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Sport

Bradley sort sur une note perdante alors que le Toronto FC s’incline 2-0 contre Orlando lors de la finale de la saison – Winnipeg Free Press

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TORONTO – Le capitaine Michael Bradley, à son dernier match avant sa retraite, est sorti sur une note perdante samedi alors que le Toronto FC a été battu 2-0 par l’Orlando City SC lors de la finale de la saison régulière.

Alors que Toronto a joué la majeure partie du jeu contre une formation de deuxième ligne d’Orlando, le remplaçant Duncan McGuire a donné l’avantage à Orlando à la 63e minute. L’attaquant recrue d’Orlando n’avait clairement pas lu le scénario, battant Bradley sur le jeu. Et McGuire a récidivé à la 74e minute.

C’était un match qui ne signifiait rien au classement, avec Toronto (4-20-10, 22 points) embourbé dans les sous-sols de la ligue et Orlando (18-7-9, 63 points), ayant déjà assuré la deuxième place de la Major League. Conférence Est du football.

Le milieu de terrain du FC Toronto Michael Bradley (4) regarde l'attaquant d'Orlando City Duncan McGuire (13) marquer sur le gardien de Toronto Sean Johnson (1) lors de la deuxième moitié de l'action de football MLS à Toronto, le samedi 21 octobre 2023. LA PRESSE CANADIENNE/Nathan Dénette

Le milieu de terrain du FC Toronto Michael Bradley (4) regarde l’attaquant d’Orlando City Duncan McGuire (13) marquer sur le gardien de Toronto Sean Johnson (1) lors de la deuxième moitié de l’action de football MLS à Toronto, le samedi 21 octobre 2023. LA PRESSE CANADIENNE/Nathan Dénette

Cette défaite a confirmé la saison 2023 comme la pire de tous les temps à Toronto.

C’était également la troisième fois que le TFC terminait dernier du classement, après l’avoir fait lors de sa saison inaugurale en 2007 (6-17-7, 25 points) et en 2012 (5-21-8, 23 points).

Toronto termine la saison sur une séquence de sept défaites consécutives, n’ayant remporté qu’un seul de ses 17 derniers matchs (1-16-0), toutes compétitions confondues. Il n’a pas réussi à marquer lors de ses trois derniers matchs, marquant seulement 26 buts en 34 matchs,

L’entraîneur d’Orlando, Oscar Pareja, a choisi de conserver ses gros calibres pour les séries éliminatoires, apportant neuf changements au onze de départ qui a battu la Nouvelle-Angleterre 3-2 la dernière fois.

Mais l’occasion avait quand même une signification pour Toronto.

Le chant du cygne de Bradley était également le premier responsable de John Herdman sur la ligne de touche de Toronto après avoir regardé les deux derniers matchs sur la route depuis les tribunes.

Herdman a dû se rendre sur le banc à la 17e minute lorsque le défenseur central Aime Mabika est tombé, forçant Bradley à reculer du milieu de terrain vers la ligne arrière.

Toronto avait 59,7 pour cent de possession en première mi-temps contre l’alignement de fortune d’Orlando, mais n’a réussi qu’un seul tir cadré. L’attaquant allemand Prince Owusu, prenant une passe de Federico Bernardeschi, a marqué pour Toronto à la 52e minute, mais le drapeau de hors-jeu était levé.

La star italienne Lorenzo Insigne a touché le poteau d’Orlando à la 90e minute.

Le banc de samedi était une mesure du manque de profondeur de Toronto. Les huit remplaçants de champ ont inscrit cinq buts au total cette saison, tous de Deandre Kerr, 19 ans, l’un des cinq remplaçants âgés de 22 ans ou moins.

En revanche, Orlando a inscrit 16 buts et 23 passes décisives sous la forme de la star uruguayenne Mauricio Pereyra, Ivan Angulo et McGuire à l’heure de jeu.

McGuire a marqué deux minutes après son entrée en jeu, réussissant un long dégagement du gardien Mason Stajduhar, puis le renversant soigneusement devant Bradley avant de battre le gardien Sean Jonson avec un tir en boucle.

McGuire a marqué à nouveau peu de temps après alors que la défense de Toronto était ouverte. Le sixième choix au classement général du SuperDraft MLS 2023 s’est éloigné de Bradley et a nonchalamment poussé le ballon devant Johnson pour son 13e but de la saison.

Toronto a obtenu une fiche de 0-18-1 cette saison en concédant le premier but.

Orlando a gagné quatre matchs de suite et n’a perdu qu’une seule fois lors de ses 11 derniers matchs (8-1-2).

Orlando est entré dans le match après avoir déjà établi des records de franchise pour les points (60), les victoires (17) et le moins de défaites sur une saison complète (sept). Avec ses deux buts samedi, il a égalé le record de franchise de 55 en une seule saison, établi en 2016.

Toronto, quant à lui, rejoint DC United, le FC Cincinnati et le défunt Chivas USA en tant que seules franchises de la MLS à avoir perdu plus d’une fois 20 matchs ou plus au cours d’une saison.

L’influence de Herdman était évidente pendant les hymnes alors que lui, son équipe d’entraîneurs et les remplaçants se tenaient bras dessus bras dessous devant le banc de Toronto. L’ancien entraîneur du Canada était un homme en perpétuel mouvement, arpentant le box des entraîneurs tout au long du match. Son langage corporel reflétait la pièce devant lui.

Lorsque Bernardeschi est allé prendre un corner dans les arrêts de jeu de la première mi-temps, Herdman a couru à mi-chemin du terrain pour crier des instructions.

Bradley, 36 ans, a été le dernier homme à sortir du tunnel des joueurs, sortant avec ses deux enfants Luca et Quinn Elle sous une ovation debout de la foule et une haie d’honneur des deux équipes. Une banderole avec son nom et son numéro l’a également accueilli.

C’était le 308e match de Bradley toutes compétitions confondues sous les couleurs de Toronto. Seul le milieu de terrain canadien Jonathan Osorio a fait plus d’apparitions (341) sous les couleurs de Toronto.

Bradley est sorti sous une autre ovation debout à la 80e minute.

Bradley a signé avec le club en janvier 2014 avec Jermain Defoe. L’attaquant anglais n’a passé qu’une seule saison à Toronto, mais Bradley en a fait son domicile. Il dit que son avenir réside dans le coaching.

Orlando, dont l’arrivée à BMO Field a été légèrement retardée en raison du trafic, a peu offert en attaque au cours de la première heure.

Toronto a fait preuve d’un bon jeu de préparation, mais n’a pas été en mesure de transformer cela en occasions de marquer. Owusu, laissé sans marque sur un corner d’Insigne, a envoyé sa tête hors cible à la 31e minute.

Insigne, avec le premier tir cadré du TFC, a forcé un arrêt plongeant de Stajduhar dans le temps additionnel de la première mi-temps. L’Italien a de nouveau été arrêté, au début de la seconde période, après une belle course au banc des pénalités.

Insigne et Johnson sont tous deux revenus dans la formation de départ de Toronto après des absences pour cause de blessure. Insignia a raté les quatre derniers matchs en raison d’une blessure au bas du corps, tandis que Johnson est absent depuis le 30 juillet en raison d’une blessure à la main qui a nécessité une intervention chirurgicale.

Toronto était privé des blessés Adama Diomande, Sigurd Rosted et Brandon Servania.