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Affaire de corruption | Le Premier ministre portugais démissionne

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(Lisbonne) Au pouvoir depuis 2015, le Premier ministre socialiste portugais Antonio Costa a démissionné brutalement mardi, emporté par une affaire de corruption qui a conduit à la mise en examen d’un de ses ministres et de son chef de cabinet.



« Les fonctions de Premier ministre ne sont compatibles avec aucun soupçon sur mon intégrité. Dans ces circonstances, j’ai présenté ma démission au président de la République», a déclaré à la presse M. Costa, l’un des rares socialistes à la tête d’un gouvernement européen.

M. Costa a précisé qu’il ne briguerait pas un second mandat.

Cette démission a été acceptée par le chef de l’Etat, le conservateur Marcelo Rebelo de Sousa, selon la présidence portugaise.

Ce dernier a immédiatement convoqué les représentants des partis élus au Parlement mercredi puis au Conseil d’Etat jeudi, comme l’exige la Constitution avant de pouvoir dissoudre le Parlement et convoquer des élections anticipées.

Le Président s’adressera ensuite à la nation pour annoncer sa décision, ajoute le communiqué de la présidence portugaise.

Le Parti socialiste « est prêt à tous les scénarios, qu’il s’agisse d’élections anticipées ou d’un changement de chef du gouvernement », a déclaré le président du PS Carlos Cesar.

De son côté, le principal parti d’opposition de droite, le Parti social-démocrate (PSD), a appelé à des élections anticipées.

« Nous sommes prêts », a déclaré le président du PSD, Luis Monténégro, après une réunion de son parti mardi soir. Une solution également partagée par le Bloc de gauche (BE, extrême gauche).

Le scandale impliquant Antonio Costa concerne, selon le parquet, des soupçons de « détournement de fonds, corruption active et passive de responsables politiques et trafic d’influence » dans le cadre de l’attribution de permis d’exploration de lithium et de minerais. production d’hydrogène.

Au cours de l’enquête, « le nom et l’autorité du Premier ministre » ont été « cités », a indiqué mardi le ministère public dans un communiqué.

Soupçonné d’être lui-même intervenu « pour débloquer des procédures » dans le cadre de cette affaire, Antonio Costa fera « l’objet d’une enquête indépendante », toujours selon le parquet.

Lors de son discours à la presse, M. Costa s’est dit « surpris » par l’ouverture de cette enquête rejetant la pratique de « tout acte illégal ».

« Personne n’est au-dessus des lois (…) les autorités judiciaires sont libres d’enquêter », a déclaré M. Costa qui s’est entretenu avec ses ministres mardi soir.

Des scandales à répétition

Les enquêteurs s’intéressent plus spécifiquement à l’octroi de licences pour « l’exploration de mines de lithium » dans le nord du Portugal, à « un projet de production d’énergie à partir d’hydrogène » et à « un projet de construction d’un centre de données du entreprise Start Campus» à Sines, à une centaine de kilomètres au sud de Lisbonne.

Mardi matin, une série de perquisitions ont été menées à la résidence officielle du Premier ministre, dans plusieurs domiciles, dans des ministères et des cabinets d’avocats.

Compte tenu des éléments recueillis par les enquêteurs, du « risque de fuite et de poursuite de l’activité criminelle », la justice a émis des « mandats d’arrêt » contre le directeur de cabinet de M. Costa, le maire de Sines et deux administrateurs de Start Campus.

Le ministre portugais de l’Infrastructure Joao Galamba a été inculpé, tout comme le président du conseil d’administration de l’Agence portugaise de protection de l’environnement (APA).

L’APA a déjà accordé, sous certaines conditions, des projets d’exploitation du lithium, un métal utilisé pour la fabrication de batteries et indispensable à la transition énergétique.

Le Portugal, qui détient les premières réserves de lithium en Europe, en est déjà le principal producteur.

Arrivé au pouvoir en 2015, M. Costa a d’abord gouverné dans le cadre d’une alliance sans précédent entre les socialistes, la gauche radicale et les communistes.

Après avoir remporté les élections de 2019, il conforte sa position lors d’un nouveau scrutin en janvier 2022 qui lui permet d’obtenir pour la première fois la majorité absolue.

Mais M. Costa a depuis vu sa popularité chuter en raison de scandales à répétition.

L’un des plus notables est le « TAPgate », du nom de la compagnie aérienne publique qui a entraîné la démission de plusieurs membres du gouvernement.

Ce scandale a éclaté suite au versement d’une indemnité de départ de 500 000 euros à un administrateur de la TAP, qui a ensuite pris le contrôle de la société de contrôle aérien avant d’atterrir quelques mois plus tard comme secrétaire d’État au Trésor.



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