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Avant l’arrivée des dirigeants mondiaux, San Francisco s’empresse de nettoyer

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San Francisco avait l’air cette semaine d’adolescents faisant le ménage frénétiquement après une fête à la maison avec leurs parents sur le chemin du retour.

Sur Market Street, l’artère principale de la ville, les ouvriers d’entretien ont refait le revêtement des trottoirs inégaux et installé du contreplaqué sur les puits d’arbres vides.

À proximité, une équipe a relooké une place longtemps abandonnée en la transformant en parc de skateboard et en café en plein air avec des tables de ping-pong, des échiquiers et des dizaines de plantes en pot. Ailleurs, des ouvriers ont peint des passages pour piétons décoratifs et de nouvelles peintures murales, effacé des graffitis, ramassé des tas de déchets et enlevé des échafaudages pour montrer une tour d’horloge rénovée au Ferry Building.

Jamais depuis la signature de la Charte des Nations Unies ici en 1945, San Francisco n’avait accueilli un rassemblement de dirigeants mondiaux aussi important que celui qui se tiendra la semaine prochaine. La conférence de coopération économique Asie-Pacifique, qui débute samedi, devrait rassembler 21 dirigeants mondiaux des pays riverains du Pacifique, dont le président Biden et le président chinois Xi Jinping. Jusqu’à 30 000 personnes sont attendues.

La conférence arrive à un moment charnière pour San Francisco, qui a eu du mal à se remettre des fermetures pandémiques qui ont frappé les centres-villes à travers le pays. L’exode des navetteurs technologiques a frappé la ville plus durement que la plupart, laissant les détaillants sans clients, tandis que les scènes de sans-abri, de consommation de drogue et de petite délinquance sont devenues plus visibles.

Les dirigeants locaux espèrent que la conférence de l’APEC ne sera que le catalyseur dont San Francisco a besoin pour sortir du marasme pandémique. Au moins, les dernières semaines ont montré que la ville pouvait bien faire le ménage.

« C’est une énorme opportunité, et nous l’avons planifié jusqu’au moindre sourcil », a déclaré Aaron Peskin, président du conseil de surveillance de San Francisco.

M. Peskin s’est tourné vers l’histoire pour espérer que la conférence de l’APEC pourrait renverser l’image assiégée de la ville, une image qui, selon de nombreux habitants, a été injustement exagérée. Il a déclaré que l’Exposition internationale Panama-Pacifique de 1915, une exposition universelle située le long du front de mer nord, a marqué le rétablissement de la ville après le tremblement de terre et l’incendie destructeurs de 1906. Il a attiré plus de 18 millions de personnes et comportait un appel téléphonique transcontinental vers New York.

Plus d’un siècle plus tard, la ville est devenue un lieu de développement de l’intelligence artificielle, mais il lui reste encore un long chemin à parcourir pour redorer son image de ville en plein essor. Sa dernière transformation s’est appuyée sur des efforts d’embellissement et un entretien en retard, ainsi que sur un renforcement des contrôles policiers dans les quartiers du centre-ville.

Brooke Jenkins, qui a été nommée procureure l’année dernière après que les électeurs ont évincé son prédécesseur en raison de frustrations liées à la criminalité, a déclaré que les forces de l’ordre avaient plus de pouvoir pendant la conférence pour expulser les personnes des zones désignées. Ces zones comprennent une zone entourant le Moscone Center, où les réunions auront lieu, et autour de l’hôtel Fairmont au sommet de Nob Hill, où séjournera le président Biden.

Le changement le plus évident a peut-être été observé dans le bâtiment fédéral de la Présidente Nancy Pelosi, à l’angle des rues Seventh et Mission, à moins d’un mile du centre de conférence.

Pendant deux ans, un marché de fentanyl au coin de la rue et un vaste campement de sans-abri de l’autre côté de la rue sont devenus des incontournables du quartier. Les gens consommaient régulièrement de la drogue dans une ruelle adjacente.

La plupart ont apparemment disparu dans un pouf.

« Allez! Emballez-le », a répété lundi à plusieurs reprises un agent de sécurité à quelques retardataires penchés sur des bouts de papier d’aluminium, devenus un attirail courant pour la drogue.

Kirsten Thomas, 30 ans, était assise dans un coin dans un fauteuil roulant, caressant son chien Billy. Elle vit dans la rue depuis qu’elle a quitté l’Utah avec son petit ami et se décrit comme des « voyageurs » explorant la côte ouest.

Elle a déclaré que les gardes et les policiers lui avaient dit de se déplacer plus souvent que d’habitude pendant la journée, mais qu’elle disposait d’un lit dans un refuge pour sans-abris à proximité la nuit. La ville ajoute plus de 300 lits à son système d’hébergement ce mois-ci et devrait les maintenir en place une fois la conférence terminée.

« Le président arrive. Ils veulent des rues plus belles », a déclaré Mme Thomas en haussant les épaules.

Certains habitants se demandent pourquoi San Francisco a réussi à résoudre ses problèmes notoires pour le président, mais pas pour eux.

Quelques pâtés de maisons au sud de l’endroit où était assise Mme Thomas, Adam Mesnick, propriétaire de la sandwicherie Deli Board, a commandé du corned-beef, du pastrami et du bacon supplémentaires parce qu’il craignait que les camions de livraison ne puissent pas l’atteindre pendant les embouteillages attendus pendant le conférence.

M. Mesnick critique depuis longtemps la mairie pour ne pas avoir résolu les problèmes de drogue et de sans-abri à San Francisco.

« Si la ville est capable de créer l’illusion qu’elle est propre, qu’elle fonctionne efficacement et que les humains sont dans des abris, même si ce n’est que pour l’APEC, pourquoi cela n’est-il pas durable à long terme ? » Il a demandé.

Depuis le début de l’année 2020, plus de 2 600 personnes sont mortes d’overdoses de drogue à San Francisco, la plupart impliquant du fentanyl – plus que du Covid, des homicides et des accidents de voiture réunis – selon le médecin légiste en chef de la ville. Il y a quatre mois, les procureurs de Mme Jenkins ont commencé à travailler avec des agences étatiques et fédérales sur une nouvelle initiative appelée « All Hands on Deck » visant à arrêter les trafiquants de fentanyl et à nettoyer les marchés de drogue en plein air.

Au cours de cette période, le bureau du procureur américain du district nord de Californie a accéléré, au cours des quatre derniers mois, les poursuites fédérales contre 30 accusés liés à la drogue, ce qui a abouti à des peines prononcées en moins d’un mois en moyenne après leur arrestation, ont annoncé les autorités la dernière fois. semaine. Mme Jenkins a déclaré qu’on lui avait assuré que l’aide de l’État et du gouvernement fédéral se poursuivrait après la fin de l’APEC.

« Nous ne pouvons pas laisser les San Franciscains avoir l’impression que les choses sont réglées pour les autres et pas pour eux », a-t-elle déclaré.

Jennifer Friedenbach, directrice exécutive de la Coalition contre les sans-abri, s’inquiète du fait que la ville se concentre uniquement sur la commodité. Elle a déclaré que les policiers et les travailleurs de proximité avaient donné la priorité aux lits des refuges pour les sans-abri dans la zone de conférence plutôt qu’aux plus malades, aux plus démunis ou à ceux qui avaient attendu un lit le plus longtemps.

« Il s’agit d’un nettoyage très superficiel où ils essaient simplement de cacher la présence de sans-abri plutôt que de résoudre le problème », a-t-elle déclaré.

L’APEC devrait donner un coup de pouce de 52,8 millions de dollars à l’économie locale en difficulté, et les visiteurs ont réservé un total de 55 000 nuitées d’hôtel, selon la ville et la San Francisco Travel Association. La conférence pourrait également semer le chaos. Des milliers de manifestants sont attendus et la circulation sera sûrement saturée.

Au bureau de l’hôtel de ville du maire de London Breed, où son bureau est orné d’une plaque dorée indiquant « Que ferait Beyoncé ? » – elle a déclaré dans une interview qu’elle estimait que San Francisco avait été injustement calomniée par les reportages des médias et les publications sur les réseaux sociaux. Malgré le mécontentement des électeurs dans les sondages, elle a déclaré que la vie dans la ville s’était « améliorée ».

Cette semaine, San Francisco a reçu le NBA All-Star Game en 2025, et Marc Benioff, directeur général de Salesforce, a annoncé que la conférence Dreamforce organisée par la société reviendrait l’année prochaine, bien qu’il ait menacé plus tôt de déplacer l’extravagance technologique annuelle ailleurs. .

« C’est ce que nous faisons bien en tant que ville », a déclaré Mme Breed à propos des grands événements. « Nous sommes vraiment à la hauteur de l’occasion pour répondre aux besoins de notre époque d’une manière si extraordinaire. »

Une grande roue a été déplacée du Golden Gate Park vers le centre touristique de Fisherman’s Wharf, le long de la baie, et l’association artistique à but non lucratif Illuminate fera briller des lasers de couleurs pastel sur des kilomètres sur Market Street tout au long de la conférence. Les fêtes abonderont, notamment le « GAYPEC », qui sera organisé par le maire et des dirigeants politiques gays et mettra en vedette des drag queens.

Fin septembre, une délégation internationale a parcouru la ville pour obtenir des informations sur les dirigeants de leur pays avant la conférence et a discuté avec Mme Breed à « Dear San Francisco », un spectacle qui comprenait des acrobates, de la danse et de la musique originale. Elle a ajouté que la délégation lui avait dit que les problèmes des rues de la ville n’étaient pas aussi graves qu’ils le craignaient.

Elle espère juste qu’ils emporteront ce message chez eux la semaine prochaine.

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