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Nouvelles canadiennes

Au Yémen, les tortues manquent de mâles à cause du réchauffement climatique

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A la tombée de la nuit, une tortue sort de l’eau et profite du calme pour grimper sur une plage de sable blanc du sud du Yémen et y pondre ses œufs, dont la plupart seront probablement des femelles en raison du réchauffement climatique.

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« Ces dernières années, la plupart des bébés tortues sont des femelles en raison du changement de température », explique Hafez Kelshat, un habitant bénévole pour protéger les tortues marines à Al-Ghayda, capitale de la province d’Al-Ghayda. Mahra (sud-est).

Quand les températures baissent à l’approche de l’hiver, « on a plus de mâles », mais le réchauffement climatique et l’allongement des périodes de fortes chaleurs accentuent chaque année leur rareté, explique le jeune homme, assis sur le sable, chemise bleue et turban sur la tête. .

« Le nombre de mâles est faible après avoir considérablement diminué », insiste-t-il, précisant que « la plupart meurent sur les plages ».

Le sexe des tortues est déterminé par les températures pendant la période d’incubation des œufs, les mâles se développant dans un environnement plus froid que les femelles.

Plusieurs études ont révélé ces dernières années qu’en raison du réchauffement climatique, il existe une pénurie de mâles dans plusieurs régions du monde, des côtes de Floride à la Grande Barrière de Corail en Australie.

En 2018, des chercheurs américains ont observé que la plupart des 200 000 tortues vertes au nord de la Grande Barrière étaient des femelles, ce qui pourrait menacer cette population, l’une des plus importantes au monde.

« Extinction »

Situé entre la mer Rouge et l’océan Indien, au sud de l’Arabie Saoudite, le Yémen abrite une flore et une faune riches et diversifiées. Mais le pays le plus pauvre de la péninsule arabique est largement isolé du reste du monde depuis le déclenchement de la guerre en 2014, avec la prise de la capitale Sanaa par les rebelles Houthis.

Ces derniers, soutenus par l’Iran, combattent les forces gouvernementales, appuyées par l’Arabie saoudite, dans un conflit qui a fait des centaines de milliers de morts, des millions de déplacés et provoqué l’une des pires crises humanitaires. dans le monde.

Les défenseurs de l’environnement au Yémen tentent de s’exprimer pour éviter une nouvelle catastrophe, cette fois écologique, dans ce pays de 30 millions d’habitants.

« Des études réalisées dans plusieurs régions côtières ont montré que la proportion de femmes par rapport aux hommes dépasse les 90% », prévient Jamal Baouazir, directeur du département de biodiversité à l’Université d’Aden, grande ville du sud où le gouvernement a établi sa capitale provisoire. .

Selon ce spécialiste, le déclin des œufs contenant des mâles va se poursuivre jusqu’à conduire « dans les années à venir » à leur « extinction », et donc à celle des tortues marines au Yémen.

« Occupé par la guerre »

Appelant les autorités à agir, le chercheur propose notamment de créer « une équipe technique spécialisée pour surveiller les tortues dans les lieux de nidification et placer les œufs dans des incubateurs appropriés » pour permettre une plus grande production de mâles.

Les experts internationaux suggèrent également d’installer des sortes de parasols sur les plages où se trouvent de grandes nurseries pour réduire la température des nids.

« Les circonstances actuelles rendent bien sûr difficile la réalisation de telles opérations », reconnaît le chercheur.

De leur côté, les autorités yéménites rappellent que la Constitution elle-même impose le devoir de protection de l’environnement.

« Les autorités ont travaillé sur différents plans, dont la création de plusieurs réserves », assure Naïf Ali ben Mossaad, sous-secrétaire au sein du ministère de l’Eau et de l’Environnement.

Mais selon le responsable, les financements font défaut dans ce pays où plus des trois quarts de la population dépendent d’une aide internationale qui ne cesse de diminuer.

Quant aux dirigeants, trop « occupés par la guerre contre les Houthis et les groupes terroristes », dit-il, ils « n’assument pas leurs responsabilités » en matière de protection de l’environnement.

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