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Sport

Collin Morikawa remporte le championnat Zozo au Japon pour son premier titre sur le circuit de la PGA en plus de deux ans – Winnipeg Free Press

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INZAI CITY, Japon (AP) — Gagner le championnat Zozo au Japon était spécial pour l’Américain Collin Morikawa, dont les arrière-grands-parents ont émigré du pays.

Mais le plus important était une victoire – n’importe où – après une séquence de 27 mois sans victoire sur le circuit de la PGA, alors que les gens commençaient à poser des questions sur son jeu.

Il a percé dimanche avec un par 63 de 7 sous pour une victoire de six coups pour remporter le Zozo au Narashino Country Club, juste à l’extérieur de Tokyo.

CORRIGE À COLLIN MORIKAWA, PAS SPAUN - Collin Morikawa des États-Unis salue les membres du public sur le quatrième green de la ronde finale du PGA Tour Zozo Championship au Narashino Country Club à Inzai, dans la banlieue de Tokyo, dimanche 22 octobre. 2023. (Photo AP/Tomohiro Ohsumi)

CORRIGE À COLLIN MORIKAWA, PAS SPAUN – Collin Morikawa des États-Unis salue les membres du public sur le quatrième green de la ronde finale du PGA Tour Zozo Championship au Narashino Country Club à Inzai, dans la banlieue de Tokyo, dimanche 22 octobre. 2023. (Photo AP/Tomohiro Ohsumi)

« C’est tellement bon que je ne peux même pas l’expliquer », a déclaré Morikawa. «Je savais que j’allais arriver ici à un moment donné. C’est comme remporter votre première victoire, votre premier tournoi majeur.

Il a dit avoir réalisé que les gens se demandaient pourquoi il n’avait pas gagné. Il a déclaré que la victoire était très spéciale puisque sa femme Katherine Zhu était dans la galerie et l’a embrassé quand il est sorti du 18.

« J’ai vraiment dû regarder en arrière et me demander ce qui n’allait pas », a-t-il déclaré. « Quelle est la raison pour laquelle je termine deuxième – contre une victoire. Cette victoire signifie le monde. Être au Japon et être à moitié japonais. Beaucoup de choses se sont passées au cours de la semaine dernière.

Les Américains Beau Hossler et Eric Cole étaient deuxièmes, six derrière avec un score de 70 en clôture.

Morikawa a commencé deux tirs derrière le leader des 54 trous Justin Suh, qui s’est gravement évanoui à la recherche de sa première victoire sur le circuit de la PGA. Il termine avec un 74.

Morikawa a réussi quatre birdies sur les neuf premiers, a régulièrement touché les fairways, ce qu’il n’a pas fait aux deuxième et troisième tours, et a continué à s’éloigner avec trois autres sur les neuf derniers, dont un à 10 pieds le 18.

Morikawa a été l’un des joueurs de golf les plus regardés – l’un des meilleurs joueurs de fer – donc même s’il a eu plusieurs chances de gagner récemment, ne pas y parvenir a attiré une certaine attention.

Son dernier titre sur le PGA Tour était le British Open 2021 – il a également remporté le championnat PGA 2020 – et l’a suivi quelques mois plus tard en devenant le premier Américain à terminer en tant que joueur n°1 du circuit européen, remportant le championnat DP World Tour.

La seule déception en 2021 a été de perdre en séries éliminatoires pour une médaille de bronze aux Jeux olympiques de Tokyo.

Son compatriote américain Justin Suh avait une avance d’un coup après 54 trous, cherchant à remporter sa première victoire sur le PGA Tour. Ancienne star universitaire comme Morikawa, Suh s’est effondré lors des 18 derniers et a tiré 74.