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Nouvelles canadiennes

« 2023 est la meilleure saison de ma carrière » – Pamela Ware

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A 30 ans, Pamela Ware vient de vivre « la meilleure année de sa carrière » de plongeuse, pour reprendre ses mots.

Une année 2023 marquée par une médaille de bronze au 3 m individuel aux Championnats du monde de Fukuoka, au Japon, en juillet dernier. Cependant, ce n’était pas sa première médaille aux championnats du monde, mais sa quatrième.

C’est parce qu’il représente tout le travail (qu’elle) a fait pour en arriver là, alors que tout le monde pensait que c’était fini (pour elle).

Certains ne l’avaient pas vue plonger depuis les JO de Tokyo, à l’été 2021. Et le souvenir était sombre.

En demi-finale du 3 m individuel aux Jeux, Pamela Ware a raté son saut d’appel lors de son 5e et dernier plongeon. Résultat : elle entre dans l’eau, les pieds en avant, sans même effectuer la moindre figure.

Pamela Ware n’a pas réussi à se qualifier pour la finale individuelle du 3 m.

Photo : Getty Images / OLI ÉCHARPE

Personne ne pensait que je pourrais revenirdit Ware, rencontrée à l’Institut national du sport du Québec, sa deuxième maison. Beaucoup ne m’avaient pas vu depuis les Jeux. Tout le monde disait : « Cette fille est finie. »

Ware a décidé non, même si Tokyo devait être sa dernière compétition.

En entrant dans l’eau, je me suis dit : « Je ne peux pas finir comme ça. »

Cependant, les doutes étaient nombreux et la confiance était très difficile à rétablir. Pour y parvenir, elle a dû supprimer ce saut de sa liste.

J’ai essayé de réaliser le plongeon que j’avais raté à Tokyo, mais je n’y suis pas parvenu mentalement, admet Ware, désormais en paix avec la déception. Physiquement, j’en avais la capacité. Mentalement, non. Je suis monté sur le plongeoir, je tremblais, je me suis mis à pleurer, j’ai eu des crises d’angoisse, je n’en étais pas capable.

Elle a cependant refait ce saut, une fois, depuis sa demi-finale aux JO. C’était le lendemain matin, sur le même tremplin de saut à ski, à Tokyo.

J’étais à la piscine à 6 heures du matin et j’ai refait la plongée. Tout le monde me disait que j’étais fou », dit Ware avec un grand sourire. Ça faisait du bien à ce moment-là. Ensuite, j’ai pris un mois de repos et quand j’ai essayé de recommencer (à l’entraînement), je n’y arrivais plus. C’était vraiment bizarre. Je me suis figé. Je ne comprends pas pourquoi, car j’ai pu recommencer le lendemain. Après la pause plongée, le traumatisme est revenu. J’ai eu du mal à séparer le moment vécu à Tokyo du moment présent.

La décision a donc été prise de retirer cette plongée de sa liste. Elle ne l’a plus jamais refait.

Pamela Ware lève les yeux alors qu'elle effectue son saut au tremplin de 3 m aux championnats du monde de plongée à Fukuoka, au Japon.

Pamela Ware en action à Fukuoka, été 2023

Photo : Getty Images / Adam Jolie

Cette plongée abandonnée, tout se passait parfaitement à l’entraînement. Pamela pensait que l’expérience de Tokyo était derrière elle. Son retour à la compétition, en 2022, ne s’est toutefois pas déroulé comme elle l’espérait.

Quand je suis arrivé en compétition, je hoodais. Je me suis dit : « Je risque de retomber à l’eau. » J’ai eu beaucoup de scénarios qui m’ont stressé.

Un stress qui a considérablement nui à ses performances, à tel point qu’elle a raté sa qualification pour les Championnats du monde, à Budapest, et pour les Jeux du Commonwealth, en Angleterre, les deux événements majeurs de la saison 2022. C’est alors que le questionnement est survenu.

Je ne voulais plus plonger. Je me suis demandé : « Pourquoi est-ce que je plonge si je ne peux pas me qualifier ? À quoi ça sert ? Suis-je satisfait de ce que j’ai accompli dans ma carrière ? » Et je me suis dit : « Non, je ne peux pas finir comme ça. Il faut que je pousse. »

Ce qu’elle fit, non sans difficulté. L’année 2022 a vraiment, mais ça a vraiment été difficile pour Ware. Pour la première fois de sa carrière, elle était confrontée à une telle situation.

Avec le soutien de ses parents, de ses sœurs et de son mari, Wyatt Sanford, également athlète olympique, elle a pu prendre du recul et retrouver confiance.

Son nouvel entraîneur, Hui Tong, lui a également apporté un grand soutien.

Il dit toujours : « Je ne suis pas ton coach, je suis ton partenaire »précise Pamela Ware.

2023, sans stress

En janvier dernier, Pamela Ware s’est présentée aux essais nationaux en Colombie-Britannique, convaincue que le stress serait de retour.

J’étais sûr que j’allais être stressé parce que c’est ce que j’ai ressenti pendant toute ma dernière année.elle admet.

Même Mitch Geller, directeur technique en chef de Plongeon Canada, a prévenu Ware qu’elle pourrait être nerveuse pendant la compétition.

Finalement, la compétition a commencé et il n’y a eu rien, à part le stress de la compétition, mais pas celui qui m’aurait fait me demander : « Est-ce que je vais tomber à l’eau ? que ça va mal tourner ? »

Deux plongeurs dans les airs

Mia Vallée et Pamela Ware forment maintenant un duo en plongeon synchronisé.

Photo : Getty Images / Minas Panagiotakis

Je me sentais super en confiance, je m’amusais et je souriais tout au long de la compétition », explique Ware. L’année dernière, j’ai pleuré à chaque compétition.

Elle termine finalement 2ème des épreuves 1m et 3m, satisfaite de ses performances, derrière Mia Vallée.

Après la compétition, je suis allé voir Mitch et je lui ai dit : « Il n’y avait aucun stress. » Il a répondu : « Cela semblait être le cas. »

Ware fut surprise d’être libérée de l’anxiété qui l’envahissait depuis Tokyo. Aucun événement précis n’explique ce nouvel état d’esprit, mais plutôt l’ensemble du parcours effectué au fil des mois.

Tout va bien. C’est fini. Je n’y pense plus. Ce n’est pas quelque chose qui m’affecte encore. (Mon état d’esprit lors des sélections nationales) m’a rendu vraiment heureux et cela s’est montré lors des compétitions cette année.

Sa médaille d’argent à la Coupe du monde à Montréal en mai en est un bon exemple.

Je ne sais pas si vous avez vu ma réaction à Montréal, mais j’ai commencé à pleurer parce que j’étais tellement soulagée et heureuse du travail que j’ai réussi à faire pour y arriver.

Trois plongeurs croquent leurs médailles sur le podium.

Pamela Ware (à gauche) a remporté l’argent au 3 m à Montréal en mai.

Photo : Getty Images / Minas Panagiotakis

Dans les semaines qui suivirent, lors des Championnats du monde au Japon, les plongeurs et entraîneurs d’autres nations remarquèrent son nouvel état d’esprit.

Tout le monde venait vers moi et me disait : « Tu as l’air si confiant sur le tremplin, tu as l’air à l’aise, tu as l’air heureux. Je ne t’ai jamais vu sourire autant.dit Ware.

Et en montant sur la troisième marche du podium de ces championnats du monde, elle a pensé aux deux dernières années.

Je pense que cela montre que j’ai beaucoup travaillé pour arriver ici, pour être à nouveau heureux et confiant sur les pistes de ski. L’année dernière, je parlais de mon saut à Tokyo et je hoodaismais maintenant je me dis que c’est du passé.

Honnêtement, la dernière année a été la meilleure de ma carrière, admet Pamela Ware sans hésiter. Tout simplement parce que je me sentais tellement bien dans ma tête et dans mon corps. Les résultats l’ont démontré.

Juste un stress

Il est faux de dire que Pamela Ware n’a connu aucun souci en 2023.

J’ai été stressée, non pas à cause de mon saut raté, mais à cause de la planification de mon mariage !admet-elle avec un grand rire.

Je me suis assuré de terminer les préparatifs avant de partir pour les championnats du monde. J’étais encore stressée la semaine précédant le mariage (en août). Je voulais que tout soit parfait.

Mais deux jours avant la cérémonie, elle dit avoir vécu le plus gros stress dans sa vie.

J’avais décidé de préparer mon propre gâteau et tous les desserts. Il m’a fallu 6 ou 7 heures pour tout faire… et j’ai perdu le gâteau, raconte-t-elle en baissant la voix. Le plus gros stress de toute ma vie ! J’ai réussi à l’attraper et à refaire le glaçage.

Tout était enfin en place pour une journée qu’elle décrit comme parfait.

Ware a depuis repris l’entraînement, après une pause de quelques semaines. Elle termine sa préparation pour les Jeux panaméricains à Santiago, au Chili, où elle s’envolera, avec toute l’équipe canadienne, à la mi-octobre.

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