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Sport

Après une nouvelle défaite décourageante, quelle sera la réaction de Lincoln Riley et de l’USC ?

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Lincoln Riley de l’USC s’est retrouvé dans une position inconnue en tant qu’entraîneur-chef.

Tout au long de son séjour à l’Oklahoma et lors de sa première saison à l’USC, Riley a été entraîneur lors de matchs ayant des implications pour les séries éliminatoires du football universitaire jusqu’au mois de novembre. Mais les Trojans ont désormais deux défaites après la défaite de dernière seconde de samedi soir face à l’Utah, ce qui signifie qu’ils sont presque certainement hors de la compétition pour le championnat national avec quatre matchs restants au programme.

Une seule de ces défaites est survenue en conférence, donc un championnat Pac-12 est toujours réalisable. Mais l’USC est un programme qui aspire aux séries éliminatoires du football universitaire. C’est la vision que Riley a vendue dès son arrivée à Los Angeles. Alors, comment son équipe va-t-elle réagir dans les semaines à venir ?

Même si l’USC a débuté la saison avec six victoires consécutives, les défauts de cette équipe étaient évidents. La défense manquait toujours de discipline et de ténacité et l’offensive, y compris le vainqueur du trophée Heisman Caleb Williams, semblait nonchalante alors que les Trojans ont remporté des victoires serrées sur la route contre l’Arizona State et le Colorado, puis ont eu besoin d’une triple prolongation pour battre l’Arizona à domicile. Ce sont des équipes que l’USC aurait dû pouvoir éliminer, mais il semblait y avoir un manque de concentration de la part de l’équipe de Riley.

L'entraîneur-chef de la Californie du Sud, Lincoln Riley, regarde la première moitié d'un match de football universitaire de la NCAA contre l'Utah, le samedi 21 octobre 2023, à Los Angeles.  (Photo AP/Ryan Sun)

Le malaise général et la négligence dont font preuve les chevaux de Troie se sont manifestés de manière considérable au cours des deux dernières semaines. La semaine dernière à Notre Dame, Williams a lancé trois interceptions en première mi-temps lors d’une éventuelle défaite 48-20 à South Bend.

L’USC a eu une chance de rebondir à domicile samedi soir contre l’Utah, l’équipe qui à elle seule a fait exploser la saison 2022 des Trojans en leur infligeant une défaite en saison régulière à Salt Lake City puis une autre dans le championnat Pac-12. jeu. Non seulement la défaite du match de championnat de conférence a coûté aux Trojans un titre Pac-12, mais elle les a également éliminés du peloton de quatre équipes du CFP.

L’équipe de l’Utah affrontée par l’USC samedi soir était très différente de celle de l’automne dernier. Les Utes ont été décimés par des blessures des deux côtés du ballon et avaient un ancien remplaçant de troisième corde au poste de quart-arrière et un porteur de ballon de sécurité converti. Malgré ces désavantages, les Utes étaient l’équipe beaucoup plus coriace et réalisaient de gros jeux quand cela comptait. L’USC a fait preuve d’une certaine résilience, mais n’a finalement pas pu faire de même.

Le quart de l’Utah, Bryson Barnes, a divisé les Trojans pour 235 verges par la passe, 57 verges au sol et quatre touchés au total, devançant Williams, le choix n ° 1 projeté lors du repêchage de la NFL de l’année prochaine. À 20 secondes de la fin du temps réglementaire, Barnes a réussi une course de 26 verges en deuxième et 15 pour établir le panier gagnant de l’Utah.

Et lorsque Barnes n’incendiait pas la défense de l’USC, c’était Sione Vaki qui excellait régulièrement dans les affrontements en tête-à-tête contre les défenseurs troyens. Vaki, titulaire en sécurité, n’avait pas touché le ballon en attaque il y a quelques semaines alors que les blessures du porteur de ballon s’accumulaient. Cela ne l’a pas empêché d’attraper cinq passes pour 149 verges et deux touchés et d’afficher 68 verges au sol contre l’USC.

La défense de l’USC – qui est toujours supervisée par Alex Grinch, l’assistant de longue date de Riley qu’il a retenu même après une saison 2022 désastreuse – attrape à juste titre beaucoup de critiques, mais l’offensive mérite sa juste part de blâme. Les armes des récepteurs ne sont tout simplement pas du même calibre que celles de l’équipe de l’année dernière et la ligne offensive est au mieux médiocre. Le numéro Houdini de Williams ne peut fonctionner qu’un certain nombre de fois. Il a mené des touchés lors des deux premières possessions de l’USC contre l’Utah, mais les Trojans n’ont pas atteint à nouveau la zone des buts avant de prendre une avance de 32-31 avec 1:46 à jouer. L’USC a connu une séquence avec quatre bottés de dégagement consécutifs et un échappé. Et ce touché de feu vert a été déclenché par un long retour de botté de dégagement de la star de première année Zachariah Branch vers l’Utah 11.

Bien sûr, cette avance ne durerait pas. Tout comme l’année dernière à Salt Lake City, la défense n’a pas pu clôturer la victoire car l’entraînement de l’Utah a été aidé par une pénalité de passeur brutale de Bear Alexander, l’ajout précieux de l’USC en provenance de Géorgie.

Barnes est limité en tant que passeur, donc l’USC savait que les Utes utiliseraient une lourde attaque au sol. Néanmoins, l’Utah a réussi à entailler les Troyens sur 247 verges au sol, avec Ja’Quinden Jackson (117 verges en 26 courses) en tête aux côtés de Vaki et Barnes.

Si c’est ainsi que les choses se sont passées pour l’USC contre une équipe battue de l’Utah, comment les Trojans se comporteront-ils lors des matchs contre le n°5 de Washington, le n°8 de l’Oregon et le n°23 de l’UCLA en novembre ? C’est le défi de Riley de garder ce train sur les rails avec les matchs difficiles qui nous attendent dans les semaines à venir.

Mais il y a aussi un contexte à retenir ici. Le programme USC dont Riley a hérité était en désordre et il a 17-5 ans depuis qu’il a accepté le poste. Il y a encore un aspect de construction dans ce travail, tant du point de vue de la liste que de l’infrastructure globale. Riley a hérité d’une machine bien huilée lorsqu’il a succédé à Bob Stoops à Oklahoma, c’est donc un territoire inexploré pour lui.

Fera-t-il les ajustements nécessaires à l’approche de la transition vers le Big Ten ? Il y a eu des problèmes troublants avec les équipes de Riley remontant à ses jours en Oklahoma et qui ont déjà fait surface au cours de seulement 22 matchs à l’USC. Comme ses équipes Sooners, les Trojans sont un groupe centré sur l’offensive qui manque encore de robustesse et la défense de Grinch n’a pas fait beaucoup de pas en avant, sans parler des manigances avec les média.

Il y a probablement des décisions difficiles à prendre pour Riley.

Qui a le meilleur tir en séries éliminatoires du Pac-12 ?

Le Pac-12 ne compte plus que quatre équipes avec une chance réaliste de participer aux éliminatoires du football universitaire.

Le n°24 de l’USC a désormais une fiche de 6-2 après avoir perdu contre le n°13 de l’Utah samedi soir. Bien que les chevaux de Troie aient encore une chance de participer au match pour le titre Pac-12, nous pouvons les éliminer en toute sécurité des éliminatoires du football universitaire.

L’Utah est toujours en vie pour les séries éliminatoires, mais l’entraîneur Kyle Whittingham a annoncé après le match que les Utes n’auraient pas le quart Cameron Rising ni le TE Brant Kuithe en 2023. Les deux n’ont pas joué du tout cette saison car ils se remettent de blessures au genou. .

Les Utes sont actuellement à un match de Washington dans le Pac-12 alors que les Huskies ont une fiche de 4-0 dans le jeu Pac-12 et de 7-0 au total après une victoire difficile contre l’Arizona State tard samedi soir. Washington n’a pas obtenu de touché offensif lors de la victoire 15-7.

L’État de l’Oregon et l’Oregon ont tous deux une fiche de 3-1 et sont à égalité avec l’Utah derrière Washington. Ce seront les cinq dernières semaines de la conférence. Voici comment nous classerions les chances des quatre premiers de participer aux séries éliminatoires.

1. Washington (7-0, 4-0)

Jeux restants

  • @Stanford

  • @ N ° 24 USC

  • contre le n°13 de l’Utah

  • @ N ° 11 de l’État de l’Oregon

  • contre l’État de Washington

Les Huskies obtiennent la première place simplement parce qu’ils sont la seule équipe de la conférence sans défaite. Comme nous l’avons dit avant la semaine 8, le scénario malheureux pour le Pac-12 est peut-être le plus probable : la conférence est trop belle et tout le monde a au moins deux défaites. L’avantage de la vilaine victoire de Washington contre l’Arizona State est que c’est la deuxième fois que les Huskies montrent qu’ils peuvent gagner sans avoir à compter sur l’excellence de Michael Penix Jr.

2. Oregon (6-1, 3-1)

Jeux restants

  • @ N ° 13 Utah

  • contre Cal

  • contre le n ° 24 USC

  • @ État de l’Arizona

  • contre l’État n°11 de l’Oregon

Si l’Oregon peut gagner sur la route lors de la semaine 9 à l’Utah, les Ducks pourraient être les favoris pour se qualifier pour les séries éliminatoires. Nous aimons les chances des Ducks contre l’USC et l’Oregon State à domicile et Cal et Arizona State sont des matchs gagnables, bien que les fans de l’Oregon se souviennent de la dernière fois où l’ASU a fait dérailler les espoirs de l’équipe en séries éliminatoires.

3. Utah (6-1, 3-1)

Jeux restants

  • contre le n°8 de l’Oregon

  • contre l’État de l’Arizona

  • @ N°5 Washington

  • @Arizona

  • contre le Colorado

Les Utes ont le calendrier le plus simple du groupe. Mais l’absence de Cameron Rising pour le reste de l’année fait qu’il est difficile de compter sur l’offensive de l’Utah face à de meilleures défenses que celles de l’USC. Bryson Barnes a fait ce qu’on lui a demandé et Sione Vaki rivalise avec Travis Hunter en tant que meilleur joueur bidirectionnel du football universitaire. Mais les blessures plafonnent le plafond de l’Utah.

4. État de l’Oregon (6-1, 3-1)

Jeux restants

  • @Arizona

  • @Colorado

  • contre Stanford

  • contre le n°5 Washington

  • @ N ° 8 de l’Oregon

Il y a de fortes chances que l’Oregon State ait une fiche de 9-1 avant les matchs contre Washington et l’Oregon, mais ne dormez pas sur l’Arizona. Les Wildcats sont l’une des équipes les plus améliorées du pays en 2023. Il suffit de regarder comment ils ont joué à l’USC et comment ils ont fait exploser l’État de Washington. Les chances des Beavers dépendent de l’ancien DJ Uiagalelei du QB de Clemson.

Sam Pittman semble en difficulté en Arkansas

Le temps presse-t-il pour Sam Pittman en Arkansas ?

L’Arkansas est tombé à 2-6 avec une vilaine défaite 7-3 contre un État du Mississippi qui jouait sans son QB partant samedi. C’était la sixième défaite consécutive de l’équipe et elle était moche. L’Arkansas n’a pu rassembler que 200 verges offensives contre une défense de MSU qui a accordé plus de 400 verges et 28 points à Western Michigan lors de sa précédente sortie.

L’Arkansas s’est inscrit au tableau avec un panier de 24 verges lors de son premier entraînement et n’a plus jamais marqué. Les Razorbacks n’ont même pas atteint la zone rouge après ce premier entraînement dans une défaite brutale pour Pittman, qui a maintenant une fiche de 21-23 au total et de 10-21 en SEC au cours de ses quatre saisons d’entraîneur des Razorbacks.

Alors que les choses évoluent dans une direction très négative, Pittman a apporté un changement à son équipe d’entraîneurs dimanche en licenciant le coordinateur offensif et entraîneur des quarts Dan Enos. Enos a été embauché loin du Maryland en janvier après que Kendal Briles a quitté l’Arkansas pour devenir le coordinateur offensif du TCU.

Après seulement huit matchs au travail, Enos a été licencié et l’entraîneur des receveurs Kenny Guiton s’apprêtait à prendre la relève en tant qu’appelant de l’Arkansas pour le reste de la saison. Les Razorbacks ont récolté en moyenne 471 verges et 32,5 points par match l’année dernière, mais sont désormais les derniers de la SEC en termes d’attaque totale, puisqu’ils ont été détenus sous la barre des 300 verges lors de trois matchs consécutifs.

L’embauche d’Enos, qui a été mêlé à une controverse plus tôt cette saison lorsqu’il a été révélé qu’il se disputait avec les fans par courrier électronique, pourrait s’avérer désastreuse pour Pittman. Pittman a été entraîneur de ligne offensive pendant des décennies avant de finalement décrocher un poste d’entraîneur-chef en Arkansas. Lorsque vous êtes un entraîneur comme Pittman qui n’ordonne pas de jeux, vous devez être un très bon évaluateur de ceux que vous intégrez à votre programme.

Manquer la cible avec Enos pourrait s’avérer coûteux pour Pittman à moins que les Razorbacks ne parviennent à se rallier sur la dernière ligne droite. Le calendrier a été très difficile jusqu’à présent et ne devient pas beaucoup plus facile après la semaine de congé. Vient ensuite un voyage en Floride le 4 novembre avant de clôturer la saison avec trois matchs consécutifs à domicile contre Auburn, Florida International et le n°16 du Missouri.

Arriver à un match de pétanque sera une tâche ardue.



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