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Nouvelles canadiennes

« C’est le seul endroit où je pensais que nous serions en sécurité »

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Les Gaziants ont peur de la nuit. « On ne sait jamais si on va se réveiller », souffle Cristo. C’est le bâtiment voisin de celui où étaient abrités ce chrétien de 57 ans et sa famille qui s’est effondré après une frappe israélienne, jeudi 19 octobre. Celle-ci visait un passage routier à proximité de la paroisse orthodoxe Saint-Porphyre à Gaza. Au moins 18 personnes sont mortes dans l’effondrement, dont 9 enfants, selon les chiffres fournis par le Patriarcat orthodoxe de Jérusalem.

« Il est inacceptable de bombarder des églises. » Le regard du père Yousef Asad est aussi noir que la nuit autour des décombres du bâtiment qui a accueilli 150 personnes sur les 400 réfugiés que comptait la paroisse orthodoxe depuis le début des représailles israéliennes. Prêtre de l’église latine voisine, il venait aider à évacuer les morts et les blessés. Une courte vidéo postée sur les réseaux sociaux le montre avec des traits creux et sombres.

« Même si elles sont au Nord, les églises sont rarement des cibles »

« C’est le seul endroit où je pensais que nous serions en sécurité. »tempête Cristo, père de cinq enfants, arrivé à la paroisse après que l’armée a ordonné l’évacuation du nord de Gaza vendredi dernier. « Même si elles se trouvent au Nord, les églises sont rarement des cibles. Mais aujourd’hui, nulle part n’est sûr à Gaza. Nous n’avons reçu aucun avertissement. » L’armée israélienne se justifie en expliquant avoir ciblé un centre de contrôle du Hamas, qui « place intentionnellement ses installations dans des zones civiles ».

Le Patriarcat orthodoxe de Jérusalem a fermement condamné l’attaque : « Cibler les églises et leurs institutions, ainsi que les abris qu’elles fournissent pour protéger des citoyens innocents qui ont perdu leurs maisons à cause des frappes israéliennes au cours des treize derniers jours, constitue un crime de guerre qui ne peut être ignoré. » Trois jours plus tôt, l’hôpital épiscopalien Ahli-Arab voisin avait également subi un bombardement dont l’origine et l’ampleur restent encore controversées.

« Le monde est devenu sourd et aveugle alors que nous sommes en train d’être tués à petit feu »

Déjà dépourvus d’eau, d’électricité et de nourriture, la situation s’est considérablement détériorée pour les réfugiés de la paroisse orthodoxe : « Une grande partie des stocks est sous les décombres et nous n’avons même pas assez d’eau pour tirer la chasse d’eau. Il ne nous reste plus rien »chuchote Cristo, dont la voix se brise : « Nous n’avons plus d’espoir. Le monde est devenu sourd et aveugle tandis que nous sommes lentement tués. »

La communauté chrétienne orthodoxe grecque est numériquement la plus importante de la bande de Gaza, avec un total de près de 1 100 chrétiens. L’église Saint-Porphyre est l’une des plus anciennes de Gaza, avec des fondations remontant à l’époque byzantine (Ve siècle) et une structure datant du XIIe siècle.

Situé dans un quartier historique de la ville, il porte le nom d’un ancien évêque de Gaza. La paroisse latine de la Sainte Famille, située plus à l’est, accueille 500 réfugiés, dont une soixantaine d’enfants handicapés.

Demander la paix

En solidarité avec l’Église anglicane locale et en étroite proximité avec d’autres Églises chrétiennes de Jérusalem, l’archevêque de Cantorbéry et primat de la Communion anglicane Justin Welby s’est rendu à Jérusalem du 19 au 22 octobre. Jeudi 19 octobre, il a rencontré l’archevêque anglican de Jérusalem, Hosam Naoum, deux jours après l’explosion de l’hôpital Ahli-Arab. Le lendemain, il se rend chez le patriarche grec orthodoxe Théophile III, s’associant à son désarroi après la grève qui a touché les locaux de Saint-Porphyre.

Une semaine avant la prière pour la paix en Terre Sainte à laquelle le pape François a invité, vendredi 27 octobre, les patriarches et dirigeants des Églises chrétiennes de Jérusalem se sont réunis vendredi 20 au soir à la cathédrale anglicane Saint-Georges-le-Martyr pour implorer la paix.

Dans un communiqué publié le lendemain, samedi 21 octobre, ils ont exprimé « dans les termes les plus forts possibles, (leur) condamnation des frappes aériennes israéliennes qui ont explosé sans sommation sur le terrain de l’église orthodoxe Saint Porphyre à Gaza. Exigeant un cessez-le-feu humanitaire immédiat, ils ont également appelé la communauté internationale « d’appliquer immédiatement des mesures de protection à Gaza pour les lieux de refuge qui devraient être protégés, tels que les hôpitaux, les écoles et les lieux de culte ».

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