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Nouvelles canadiennes

Dans les coulisses du repêchage, avec Doug MacLean

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Lorsque Doug MacLean annonçait à son entourage qu’il allait publier un livre sur l’art du draft, le commentaire qui revenait le plus souvent était : « Vous ? Avec les choix que vous avez faits, allez-vous écrire un livre sur le projet ? »

Le premier directeur général de l’histoire des Blue Jackets raconte cela avec le sourire, bien conscient que plusieurs de ses décisions à la barre de l’équipe de Columbus ont été vivement critiquées.

Les quelque 300 pages de Jour de repêchage sont en quelque sorte ses mémoires. Il raconte les nombreux postes qu’il a occupés dans la Ligue nationale de hockey (LNH), comme celui d’entraîneur-chef des Panthers de la Floride et de directeur général du club agricole des Red Wings de Détroit.

Rostislav Klesla, avec la direction des Blue Jackets lors de son repêchage

Photo : Reuters / Photographe Reuters

Des souvenirs enrichis par des discussions avec des dirigeants anciens et actuels, pour offrir un aperçu actualisé de l’art imparfait du repêchage. Une petite encyclopédie qui couvre les règles régissant le draft, les méthodes de sélection et leur évolution dans le temps, mais qui comprend également nombre d’anecdotes et de références obscures, de quoi rassasier même les plus affamés sur le sujet.

Les dernières pages sont aussi un index qui rassemble quelque 1000 noms, de David Vyborny à Filip Mesar en passant par Pierre Gauthier et Kari Lehtonen.

Le livre revient longuement sur ses sélections – parfois douloureuses – à la table de repêchage lorsqu’il était à la tête des Blue Jackets. Une équipe qui n’a pas eu la main chanceuse sous son règne : les choix d’Alexandre Picard, Gilbert Brulé et Pascale Leclaire n’ont pas donné les résultats escomptés et ont empêché le club de l’Ohio d’accéder même aux séries éliminatoires. juste une fois.

Les hommes posent sur le podium.

Alexandre Picard entouré de Gérard Gallant et Doug MacLean

Photo : Getty Images / Sara D. Davis

Malgré tout, le natif de l’Île-du-Prince-Édouard assure avoir éprouvé un immense plaisir à se replonger dans ses souvenirs profonds et à revisiter ses échecs, mais aussi ses réussites. C’est ainsi qu’est né le projet.

Je suis heureux d’avoir pu écrire un livre spécifiquement sur ce sujet. Bonnes et mauvaises expériences, affirme Doug MacLean en entrevue à Radio-Canada Sports. C’était agréable de plonger ainsi dans le passé, de réfléchir à la façon dont nous en sommes arrivés à prendre tel joueur plutôt qu’un autre. Le fonctionnement d’un cellule de crise, comment on répartit la tâche avec les éclaireurs, tout ça. Avec le recul, ce fut une expérience formidable.

Jour de repêchage a été écrit en collaboration avec le journaliste sportif Scott Morrison. Une aide nécessaire selon Doug MacLean, qui dit avoir vécu toutes sortes de pépins avec son iPad lors de l’écriture de l’œuvre. J’ai envoyé à Scott une première ébauche, et elle ne contenait que six pages en un seul bloc.sans paragraphes, il rit.

L’idée de l’éditeur était de créer un livre dans le même genre que Boule d’argent, explique le co-auteur. On arrive à quelque chose de similaire, mais différent, je crois. J’ai aussi accumulé beaucoup d’histoires en tant que journaliste qui finissent à l’intérieur.

Il perturbe le travail du gardien des Capitals.

Eric Lindros avec les Flyers

Photo : Reuters / Photographe Reuters

Les deux ont travaillé pour écrire un chapitre complet sur Eric Lindros.

J’ai parlé avec Pierre Pagé (le directeur général des Nordiques à l’époque) et j’ai été surpris de voir qu’il avait gardé toutes les traces, toutes les notes de toutes les offres qu’il avait reçues!, raconte Doug MacLean. Les gens seront surpris de voir les noms qui se retrouveront dans les offres 14-15. On peut lire que Serge Savard aurait proposé notamment à Guy Carbonneau, Éric Desjardins, Mike McPhee et Patrick Roy d’acquérir le jeune prodige qui refusait à l’époque de signer un contrat avec Québec.

Radio-Canada Sports a profité de l’entrevue avec les deux auteurs pour revenir sur quelques devises populaires du projet.

Ne rédigez jamais au besoin

Est-il vrai que les directeurs généraux devraient toujours rédiger en fonction BPA (Meilleur joueur disponible)le meilleur joueur disponible, sans égard à son poste ou aux besoins organisationnels de l’équipe ?

Cela change de temps en temps, dit MacLean. Très tôt dans la draft, vous avez une liste de 100 joueurs et vous ne faites pas exception. Ou rarement.

Mais vous pouvez commencer à vous en écarter lorsque vous avancez dans le projet. Et cela sera parfois payant. Dans plusieurs cas à Columbus, nous avons opté pour des joueurs car ils pouvaient combler un besoin dans notre organigramme. Kris Russell, Adam McQuaid, Derek Dorsett, Steve Mason. Ils répondaient à un besoin, nous avons tenté notre chance plus tard et cela a fonctionné.

L’importance du nombre de dards

L’ancien patron du Canadien, Marc Bergevin, avait précédemment expliqué sa théorie des fléchettes, selon laquelle il était important pour une équipe d’avoir beaucoup de choix au repêchage, même dans les dernières rondes, pour avoir de meilleures chances de toucher la cible.

Il tire sur un gardien des Oilers.

Gilbert Brûlé, repêché 6e au total par les Blue Jackets, a connu une courte carrière de 299 matchs dans la LNH.

Photo : Reuters/Dan Riedlhuber / Dan Riedlhuber

C’est toujours de la folie, au 6e ou au 7e tour, confie MacLean. Car tous vos éclaireurs, de toutes régions, sont persuadés qu’ils ont encore une carte cachée à disposition. Les gens se battent. Quand j’étais à Détroit, Ken Holland n’avait pas le choix une année pour acquérir des choix supplémentaires de 7e ronde parce que les éclaireurs étaient en feu.

Mais ce n’est pas une garantie. Brian Burke, que je considère comme un génie, avait 11 fléchettes en 2002. Onze ! Il a repêché un gardien de but qui a joué 3 minutes dans toute sa carrière et un défenseur qui a disputé 11 matchs.

La loterie, un mal nécessaire ?

Peut-être qu’aucun directeur général n’a autant souffert du principe du tirage au sort que Doug MacLean. Sous son règne, les Blue Jackets n’ont jamais remporté le premier choix au classement général, malgré des années de misère.

Cela ne me dérangeait pas autant que de descendre souvent plusieurs échelons. Finir dans les bas-fonds et sélectionner la 6ème ou la 7ème place, c’était un problème. En 2001, nos options étaient plutôt Pascal Leclaire ou Mike Komisarek.

Le Canadien nous a aussi fait très mal en 2005. J’étais convaincu que Montréal allait prendre Gilbert Brûlé, et il fallait choisir entre lui et Anze Kopitar. Ils ont pris Carey Price et nous avons dû choisir. Le prix était 22ème sur notre liste. Si Montréal avait pris Brule, nous nous serions retrouvés avec Kopitar.

Le livre raconte également comment les Jackets ont réussi à obtenir le 1er choix au classement général en 2002, afin de mettre la main sur Rick Nash.

Construire à travers le projet

Est-ce encore la meilleure façon de construire une équipe de championnat : construire par le biais du repêchage ?

Le repêchage est l’élément vital d’une franchise de la Ligue nationale de hockey, peut-on lire dans les premières pages du livre. Cela influence l’avenir d’une équipe sur de nombreuses années, cela peut être son chantier ou ses ruines. Vous pouvez effectuer des échanges, acquérir des agents libres, mais le repêchage est l’élément le plus important pour bâtir une équipe gagnante.

Sous un plafond salarial, les équipes ont plus que jamais besoin de joueurs avec des contrats d’entrée de gamme. C’est vraiment la seule manière d’aspirer à de grands honneurs.

Mais ce principe a été mis à rude épreuve lors de la dernière finale de la Coupe Stanley, qui a vu les Golden Knights remporter le championnat. Parmi les joueurs ayant participé à la finale, un seul a été drafté par Vegas, Nicolas Hague.

J’ai été dévasté quand j’ai vu ça ! Évidemment, l’année où je publierai un livre sur l’importance du repêchage, cela allait forcément se produire », a déclaré MacLean en riant. Mais c’est l’exception, j’en suis convaincu. Lorsque les Blues ont remporté la Coupe Stanley, c’était la première fois que l’équipe comptait 10 joueurs locaux dans son alignement.

Vegas était vraiment sur un calendrier accéléré, pour toutes les raisons qu’on connaît, ajoute Scott Morrison. Mais il n’en demeure pas moins que cela démontre encore l’importance des choix de repêchage comme munition, comme capital. Ils ont utilisé leurs choix différemment pour attirer de gros joueurs. Et Jack Eichel reste un 2ème choix au classement général, Alex Pietrangelo a également été drafté très haut, etc.

Bref, selon eux, il ne faut pas s’attendre à un changement de paradigme – ce duel au sommet un peu insolite étant avant tout un accident. Cela ne changera rien à une recette qui a fait ses preuves depuis des décenniesdit Doug MacLean.

Le livre Jour de repêchage, publié mercredi dernier par Simon & Schuster, est disponible uniquement en anglais. Pour le moment. On verra bien, ce serait bien d’avoir une version française un jourMacLean a simplement dit.

Une bannière annonçant le podcast de Radio-Canada Sports : So Hockey

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