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Baltimore devra payer 48 millions de dollars après des condamnations injustifiées et l’emprisonnement d’Alfred Chestnut, Ransom Watkins et Andrew Stewart

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CNN

Baltimore a accepté de verser 48 millions de dollars à trois hommes qui ont été injustement reconnus coupables de meurtre alors qu’ils étaient adolescents et ont passé 36 ans en prison.

« Ce sont des hommes qui sont allés en prison à l’adolescence et qui en sont sortis alors qu’ils étaient de jeunes grands-pères dans la cinquantaine », a déclaré Justin Conroy, conseiller juridique en chef du département de police de Baltimore, au comité des estimations de la ville avant que le comité n’approuve le paiement mercredi.

Alfred Chestnut, Ransom Watkins et Andrew Stewart avaient 16 ans lorsqu’ils ont été arrêtés le jour de Thanksgiving 1983, selon lee poursuite fédérale qu’ils ont intentée après avoir été libérés. Ils ont été inculpés du meurtre de DeWitt Duckett, 14 ans, qui aurait été tué à cause de sa veste à l’école. Ils ont été reconnus coupables de meurtre au premier degré et condamnés à la prison à vie.

Mary Stewart, à gauche, marche avec son fils Andrew Stewart et sa fille Ulonda Stewart après sa libération.

Mais ils ont été déclarés innocents des décennies plus tard, après que Chestnut ait déposé une plainte publique. demande. Il a découvert de nouvelles preuves qui avaient été cachées à ses avocats pendant le procès et a contacté l’unité d’intégrité des condamnations de Baltimore, qui réexaminait les anciennes condamnations.

Les enquêteurs « ont ignoré les témoignages oculaires et les preuves matérielles qui contredisaient le récit qu’ils avaient choisi, y compris les preuves pointant vers un suspect différent. Au lieu de cela, ils ont façonné les preuves pour impliquer les plaignants – notamment en contraignant de faux témoignages de jeunes témoins », indique le procès du trio en 2020.

Un « John Doe » qui a effectivement tué DeWitt et fui l’école avec sa veste est décédé, selon la poursuite.

« Le 25 novembre 2019, trois jours avant Thanksgiving, un juge a accordé le bref d’innocence (déposé conjointement par les plaignants et l’État du Maryland) et a ordonné leur libération immédiate », indique le procès.

La procureure de l’État de la ville de Baltimore, Marilyn Mosby, avait déclaré à l’époque qu’il y avait eu « une dissimulation intentionnelle et une fausse déclaration des preuves à décharge, des preuves qui auraient montré qu’il s’agissait de quelqu’un d’autre que ces accusés ».

Elle a présenté ses excuses aux hommes lorsqu’ils ont été libérés et s’est engagée à œuvrer en faveur de réformes pour les personnes condamnées à tort.

Le Conseil des estimations a approuvé mercredi le règlement du procès 5-0.

Les trois hommes n’ont fait aucun commentaire, a déclaré vendredi l’un de leurs avocats à CNN.

Le maire de Baltimore, Brandon Scott, a déclaré dans un communiqué lu lors de la réunion que des colonies comme celle-ci « témoignent d’injustices flagrantes » contre les résidents et a déclaré que les familles impliquées méritaient une compensation.

« Notre ville est dans une position où, en 2023, nous payons littéralement pour la mauvaise conduite des agents (du service de police de Baltimore) il y a des décennies », a déclaré Scott. « Ce n’est qu’une partie du prix que notre ville doit payer pour réparer les torts de cette terrible histoire. »

Dans une déclaration publiée sur WBAL-TV.com, le président du conseil municipal, Nick Mosby, qui est également président du Comité des estimations, a déclaré que « nos pensées vont à Alfred Chestnut, Andrew Stewart, Ransom Watkins et à leurs familles ».

« Rien au monde ne peut compenser le traumatisme mental et émotionnel infligé à ces hommes innocents et à leurs familles. Aucune compensation ne pourra réparer les torts causés par 36 années de troubles et les effets résiduels sur ces hommes, leurs familles et leurs communautés.

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