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Sport

«C’est un groupe sérieux» – Winnipeg Free Press

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TORONTO – Brad Treliving ne cherchait pas à changer l’identité de sa nouvelle équipe.

Ou alors c’est la culture. Ou alors c’est un noyau d’attaquants talentueux.

Embauché comme directeur général des Maple Leafs de Toronto en mai à la suite du départ brutal et dramatique de Kyle Dubas du même rôle quelques semaines plus tôt, Treliving a choisi une voie différente.

Brad Treliving, le nouveau directeur général des Maple Leafs de Toronto, regarde lors d'une entrevue télévisée à la suite d'une conférence de presse à Toronto, le jeudi 1er juin 2023. LA PRESSE CANADIENNE/Chris Young

Brad Treliving, le nouveau directeur général des Maple Leafs de Toronto, regarde lors d’une entrevue télévisée à la suite d’une conférence de presse à Toronto, le jeudi 1er juin 2023. LA PRESSE CANADIENNE/Chris Young

« Je crois fermement qu’il existe un style qu’il faut adopter dans les moments les plus importants », a-t-il déclaré.

« C’est autant une mentalité qu’autre chose. »

Dans cet esprit – et une fois la poussière de Dubas retombée – Treliving a remanié différents aspects d’une liste qui a finalement percé lors des séries éliminatoires du printemps dernier après près de deux décennies de misère en séries éliminatoires avant de s’incliner docilement face aux Panthers de la Floride lors d’un match physique. série du deuxième tour.

Parmi les ajouts figuraient un trio d’attaquants composé de Tyler Bertuzzi, Max Domi et Ryan Reaves en agence libre.

Bertuzzi et Domi apportent compétences, notation et courage, tandis que Reaves, avec sa personnalité plus grande que nature, s’est taillé un rôle d’exécuteur à une époque où ce travail existe rarement.

« Je sais qu’on a beaucoup parlé de l’abrasivité », a poursuivi Treliving. « Ce sont aussi de bons joueurs. Ce sont des joueurs qui peuvent jouer à l’intérieur, des joueurs qui peuvent accéder à des zones difficiles d’accès lorsque les matchs comptent le plus.

Treliving ne veut pas que son effectif, composé des attaquants vedettes Auston Matthews, Mitch Marner, William Nylander et Bertuzzi, regarde trop loin.

On ne peut pas non plus nier la raison pour laquelle les nouveaux visages ont été recrutés.

«Nous avons tous regardé des matchs en avril, mai et juin», a déclaré Treliving, qui a également gardé l’entraîneur-chef Sheldon Keefe dans ses rangs, à propos des séries éliminatoires de la Coupe Stanley. « Cela n’a pas changé il y a 10 ans (et) cela ne changera pas dans 10 ans. Il n’y a pas d’espace. C’est un jeu plus difficile. Vous devez vous battre dans le trafic.

« Plus vous pouvez avoir de joueurs avec cette mentalité et ces compétences, je pense que cela vous aide. »

Les Maple Leafs misent là-dessus.

La franchise Original Six, avec la plus longue disette de titre actuelle de la LNH remontant à 1967, avait perdu six séries consécutives d’après-saison – dont quatre matchs 7 – depuis 2017 avant de dépasser le Lightning de Tampa Bay pour ouvrir les séries éliminatoires du printemps dernier.

Ce poids écrasant d’attentes s’est dissipé dans une certaine mesure, Toronto a ensuite été bousculé par les Panthers lors d’une défaite au deuxième tour qui a marqué la fin de la ligne en bleu et blanc pour Ryan O’Reilly, Michael Bunting, Noel Acciari, Luke Schenn et Justin Holl.

« Chaque tour est différent », a déclaré Matthews. « Cela devient de plus en plus difficile à mesure que vous continuez à pousser. »

Le centre vedette, qui a signé une prolongation de contrat de quatre ans d’une valeur de 53 millions de dollars avec les Leafs et Treliving en août, a été impressionné par l’approche de son nouveau patron dans la refonte de l’alignement.

« Sa vision pour l’équipe est d’atteindre le sommet de la montagne », a déclaré Matthews, ancien joueur de 60 buts et vainqueur du trophée Hart décerné au joueur le plus utile de la ligue, à propos de Treliving. «C’est là que se concentre toute notre attention.

« Il va faire sa part… c’est évidemment à nous de faire la nôtre. »

L’espoir est que Toronto, soutenu par le gardien numéro un Ilya Samsonov, sera mieux préparé à relever les défis auxquels il sera confronté dans une division atlantique qui comprend toujours le Lightning, les Panthers et les puissants Bruins de Boston ainsi que les Sabres de Buffalo, en plein essor. Sénateurs d’Ottawa et Red Wings de Détroit.

«Nous sommes devenus une meilleure équipe», a déclaré Nylander, dont le club a également ajouté le défenseur John Klingberg en agence libre. « J’espère que cela nous aidera tout au long de la saison et lors des séries éliminatoires – à bâtir sur ce que nous avons fait l’année dernière et à continuer d’avancer. »

Tavares a déclaré que la distribution des personnages pourrait changer et changer, mais l’objectif reste le même.

« Vous voulez soulever ce trophée au-dessus de votre tête », a-t-il déclaré. « Quand je suis arrivé ici, j’ai vu le potentiel et j’étais convaincu que cela allait être une équipe en lice pendant très, très longtemps.

« Je crois toujours cela pour la saison à venir et pour de nombreuses années à venir. »

Matthew a déclaré qu’il était temps pour les Maple Leafs de prendre davantage de mesures dans le processus.

« Faites tout ce que vous pouvez, individuellement et en équipe », a-t-il déclaré. « Et j’ai faim de plus. »

Treliving est en poste depuis un peu plus de quatre mois. Il n’a également aucun doute sur la motivation du noyau marqué par la bataille.

« C’est un groupe sérieux », a-t-il déclaré. « Ils sont très engagés dans leur métier. Ils sont déterminés à réussir… ils ont un vrai sérieux.

« Et je pense que cela découle de nombreuses expériences qu’ils ont vécues. »

LA GRANDE CHANCE DE BERT

Les Maple Leafs ont placé Bertuzzi, qui a signé un contrat d’un an d’une valeur de 5,5 millions de dollars en agence libre, sur le premier trio avec Matthews et Marner.

« Grosse opportunité », dit-il. « Je ne le prendrai pas à la légère. »

Le joueur de 28 ans a été repêché par Détroit et transféré à Boston avant la date limite des échanges de la saison dernière.

Alors, Matthews et Marner lui rappellent-ils quelqu’un avec qui il a déjà joué ?

« Certainement pas », a-t-il déclaré. « Spécial à regarder. »

LA MAISON DE DOMI

Le fils de l’ancien favori des partisans de Toronto, Tie Domi, fait déjà partie de sa septième équipe de la LNH.

Et il ne pourrait pas être plus heureux.

« Un immense honneur », a déclaré Domi à propos de jouer dans la ville où il a grandi. « Tous les nouveaux arrivants dans ce vestiaire seront prêts à partir. »

HORAIRE DE VEILLE