberta et qui a connu une expansion rapide dans d’autres juridictions. .

Il y a beaucoup à découvrir dans ce que Smith a dit à propos du stockage. Prenons-le petit à petit.

Échange improvisé avec un membre du public

Smith a exposé sa vision du stockage d’énergie lors d’un échange impromptu avec un membre de l’auditoire lors du sommet sur le climat.

Dans un échange spontané, le premier ministre a rejeté l’idée d’une énergie renouvelable couplée à des batteries à l’échelle industrielle pour alimenter le réseau électrique de la province, qui connaît une demande de pointe d’environ 12 000 mégawatts (MW).

« Je vais vous dire ce que je sais sur les batteries parce que j’ai parlé à quelqu’un qui envisageait d’investir dans une centrale de 200 MW : 1 million de dollars pour pouvoir obtenir chaque mégawatt », a-t-elle déclaré.

« Cela représente 200 millions de dollars rien que pour sa centrale. Et il aurait une heure de stockage. Donc, si vous voulez que je dispose de 12 000 mégawatts de stockage, cela représente 12 milliards de dollars pour une heure de stockage, 24 milliards de dollars pour deux heures de stockage, 36 milliards de dollars pour trois heures de stockage. »

De la vodka au CO2 ? Réalisable. Stockage d'Energie? Fantaisie. Les opinions chaudes et froides de Danielle Smith sur la technologie

La foule du climat réagit au scepticisme du premier ministre de l’Alberta quant aux délais de carboneutralité

Vidéo en vedetteDanielle Smith a eu du mal à convaincre les participants au Sommet sur le climat de 2023 à Calgary que passer à un réseau zéro émission nette d’ici 2035 serait une tâche impossible.

« C’est la raison pour laquelle nous avons besoin de solutions légitimes et réelles qui s’appuient sur une puissance de base plutôt que sur une réflexion fantaisiste », a conclu Smith. « Et je ne vais pas me lancer dans des réflexions fantaisistes. »

Les critiques de Smith soulignent ici un tour de passe-passe rhétorique. Lorsqu’elle parle d’autres technologies à un stade précoce qu’elle a tendance à privilégier, les « changements progressifs » doivent être applaudis. Mais lorsqu’il s’agit de stockage d’énergie, elle opte pour un scénario tout ou rien, expliquant à quel point il serait irréaliste que les batteries puissent soudainement répondre à la totalité de la demande en électricité de la province, à elles seules, pendant des heures.

Robert Tremblay, responsable des politiques chez Energy Storage Canada, affirme que personne n’imagine de manière réaliste un tel scénario – du moins, pas de si tôt.

« Je ne veux pas dire que notre vision n’est pas que le stockage joue un rôle aussi important », dit-il. « Mais, je veux dire, c’est très, très loin. »

Pour l’instant, dit-il, l’industrie a déjà démontré que le stockage de l’énergie n’est pas un fantasme.

Le stockage d’énergie déjà est une partie de la grille

CBC News a parlé en août de l’industrie du stockage d’énergie existante en Alberta et de la façon dont certaines propositions de nouveaux projets de stockage ont été prises dans le moratoire sur les énergies renouvelables de la province, parce qu’elles étaient liées à la production éolienne ou solaire.

À cette époque, il y avait cinq petites installations de stockage par batteries totalisant 90 mégawatts de capacité connectées au réseau électrique de la province.

Depuis lors, ce nombre s’est étendu à sept installations totalisant 130 mégawatts.

Une banque de batteries de marque Tesla au premier plan, une éolienne géante en arrière-plan.
Le projet WindCharger de TransAlta a été la première installation de stockage de batteries lithium-ion à grande échelle en Alberta. Son exploitation commerciale a commencé en 2020. (Kyle Bakx/CBC)

Bien sûr, cela ne représente encore qu’une goutte d’eau dans l’océan par rapport aux besoins en électricité de l’Alberta, mais le rythme de la croissance est encourageant pour de nombreux acteurs de l’industrie. L’investisseur anonyme auquel Smith a fait référence ne pensait peut-être pas que le stockage d’énergie valait la peine d’investir de l’argent, mais d’autres voient plus de promesses dans le secteur.

Avant l’annonce de la pause dans les énergies renouvelables, il y avait des dizaines d’entrées actives sur la liste de propositions de stockage d’énergie de l’AESO, représentant des milliers de mégawatts de capacité proposée. Il n’était pas prévu que tous ces projets soient réellement réalisés, mais l’intérêt porté au secteur est difficile à nier.

Aux États-Unis, le stockage d’énergie connaissait déjà une croissance rapide qui n’a été accélérée que par les investissements fédéraux dans le cadre de l’Inflation Reduction Act.

En particulier, un crédit d’impôt pour les installations de batteries autonomes « a conduit à une explosion de la demande de la part des développeurs pour poursuivre leurs projets », selon une analyse publiée par l’Energy Institute, basé au Royaume-Uni, une organisation professionnelle dont le mandat est de transition énergétique.

Une grande partie de la croissance récente est due à la baisse du coût des batteries à l’échelle industrielle.

Comment beaucoup par mégawatt ?

La baisse des coûts a été un facteur important pour Enfinite, la société à l’origine de la plupart des systèmes de stockage autonomes sur batteries sur le réseau électrique de l’Alberta, dans sa décision d’investir dans les installations relativement petites de 20 MW qu’elle exploite actuellement.

L’entreprise cherche également à investir dans des projets beaucoup plus importants, notamment une installation de stockage par batterie de 400 MW près de High River et une installation de 500 MW près de Medicine Hat.

« Nous sommes beaucoup plus à l’aise avec toutes les opportunités que le stockage d’énergie peut offrir sur le marché et je pense que nous sommes beaucoup plus à l’aise avec la technologie dans son ensemble », a déclaré Jason White, PDG d’Enfinite, à CBC News en août.

« Nous pensons que c’est le bon moment pour ces grands projets. »

Une petite installation industrielle dans un champ rural, avec un soleil couchant derrière elle.
L’installation eReserve1 d’Enfinite près de Rycroft, en Alberta. L’installation de 20 MW était le premier projet de stockage d’énergie de l’entreprise connecté au réseau électrique de l’Alberta à la fin de 2020. Depuis, elle a continué d’ajouter de nouveaux projets. (Soumis par Enfinite)

Le prix que Smith a cité de son ami investisseur anonyme – 1 million de dollars par mégawatt pour une batterie d’une heure – est également plus élevé que ce que Tremblay dit être le coût réel de nos jours.

« C’est probablement environ le double », a-t-il déclaré. « C’est plutôt le coût de ce que nous considérons comme une batterie de deux heures. »

Ce n’est pas différent des coûts moyens d’autres types d’installations électriques, a-t-il déclaré, même si les coûts de construction peuvent varier considérablement d’un projet à l’autre et d’une région à l’autre.

Il est également difficile de comparer directement, par exemple, une centrale de production de gaz naturel ou un parc solaire avec une installation de stockage d’énergie, car il s’agit de technologies fondamentalement différentes qui offrent des avantages différents à un réseau électrique.

Réserve de puissance et services auxiliaires

Si vous examinez les données sur l’offre et la demande de l’Alberta Electric System Operator, vous verrez la production des installations de stockage d’énergie généralement répertoriée sous la « réserve pour imprévus expédiés ».

Cette réserve est nécessaire en raison de la taille et de la complexité du système et du fait qu’il faut du temps à certaines centrales pour ajuster leur offre afin de répondre aux changements brusques de la demande.

« Les réserves de régulation fournissent instantanément la différence de puissance entre l’offre et la demande nécessaire pendant cette période de décalage », explique l’opérateur sur son site Internet.

Tremblay affirme que les batteries sont exceptionnellement bien adaptées à cet objectif, car elles peuvent « réagir très rapidement » aux changements de l’offre et de la demande, en absorbant ou en pompant de l’énergie si nécessaire. Ils peuvent également aider à garantir le maintien de la tension et de la fréquence appropriées de l’électricité.

Ces types de « services auxiliaires » jouent déjà un rôle primordial pour le stockage sur batterie, tant en Alberta que dans le monde entier, bien que « l’arbitrage » énergétique – fournir de l’énergie brute au réseau, avec un profit – soit également une application majeure aux États-Unis.

Et même si les batteries font la une des journaux, elles ne constituent pas le seul moyen de stocker de l’énergie.

L’hydroélectricité pompée est une méthode de stockage d’énergie qui a été utilisée dans d’autres pays, et plusieurs entreprises poursuivent actuellement des projets en Alberta.

Cette technologie utilise une énergie bon marché pendant les périodes de faible demande pour déplacer l’eau d’un réservoir inférieur vers un réservoir situé à plus haute altitude. Ensuite, lorsque la demande d’énergie est élevée, l’eau est rejetée vers le réservoir inférieur, faisant tourner des turbines hydroélectriques en cours de route.

Le projet de stockage d’énergie hydroélectrique par pompage Canyon Creek de TC Energy, près de Hinton, ajoutera 75 MW d’« énergie propre, flexible et sur demande » au réseau de la province une fois terminé, a indiqué l’entreprise.

Une vue aérienne du sommet d’une montagne
Une vue aérienne de Tent Mountain, dans le sud-ouest de l’Alberta, qui était le site d’une mine de charbon à ciel ouvert qui était en activité il y a des décennies, mais qui a depuis été abandonnée. Une entreprise australienne et TransAlta se sont associées pour utiliser le site pour un projet de stockage d’énergie hydroélectrique par pompage. (Ressources Montem)

TransAlta a récemment acheté une participation de 50 pour cent dans un projet similaire, en partenariat avec une ancienne société charbonnière australienne, dans le but de transformer une ancienne mine à ciel ouvert sur Tent Mountain, près de Crowsnest Pass, en une centrale hydroélectrique par pompage.

Même si tous ces projets finissent par se concrétiser, bien entendu, ils n’atteindront pas encore 12 000 mégawatts de si tôt.

Cela pourrait diminuer l’idée du stockage d’énergie dans l’esprit de Smith, mais d’autres croient que le stockage d’énergie a encore un grand potentiel même s’il ne constitue pas une panacée aux défis énergétiques de la province.

‘Tout ce qui précède’

Lorsqu’on lui a demandé comment il envisageait l’Alberta passer de son mix de production actuel – dominé par le gaz naturel – à l’avenir carboneutre envisagé par son gouvernement, le ministre fédéral de l’Énergie, Jonathan Wilkinson, a déclaré qu’aucune technologie à elle seule ne pouvait fournir la réponse.

« Ce sera une question de ‘tout ce qui précède' », a-t-il déclaré.

« Certaines d’entre elles sont des énergies renouvelables, et l’Alberta a connu la croissance renouvelable la plus rapide de toutes les provinces du pays. Mais à cela s’ajoute certainement le stockage – le stockage à grande échelle – pour pouvoir réellement équilibrer certaines intermittences. »

Wilkinson a également exprimé son optimisme quant à certaines des mêmes technologies que Smith, notamment le gaz naturel couplé au captage et au stockage du carbone, ainsi que les petits réacteurs modulaires.

Le ministre fédéral de l'Énergie et des Ressources naturelles, Jonathan Wilkinson, s'adresse aux journalistes lors du Sommet sur le climat de l'Alberta 2023 de l'Institut Pembina.
Le ministre fédéral de l’Énergie et des Ressources naturelles, Jonathan Wilkinson, s’adresse aux journalistes lors du Sommet sur le climat de l’Alberta 2023 de l’Institut Pembina. (Mike Symington/CBC)

Il n’a rien mentionné sur la vodka ou les bonbons, mais il convient de noter que les exemples cités par le premier ministre sont réels : le CO2 capturé a été utilisé pour fabriquer de l’éthanol et produire de la vodka, ainsi que pour cultiver de la spiruline, un type d’algue utilisé comme colorant alimentaire.

La chef du NPD de l’Alberta, Rachel Notley, pour sa part, n’avait rien contre ces technologies, mais s’est demandé pourquoi Smith semblait les vanter d’un côté tout en dénigrant le stockage d’énergie de l’autre.

« Ce qu’elle fait, c’est qu’elle choisit les gagnants, sur la base d’étranges blocages idéologiques », a déclaré Notley.

« Je pense qu’il y a quelque chose à dire en laissant le marché piloter les décisions qui seront prises concernant la manière la plus efficace, la plus efficiente et la plus abordable de réduire nos émissions et de produire de l’électricité. »

Tremblay, d’Energy Storage Canada, affirme qu’une suite de technologies est prometteuse pour aider à répondre aux besoins énergétiques à faibles émissions de l’avenir. Selon lui, le stockage sur batterie est loin d’être un « fantasme » et constituera probablement une grande partie de cet avenir, même s’il admet qu’il est manifestement partial en faveur du secteur qui l’emploie.

« Mais je suis heureux que notre secteur joigne le geste à la parole », a-t-il déclaré.

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