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Alors que l’Azerbaïdjan revendique la victoire finale au Haut-Karabakh, le commerce des armes avec Israël est sous surveillance

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CNN

Le 19 septembre, le jour où l’Azerbaïdjan a commencé son offensive dans la région à majorité arménienne du Haut-Karabakh, Marut Vanyan a entendu un bruit inquiétant dans le ciel au-dessus de sa ville natale.

« Je ne suis pas un expert militaire », se souvient Vanyan, un journaliste. «Mais j’ai entendu très, très clairement… le rugissement au-dessus de moi. Je suis sûr que c’était un drone.

Vanyan, un résident de longue date de Stepanakert, autrefois la plus grande ville du Haut-Karabakh, a reconnu le son de 2020, lorsque l’Azerbaïdjan a mené une guerre de 44 jours pour le territoire et les régions environnantes avec l’aide des armes turques et israéliennes.

Vanyan a pris une vidéo du ciel au-dessus de Stepanakert, gris et nuageux, avec le gémissement d’une hélice distinct en arrière-plan, et je l’ai posté sur X.

Selon Leonid Nersisyan, analyste de la défense et chercheur à l’Institut de recherche sur les politiques appliquées (APRI) d’Arménie, un groupe de réflexion indépendant, il s’agissait du son du Harop d’Israel Aerospace Industries, une munition errante connue pour le bruit perçant qu’elle produit lors de sa descente. sur une cible.

Les forces azerbaïdjanaises ont utilisé le Harop – souvent qualifié de « drone suicide » – et d’autres drones israéliens tout au long de la guerre de 2020. CNN a contacté l’IAI pour obtenir ses commentaires.

Le nez du véhicule aérien de combat sans pilote Harop développé par Israel Aerospace Industries est exposé lors de l'exposition sur les systèmes sans pilote de robotique autonome, dans la ville côtière de Rishon Le Tsyion, au sud de Tel Aviv, le 26 novembre 2014.

Bien que leurs relations soient relativement discrètes, les équipements israéliens constituent la majeure partie des importations d’armes de l’Azerbaïdjan, selon les chercheurs en armement. Les responsables azerbaïdjanais ont présenté les armes israéliennes comme faisant partie intégrante du succès de leur pays au Haut-Karabakh pendant la guerre de 2020.

Aujourd’hui, alors que plus de 100 000 Arméniens de souche ont fui le Haut-Karabakh lors du dernier conflit qui y a lieu, les relations israélo-azerbaïdjanaises sont sous surveillance, avec un éditorial dans le journal de gauche le plus important d’Israël, Haaretz, proclamant que « les empreintes digitales du pays sont partout dans l’ethnie ». nettoyage » au Haut-Karabakh.

« Des drones ont été utilisés en permanence » pendant la guerre de 2020, ainsi que dans ce dernier conflit, a déclaré à CNN sous couvert d’anonymat un ancien lieutenant-colonel de l’armée de défense de l’Artsakh – la force militaire de la république séparatiste arménienne au Karabakh. (L’Artsakh est le nom arménien du Haut-Karabakh et de la république autoproclamée qui y existait.)

L’Azerbaïdjan « a utilisé des drones de frappe kamikaze Harop… des drones de reconnaissance Hermes-450 et Orbiter-1K, Orbiter-2, Orbiter-3 », a déclaré l’ancien officier. Tous ont été produits par des sociétés d’armement israéliennes.

L’Azerbaïdjan a remporté la guerre de 2020 en un peu plus d’un mois, récupérant une grande partie du territoire internationalement reconnu comme faisant partie de l’Azerbaïdjan, mais peuplé et gouverné, jusqu’à présent, presque exclusivement par des Arméniens de souche, suite à l’expulsion des Azéris de souche à la fin des années 1980 et au début des années 1990. .

La bataille de septembre n’a duré que 24 heures, laissant l’ensemble du Karabakh sous le contrôle de l’Azerbaïdjan après des mois de blocus. La totalité des quelque 120 000 Arméniens de souche présents sur le territoire ont fui vers l’Arménie ou devraient le faire, craignant un nettoyage ethnique généralisé ou des atrocités massives, bien que l’Azerbaïdjan ait insisté sur le fait qu’il respecterait leurs droits là-bas.

L’Azerbaïdjan et Israël sont des partenaires militaires proches. Selon l’Institut international de recherche sur la paix de Stockholm (SIPRI), plus de 60 % des importations d’armes azerbaïdjanaises provenaient d’Israël entre 2017 et 2020, soit 13 % des exportations israéliennes au cours de la même période. Les recherches du SIPRI révèlent que l’Azerbaïdjan a acheté une grande variété de drones, de missiles et de mortiers à Israël entre 2010 et 2020.

Cependant, selon Pieter Wezeman, chercheur principal au SIPRI, certains détails sont inconnus sur l’ampleur du commerce d’armes en cours entre l’Azerbaïdjan et Israël.

« Nous avions pas mal d’informations avant 2020, puis ça s’arrête », a déclaré Wezeman. « Et cela n’a pas vraiment de sens, car en 2020, l’Azerbaïdjan a utilisé une quantité importante de ses équipements… Il est très probable qu’ils aient poursuivi leurs relations avec Israël, mais c’est à peu près tout ce que nous savons. »

On pense que ce commerce est particulièrement actif juste avant l’entrée en guerre de l’Azerbaïdjan. Un rapport d’enquête de mars 2023 de Haaretz a révélé que les vols d’une compagnie aérienne azerbaïdjanaise entre Bakou et la base aérienne d’Ovda, le seul aéroport d’Israël par lequel des explosifs peuvent être transportés, ont augmenté dans les mois précédant l’attaque par l’Azerbaïdjan des positions séparatistes au Karabakh en septembre 2020.

De même, Haaretz a rapporté à la mi-septembre que la même compagnie avait effectué un vol entre Bakou et Ovda moins d’une semaine avant que l’Azerbaïdjan ne lance sa dernière attaque au Haut-Karabakh. CNN a contacté le ministère azerbaïdjanais de la Défense et la compagnie aérienne en question, mais n’a reçu aucune réponse. Le ministère israélien de la Défense, qui supervise l’aéroport d’Ovda, n’a fait aucun commentaire.

« Nous ne savons pas ce qu’il y avait à bord, mais il s’agit très probablement de quelque chose lié à l’équipement militaire qu’Israël a déjà fourni à l’Azerbaïdjan auparavant », a déclaré Wezeman.

Au-delà des armes et des munitions

Le commerce d’armes entre Israël et l’Azerbaïdjan reflète leurs relations diplomatiques, autrefois décrites dans un câble diplomatique américain divulgué comme « comme un iceberg, dont les neuf dixièmes… sont sous la surface ». Malgré des décennies de coopération bilatérale, l’Azerbaïdjan n’a ouvert une ambassade en Israël que cette année.

Des soldats azerbaïdjanais montent la garde au poste frontière de Lachin, alors que les voitures quittent le Karabakh vers l'Arménie, le 26 septembre.

Mais leurs liens vont au-delà des armes et des munitions : les chiffres de l’OEC montrent qu’Israël a acheté 65 % de son pétrole brut à l’Azerbaïdjan en 2021. Les deux pays partageraient également des renseignements sur l’Iran, l’ennemi juré d’Israël, avec lequel l’Azerbaïdjan partage une frontière et qui a un Il s’agit d’une importante population ethnique azérie qui constitue la plus grande minorité du pays. L’Azerbaïdjan aurait également autorisé l’agence d’espionnage israélienne Mossad à l’utiliser comme plaque tournante pour espionner l’Iran. (Le ministère israélien de la Défense a refusé de commenter la question.)

Selon Efraim Inbar, expert des relations israélo-azerbaïdjanaises et président de l’Institut de Jérusalem pour la stratégie et la sécurité, les liens entre les deux se sont renforcés depuis 2020.

« Les ventes de pétrole et d’armes se poursuivent. L’Azerbaïdjan ressent une plus grande pression de la part de l’Iran dont la position internationale s’améliore », a déclaré Inbar à CNN dans un courrier électronique. « Il n’y a pas de grande sympathie (en Israël) pour l’Arménie, considérée comme un allié de l’Iran. »

Dans une récente interview accordée au Jerusalem Post, l’ambassadeur d’Arménie en Israël a déclaré que des armes israéliennes étaient tirées sur des « civils pacifiques » malgré le fait que la société civile israélienne soit « très pro-arménienne dans le cas du Haut-Karabakh et de la reconnaissance du génocide arménien ». (Le gouvernement israélien ne reconnaît pas le meurtre massif d’Arméniens par les forces ottomanes pendant la Première Guerre mondiale comme un génocide, craignant que ses relations avec la Turquie, l’État successeur de l’Empire ottoman, ne soient affectées.)

Mais il y a peu d’opposition politique dans le pays à la vente d’armes à l’Azerbaïdjan, a déclaré Inbar.

« Les ventes d’armes ne reçoivent pas beaucoup de publicité », a-t-il ajouté. «La contribution des drones israéliens à la guerre en Azerbaïdjan est cependant bien connue. Les Israéliens sont fiers de leurs armes. Les ventes d’armes sont considérées comme bonnes pour Israël. »

Pourtant, malgré leur grande visibilité au Karabakh, le rôle des drones ne doit pas éclipser celui des autres armes israéliennes, selon Nersisyan, l’analyste de la défense à l’APRI Arménie.

« Les gens les considèrent comme une sorte de super arme », a-t-il déclaré. « Bien sûr, elles sont très importantes, mais d’autres types d’armes ont également un rôle à jouer. »

Parmi ceux-ci figurent les missiles israéliens LORA, que l’Azerbaïdjan a acheté pour la première fois à Israël en 2017, selon le SIPRI.

En octobre 2020, l’Azerbaïdjan a frappé à plusieurs reprises la zone proche d’une sous-station électrique à Stepanakert avec des armes de fabrication israélienne. L’ancien lieutenant-colonel de l’Armée de défense de l’Artsakh a déclaré à CNN qu’il avait été personnellement témoin de l’une de ces attaques. Le diamètre et la profondeur du cratère montrent que l’armée azerbaïdjanaise a utilisé un missile LORA, a-t-il déclaré, ajoutant que celui-ci avait touché un immeuble résidentiel.

La question reste de savoir jusqu’où Israël est prêt à aller pour soutenir l’Azerbaïdjan dans son conflit avec l’Arménie. Une crise frontalière persistante entre les deux pays a entraîné des incursions azerbaïdjanaises sur le territoire arménien, et les troupes azerbaïdjanaises occupent actuellement des terres bien à l’intérieur des frontières arméniennes, dans la province méridionale de Syunik. Beaucoup en Arménie craignent qu’un Azerbaïdjan enhardi ne tente d’envahir leur pays, ce que l’Azerbaïdjan nie. Certaines craintes se concentrent autour du Nakhitchevan, une enclave enclavée de l’Azerbaïdjan frontalière de la Turquie et de l’Arménie, et du désir de Bakou de disposer d’un corridor de transport le reliant au reste du pays.

« L’Azerbaïdjan n’a pas de buts ou d’objectifs militaires sur le territoire souverain de la République d’Arménie », a déclaré à Reuters Hikmet Ajiyev, conseiller en politique étrangère d’Ilham Aliyev, le 1er octobre.

Certains membres de la communauté internationale appellent à une action contre l’Azerbaïdjan à la suite de l’exode arménien du Karabakh. Aux États-Unis, où existe une importante diaspora arménienne, près de 100 membres de Le Congrès a appelé en faveur de sanctions contre Bakou, et les législateurs de l’Union européenne ont également appelé le bloc à envisager des mesures punitives.

Wezeman, chercheur au SIPRI, a déclaré qu’Israël pourrait subir des pressions de la part de ses alliés occidentaux pour reconsidérer ses ventes d’armes à l’Azerbaïdjan.

« Cela nuira à ses relations avec l’Azerbaïdjan, mais en même temps, Israël devra réfléchir à ses relations avec les États européens, qui sont des partenaires plus importants. »

Un porte-parole du ministère israélien de la Défense a déclaré qu’il n’avait aucun commentaire à faire lorsqu’il a été contacté par CNN.

Efraim Inbar a déclaré qu’Israël souhaitait conserver sa réputation de fournisseur fiable de l’Azerbaïdjan.

« Quoi qu’il en soit, a-t-il ajouté, l’Azerbaïdjan est bien plus important pour Israël que l’Arménie. C’est la realpolitik qui guide la politique étrangère israélienne. »



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